La mascarilla es un accesorio que se está imponiendo de manera obligatoria en todo el país. Son muchos los estudios científicos que aseguran que es la técnica más efectiva para detener la propagación de COVID-19.

El valor protector de las mascarillas, por supuesto, depende en parte de cómo se usen. Si las personas son realmente imprudentes o son torpes al manipular o quitarla, podrían estar poniéndose en peligro a sí mismos y a todo el que los rodea.

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Renunciar a una mascarilla

Cualquier persona de 2 años en adelante debe usar una mascarilla de tela que cubra a las personas fuera de su casa, especialmente cuando el distanciamiento social es difícil de mantener.

Es particularmente importante en lugares de alto riesgo donde es difícil distanciarse socialmente. Aunque probablemente no haya muchos beneficios al usar una si, por ejemplo, estás corriendo solo en el bosque.

La mascarilla actúa como una barrera, evitando que las gotas infecciosas caigan sobre otras personas. Es muy probable que ni siquiera sepas que estás infectado. Para el 40% de las personas con SAR-CoV-2, el virus que causa COVID-19, nunca muestran síntomas de la enfermedad.

La ciencia sugiere que las exhalaciones de una persona pueden producir aerosoles que se sostienen en el aire. El potencial de propagación en el aire de COVID-19 es particularmente preocupante en espacios cerrados, abarrotados o con poca ventilación, según un comentario de julio de 2020 en Enfermedades infecciosas clínicas firmado por más de 200 científicos.

El lavado de manos y el distanciamiento social son apropiados, pero en nuestra opinión, insuficientes para proporcionar protección contra microgotas respiratorias portadoras de virus liberadas en el aire por personas infectadas.

Usar una mascarilla de tela en tales lugares no eliminará las emisiones infecciosas. Pero si todo el mundo lo hace y ventilas esos espacios, la cantidad de exposición disminuirá, el riesgo de infección disminuirá y no tendremos estos eventos de súper propagación.

mascarilla en una calle tirada

Ponerse una mascarilla mal ajustada

Es casi imposible evitar imágenes en las noticias o encuentros de la vida real con adultos y niños que llevan la nariz destapada. Incluso, es posible que veas a algunos con las mascarillas en la barbilla. Asegúrate de cubrirte la nariz, la boca y la barbilla cuando la uses.

El ajuste adecuado es clave. No debe ser tan apretada como para que impida tu capacidad de respirar, pero también debe tener cierto ajuste en la cara para que pueda permanecer en su sitio.

Debes asegurarte de que tu nariz, tu boca y tu barbilla estén cubiertas cuando uses tu mascarilla.

Tocar o tirar de ella

Recuerda, su uso está destinado principalmente a prevenir la propagación de la infección a otros. Entonces, si constantemente la estás tocando, se elimina ese propósito. Si te quitas la máscara y luego toses o comienzas a hablar, podrías estar propagando COVID-19.

Mantener la cara cubierta limita la cantidad de virus que emites al medio ambiente local.

Tocar la parte externa de la máscara también representa un riesgo para ti mismo. Si la superficie externa ha estado expuesta a partículas virales y luego te tocas la cara, «podrías infectarte».

mujer usando mascarilla y guantes en un supermercado

No usar jabón y agua o desinfectante para manos

Antes de ponértela, los expertos recomiendan lavarse las manos y, si tocas la mascarilla mientras está fuera, debes lavártelas nuevamente. Cuando sales a cenar, tendrás que quitártela para comer, así que no olvides traer desinfectante para manos.

Una vez que estés en casa, quita los elásticos de tus orejas, dobla las esquinas exteriores de la cara y tírala si es desechable. Si es reutilizable, lávala de inmediato. Y lávate las manos.

Si usas guantes, y, en realidad, no son necesarios si estás corriendo al cajero automático o al supermercado, quítalos primero, lávate las manos y luego quítate la mascarilla y lávate las manos nuevamente.

No lavas tu mascarilla de tela

¿Usarías la misma ropa interior una y otra vez? Lo mismo ocurre con las mascarillas de tela. Idealmente, deben lavarse después de cada uso.

Para hacerlo, tienes dos maneras:

  • En una lavadora: mézclala con tu ropa normal a la temperatura más alta que tenga sentido para el tipo de tela que estás lavando.
  • A mano: combina 4 cucharaditas de cloro con un litro de agua y lava la mascarilla en esa mezcla. O usa jabón o detergente, junto con agua caliente, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).
  • Seco: deja que tu mascarilla se seque a temperatura alta o al aire libre, preferiblemente a la luz solar directa.

mascarilla y gel hidroalcoholico

Reutilizar una desechable

Puedes comprar paquetes de mascarillas faciales de grado no médico online para uso diario. Son ligeras y desechables, pero ¿son seguros para reutilizarlas?

Los expertos dicen que probablemente no sea una gran idea. Las capas de filtrado pueden degradarse. Las orejeras pueden estirarse. Se ensucian.

Si son de un solo uso y desechables, son desechables después de un solo uso. Lo que no queremos es que las mascarillas se conviertan en un riesgo para alguien.

Olvidarla en casa

Hasta que una vacuna o terapia farmacológica de COVID-19 esté ampliamente disponible, todos debemos tomarnos la prevención en serio. Eso significa distanciamiento social continuo, higiene de manos y, sí, uso de mascarillas.

¿Eso significa que tienes que usar una en el coche? Si viajas solo o en familia, tal vez no. Pero si estás compartiendo viaje o te detienes en una gasolinera, ponte la mascarilla. Si planeas hacer varias paradas durante un viaje, tiene sentido mantenerla puesta todo el tiempo para evitar tocarte la cara repetidamente.

Cuando estás fuera de casa, debe formar parte de tu rutina: llevar tus llaves, el teléfono y la mascarilla.