La tecnología relacionada con la salud cada vez está más avanzada; todos conocemos esas pruebas que controlan la apnea del sueño o los sensores que se conectan a tu cara para hacerte respirar. Incluso tenemos consciencia de las pruebas de estrés que te hacen en el hospital; por no mencionar el control que realiza tu pulsera de actividad sobre el ritmo cardíaco y tu salud general.

¿Qué sucedería si pudieras eliminar todos estos aparatos y hacerte con algo tan pequeño como una tirita? Los investigadores de la Universidad de Stanford han creado un nuevo dispositivo que se parece más a un tatuaje adhesivo que a un montón de cables locos o un rastreador de actividad. Lo llaman BodyNet y afirman que podría ser tecnología de última generación para sensores utilizados tanto en aplicaciones médicas como para controles de salud en casa.

¿Qué es BodyNet?

Esta etiqueta de goma adherida a la muñeca puede doblarse y estirarse a medida que la piel de la persona se va moviendo. Es capaz de transmitir lecturas de pulso a un receptor sujeto a la ropa de la persona. Bao Lab es el líder del grupo que creó BodyNet. Asegura que cada persona le puede dar un uso diferente, como medir la frecuencia cardíaca en el brazo o en el pecho. Es decir, puede ir un paso más allá que las pulseras de actividad, que tan solo hacen mediciones desde la muñeca. «Se puede obtener cierta información, como la frecuencia cardíaca y la cantidad de pasos, pero no es posible saber si mis brazos se mueven en sincronía con mis piernas o cuánto se agita mi mano en comparación con mi brazo«, comentaba Bao Lab.

Además, BodyNet también puede profundizar más en los datos fisiológicos para ver si tienes algún bloqueo en los vasos sanguíneos cerca del adhesivo. También puede verificar tu actividad muscular para ver si tu core está realmente activado durante un ejercicio determinado.

Lógicamente, no basta solamente con colocarte la pegatina y esperar a que la magia suceda. Según dice Bao, para evaluar los resultados, «la idea clave es separar el componente elástico y blando que necesita estar cerca del cuerpo humano, de las partes rígidas que son incómodas de usar«. La parte rígida se refiere a una carcasa que se usa sobre o debajo de la ropa que contiene Bluetooth, una batería y todos los componentes electrónicos para alimentar al sensor BodyNet. Todos los datos recopilados se envían a tu teléfono a través de Bluetooth.

The rubber sticker attached to the wrist can bend and stretch as the person’s skin moves, beaming pulse readings to a receiver clipped to the person’s clothing.

¿Para quién está dirigido?

Su creador piensa que BodyNet se usará primero para controlar a pacientes con problemas cardíacos o de sueño. Busca recopilar todos los datos fisiológicos posibles sin interrumpir el comportamiento normal de una persona. Para crear este adhesivo han tardado más de 3 años y han necesitado el trabajo de 14 personas. La idea original era crear algo cómodo de usar que no requiriera baterías o partes rígidas para evitar que las pegatinas se estiren y se contraigan con la piel.

Como solución realizaron una variación de RFID, que significa identificación por radiofrecuencia (muy usada en las llaves de las habitaciones de hotel para obtener acceso sin llave). BodyNet tiene una antena que recolecta parte de la energía RFID entrante de un receptor puesto en la ropa para alimentar los sensores. El adhesivo luego envía esos datos desde la piel al receptor, que se sujeta en alguna prenda de vestir.

Stanford y Samsung han invertido una cantidad no revelada de fondos en el proyecto. Entonces, ¿deberíamos esperar un controlador fitness de última generación con la marca Samsung? ¿O un dispositivo médico? Su creador tiene la intención de comercializar esta tecnología, y será mucho más sencillo y rápido que llegue al mercado de manera recreativa. No se requiere aprobación de la FDA y los trámites serán más rápidos.

Aun así, queda mucho trabajo por delante. Quieren adaptarlo a todo tipo de usuarios. Habrá personas que no quieran que se les vea este adhesivo, por lo que tienen que hacerlo aún más pequeño.