Aunque hay pocas dudas de que Nike ZoomX Vaporfly NEXT% es la zapatilla más rápida del mundo en este momento, eso no pone fin a la discusión sobre cuáles son las mejores zapatillas para correr. A pesar de que las Vaporfly NEXT%, una zapatilla para correr con placa de carbono que supuestamente brinda una ventaja injusta a los corredores que las usan, puede ser un milagro de la tecnología moderna, ¿es realmente algo que todos los corredores amateurs deberían desear cada día?

Desde el lanzamiento inicial y, especialmente, en los últimos años, se han batido muchos récords mundiales de carreras con las zapatillas Nike ZoomX Vaporfly. A finales de 2019, Eliud Kipchoge rompió la barrera del tiempo del maratón de 2 horas, aunque no en condiciones de carrera, utilizando el prototipo de la próxima generación de zapatillas, las Nike Alphafly.

Esto naturalmente ha hecho que las zapatillas Vaporfly sean muy populares entre los atletas que no son de élite y NEXT% se convierta en un top de ventas.

Sin embargo, después de conocer las Nike React Infinity Run, no puedo evitar sentir que muchos de nosotros podríamos estar mejor con ellas. Infinity Run son zapatillas diseñadas y comercializadas específicamente para ayudar a prevenir las lesiones relacionadas con la carrera, pero de ninguna manera son un par de zapatos de seguridad para los que se esfuerzan. También hay numerosas opciones disponibles de otras marcas líderes, por supuesto. Nike no es de ninguna manera el único.

¿Qué opina el atletismo mundial?

Muchos atletas patrocinados e, incluso, organizaciones llamaron a World Athletics por no tener regulaciones lo suficientemente estrictas sobre las zapatillas para correr y, por lo tanto, proporcionar a los corredores patrocinados por Nike una ‘ventaja injusta‘. Algunos llegaron tan lejos como para catalogar a las Vaporfly NEXT% como un ‘dopaje mecánico’, aunque Nike, en respuesta a esto, declaró que sus zapatillas no ofrecen más retorno de energía de lo que gastan los corredores, por lo que correr en los zapatos no es tan injusto.

Sin embargo, World Athletics ahora ha modificado su documento de Reglas Técnicas e introducido reglas más estrictas sobre la profundidad de la suela o la «altura de la pila». Establece que «la suela [de las zapatillas para correr] no debe ser más gruesa que 40 mm» y que «la zapatilla no debe contener más de una placa rígida incrustada (de cualquier material) que se extienda en toda la longitud o solo en parte longitud del zapato. La placa puede estar en más de una parte, pero esas partes deben ubicarse secuencialmente en un plano (no apiladas o en paralelo) y no deben solaparse«.

Pero de acuerdo con las nuevas regulaciones, las Nike ZoomX Vaporfly NEXT% (y Vaporfly 4%) se permitirán en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. En cambio, las Nike Alphafly no lo hará, porque no solo la suela de la Alphafly es demasiado gruesa, sino que tampoco estará disponible para comprar al público en general antes del evento.

¿Por qué las Nike Zoom Vaporfly Next% son tan eficientes?

Sinceramente, nadie lo sabe con certeza. La Vaporfly NEXT% utiliza un componente grueso de la suela intermedia y una placa de carbono que está incrustada en el medio de la suela. El primero proporciona un aterrizaje más suave sin perder mucha energía, la espuma no se expande horizontalmente en el impacto demasiado, mientras que la placa de carbono proporciona un despegue elástico, empujando los pies del corredor hacia adelante en cada zancada.

¿El resultado? Los corredores de carretera, especialmente los corredores de larga distancia, experimentan fatiga más tarde y pueden gestionar mejor sus reservas de energía utilizando el Vaporfly. En el caso de los corredores de élite, esto puede reducir 60-90 segundos de su tiempo final al final de un maratón.

Curiosamente, otros zapatos han intentado un enfoque similar del pasado. Adidas ha estado utilizando carbono desde mediados de los años 80, por ejemplo. La razón por la cual el Vaporfly de Nike se desempeña mucho mejor se debe probablemente a la combinación de carbono, el tipo de espuma y el grosor y la forma del mismo. Y, por supuesto, la calidad del corredor que se han inscrito para usarlos en carreras de élite.

¿Cuáles son las alternativas a las ZoomX Vaporfly Next%?

Como decíamos antes, no son las únicas zapatillas para correr con revestimiento de carbono del mercado actual. Entre sus rivales encontramos las Hoka One One Carbon X, un demonio de la velocidad con una parte superior de malla ligera, una suela gruesa y una placa de carbono en el medio. ¿Te resulta familiar? Tiene básicamente la misma configuración que el Nike ZoomX Vaporfly NEXT%, pero cuesta menos, y también parece menos peculiar. Sin embargo, hasta ahora no se han batido récords mundiales.

Brooks Running también ha anunciado recientemente su zapatilla de running chapada en carbono, la Brooks Hyperion Elite, disponible a partir del 1 de marzo. La configuración es similar a las anteriores: la nueva entresuela DNA Flash se ha infundido con nitrógeno, proporcionando una experiencia ligera pero elástica. El Brooks Hyperion Elite pesa solo 210 gramos y tiene una caída de 8 mm.

Es probable que Adidas también anuncie algo similar muy pronto, aunque su gama UltraBoost apenas está teniendo dificultades para los clientes.

No obstante, para muchos corredores que no son de élite, es la propia Nike la que ofrece la mejor alternativa: la nueva Nike React Infinity Run tiene una geometría de balanceo similar a la Vaporfly, pero también ofrece mucho apoyo, se comercializa específicamente para reducir las lesiones.