¿Es necesario entrenar con rodilleras para prevenir lesiones?

Es habitual ver corredores y deportistas que usan las rodilleras después de haber sufrido una lesión, pero también hay muchos que las llevan para prevenir lesiones. ¿Es un accesorio imprescindible para entrenar o tan solo obtenemos un efecto placebo? ¿Puede usarlo cualquiera o tiene que ser bajo prescripción médica?

El más común de los accesorios para los deportistas de todo el mundo son las rodilleras. Es probable que te encuentres con alguien que los use en casi cualquier gimnasio. A continuación analizaremos qué son, qué hacen y cuándo usarlas.

¿Qué son las rodilleras?

Una manga para la rodilla proporciona algo de apoyo, pero no funciona de la misma manera que lo haría una rodillera. Las rodilleras están diseñadas y utilizadas para proteger una lesión anterior de un mayor peligro. Se crean para proteger la rodilla de futuras lesiones o riesgo de daño. Esta protección es especialmente importante para las rodillas sometidas a una gran presión diaria (correr, saltar, levantar peso).

También tienen un valioso elemento de compresión que aumenta el flujo sanguíneo y reduce el dolor, no solo durante sino también después del desempeño. La razón por la que este aspecto de compresión es tan importante es que una rodilla comprimida estimula el flujo sanguíneo a través de los vasos sanguíneos de la rodilla. Es decir, usar una rodillera resulta en menos dolor e hinchazón durante y después del entrenamiento.

Las rodilleras generalmente están hechas de material de neopreno y se deslizan sobre la rodilla. Este accesorio agrega calor, limita el movimiento de la rótula y puede aumentar la propiocepción. El manguito es más que un mecanismo de soporte mecánico para la articulación, que también se usa para mejorar la propiocepción. El mejor beneficio de una rodillera es mantener la temperatura y proteger las articulaciones de la rodilla para que no se enfríen. Nuestras rodillas son una parte susceptible y frágil del cuerpo. Es por eso que se ven afectados por el frío muy rápidamente.

Hay que tener en cuenta que el acolchado protector de la rodillera está destinado a proteger la rodilla anterior y la rótula, mientras que la manga de la rodilla no proporciona el mismo soporte ligamentoso. Por lo tanto, si tienes una rodilla inestable y estás usando una manga para fijar o estabilizar la rodilla, no será suficiente. Se recomienda acudir a un médico o cirujano ortopédico para que analice el asunto más a fondo.

Usar rodilleras para rehabilitación

Después de haber sufrido una lesión de rodilla, es normal padecer cierto miedo al volver a correr. Aunque la rehabilitación haya ido favorablemente y hayamos podido recuperar la movilidad, alguno expertos recomiendan usar este accesorio cuando realizamos otro tipo de ejercicios, como saltar o levantar peso.

Es fundamental que antes de volver a tu nivel de exigencia máximo, puedas realizar sin problemas movimientos base. Te recomiendo que «huyas» de las máquinas, a no ser que las uses para fortalecer los músculos que rodean a la rodilla. Si no, habitúate a tu propio peso para que las rodillas no hagan solamente un trabajo puntual.
Las rodilleras pueden ayudarte a sentirte más firme y seguro, sobre todo cuando después de una lesión no están capacitadas a realizar ejercicios con mayor exigencia como las sentadillas.

Rodilleras existen miles, pero no todas al mismo precio ni para las mismas lesiones. No te conformes con ponerte un trozo de tela a presión, dependiendo de la forma que tengan pueden sujetar diferentes partes de la rodilla. Sería interesante que te hagas con unas que permitan el movimiento natural de tu rodilla, aunque aportando una sujeción extra. Como decíamos antes, hay rodilleras pensadas en ciclistas, runners o amantes del CrossFit; escoge la que más se adapte a ti.

Otro beneficio de las rodilleras de seguridad es que pueden mejorar el rendimiento. Esto es especialmente importante entre los deportistas y las personas que trabajan en la industria de la construcción porque hacen mucho esfuerzo. Las rodilleras ayudarán a sentir menos dolor en las rodillas para que se pueda pasar más tiempo haciendo el trabajo sin sentir presión y la necesidad de levantarse con frecuencia. También hacen que sea mucho más fácil y seguro para los atletas realizar acciones que ejercen mucha presión sobre las rodillas, como saltos altos, por ejemplo.

deportistas con rodilleras

Y si nunca me he lesionado, ¿puedo usarlas?

Como poder, puedes. En casi cualquier ejercicio que practiques notarás una mejoría física llevando unas rodilleras. Los ciclistas recorrerán más kilómetros en menos tiempo, los corredores no notarán tan directo el impacto de la pisada y los levantadores de peso podrán hacer cargadas un poco más fuertes.

¿El problema? Puedes estar perdiendo fuerza en la musculatura que rodea a la rodilla, la cual se encarga de flexionarla y extenderla en cada movimiento. El cuerpo es bastante sabio y si estás rozando tu límite natural, no decidas excederte camuflándolo con accesorios.
Así que te harás un flaco favor pensando que de esta manera reducirás tu riesgo a lesionarte; más bien lo aumentas al debilitar tus músculos.

No es necesario usar rodilleras para todos los ejercicios de levantamiento de pesas. Si la rodilla no está involucrada como fuente principal de elevación, no son necesarias. Sin embargo, brindan el apoyo necesario para realizar sentadillas, el arranque o el clean and jerk. Cada vez que la rodilla queda débil o vulnerable, corre un gran riesgo de daño y, por lo general, de daño a largo plazo, desafortunadamente.

Si eres bastante nuevo en el levantamiento de pesas, no se recomienda gastar dinero en rodilleras. Es decir, no hay suficiente presión sobre las rodillas para requerir su uso. Pero todo eso es relativo a la edad, antecedentes atléticos y, más que nada, a la forma y técnica. Un entrenamiento o una técnica deficientes pueden ser desastrosos en sí mismos, por lo que ayudar a reentrenar los músculos adecuados puede requerir un poco de «apoyo».

Se recomienda el uso de rodilleras para todos los levantadores de peso intermedio a avanzado, ya que el soporte que brindan realmente ayuda a mantener toda la rodilla en su sitio y, por lo tanto, previene lesiones.