Las horas del día se hacen más largas y, afortunadamente, el clima se está volviendo más cálido, lo que indica a los ciclistas profesionales y recreativos que es hora de desempolvar tu bicicleta y sacarla del almacenamiento. O tal vez estés pensando en usar tu bicicleta para moverte o agregar algún ejercicio al aire libre a tu rutina diaria durante la nueva pandemia de coronavirus (COVID-19). Sí, siempre que tu Gobierno lo permita, está bien entrenar fuera mientras evites a los grupos y practiques el distanciamiento social seguro.

Sin embargo, antes de comenzar a pedalear en serio, es una buena idea darle una vuelta a tu bicicleta.

Ya sea que hayas pasado los meses más fríos chapoteando en la lluvia y el lodo, sudando en grupo o no conduciendo, tu bicicleta seguramente podría beneficiarse de una puesta a punto.

Limpia la bicicleta

Di la verdad, ¿cuántas veces la has limpiado? Con suerte se moja estando en la terraza cuando llueve, pero pocas veces habrás cogido un jabón y te habrás puesto a frotar. Con un detergente suave y agua tibia, dale un rico baño. Esto iluminará su apariencia y extenderá la vida útil general del marco y los componentes al eliminar el sudor y la pulverización corrosiva. Una vez que se realiza el lavado, aplica un poco de desengrasante en el tren de transmisión para eliminar la arena y la mugre restantes. Luego vuelve a lubricar las piezas móviles críticas, especialmente la cadena.

Montar en invierno es difícil con los neumáticos. Las ruedas giratorias pueden desgastar el centro de un neumático más rápido que el uso normal. Si tu neumático parece desgastado o aplanado en la banda de rodadura central, pon un nuevo par.

Reemplaza los cables y materiales antiguos

Si tu bicicleta está equipada con un tren de transmisión de cambio mecánico y/o frenos accionados por cable (llanta o disco), querrás examinar tus cables y la carcasa. Al igual que con la transmisión, el sudor corrosivo de los paseos o la mugre de las carreteras de invierno pueden hacer que se acumulen y no funcionen correctamente. Es por eso que la primavera es un buen momento para reemplazar los cables y los pequeños materiales antiguos.

Al instalar un cable nuevo, cúbrelo con un poco de lubricante para cadenas. Esto mejorará aún más el rendimiento de cambio y frenado.

Pide cita para la puesta a punto profesional

Si no te sientes del todo cómodo cuando montas, dirígete a tu tienda de bicicletas local favorita y optimiza tu viaje. Sin embargo, recuerda que la primavera suele ser la época más ocupada del año para estas tiendas. Por lo tanto, es mejor llamar con antelación, hacer una reserva y esperar que el proceso te lleve algunos días. Mi recomendación es que acudas a tiendas especializadas y exclusivas de bicicletas; olvida los grandes almacenes que se dedican a varios tipos de deportes.

Comprueba tus repuestos

Si tus primeros viajes del año serán giros casuales alrededor de la cuadra o épicas de todo el día en las altas montañas, debes llevar el equipo básico requerido para reparar una llanta o una rueda pinchada. Eso significa que tu bolsillo de repuestos debe contener un tubo de repuesto, un par de palancas de neumáticos, una bomba manual pequeña o un inflador de CO2 y una herramienta múltiple.

Si no estás seguro de lo que hay en tu bolso (o si todavía funciona), vacíala y revisa todo. Idealmente, debes hacer esto antes de salir en ese primer gran viaje del año, y repetir este chequeo cada mes más o menos durante la temporada.

Piensa en comprar una nueva

Si cambiaste de componentes nuevos durante la temporada baja, como una silla de montar, un vástago, pedales o zapatillas, considera dar el salto a una bicicleta profesional. Incluso pequeños cambios pueden alterar la eficiencia y comodidad.