¿Puede ser peligroso no lavar tu botella de agua?

¿Puede ser peligroso no lavar tu botella de agua?

Carol Álvarez

Tal vez pensemos en limpiar la botella de agua, más allá de enjuagarla antes de cada rellenado. Esto se debe a que pensamos que, si solo usamos la botella para el agua, y solo nosotros bebemos de ahí, por qué habría que lavarla. Además, siempre debería estar libre de gérmenes, ¿verdad? Bueno, tal vez no sea así. Esto es lo que sucede si no limpiamos la botella de agua del gimnasio u oficina. Además, te damos consejos de expertos sobre cómo, y con qué frecuencia, debemos limpiarla.

La botella de agua reutilizable es uno de los accesorios que más se han extendido en los últimos meses, pero, al igual que los vasos de agua de la cocina, las botellas de cristal, aluminio, o plástico reutilizables, también deben ser lavadas.

¿Qué sucede si no limpias tu botella de agua?

Si no la limpiamos con la frecuencia suficiente, podemos provocar una acumulación de gérmenes, lo que puede afectar negativamente a la salud. Y cuando decimos gérmenes, estamos hablando de moho y bacterias.

El moho tiende a crecer en agua estancada, y dado que la botella nunca es estéril, las bacterias también pueden crecer. Además, si estamos bebiendo directamente de la botella, las bacterias de la boca se transferirán al agua y crecerán dentro de la botella.

Además de la boca, el envase puede recoger bacterias de las manos y cualquier superficie que la toque. Las bacterias de la boca no son tan preocupantes porque el cuerpo está familiarizado con ellas, pero el problema son las bacterias que provienen de las manos (y, por lo tanto, de su entorno más amplio) o que provienen de otra persona con la que compartimos la botella.

¿Esas bacterias y el moho son perjudiciales?

Las bacterias y el moho crecen en ambientes húmedos, y las botellas de agua o cualquier otro envase de líquido que estemos bebiendo pueden tener moho, bacterias y posiblemente levadura, ya que no es estéril. Si no se limpia (¡y se seca!) entre usos, estamos dándole a esos pequeños organismos espacio para prosperar.

Además, es aún peor si ponemos edulcorantes o una bebida deportiva con azúcares en la botella de agua reutilizable. Si la bebida tiene azúcar, esto acelerará el crecimiento de microorganismos que eventualmente pueden enfermarnos si se deja fuera durante mucho tiempo o si la botella no se limpia adecuadamente antes del próximo uso. Además, el pH del líquido dentro puede afectar al crecimiento de organismos y acelerarlo.

Si estos microorganismos se quedan atrás porque no estamos lavándola, podemos enfermar. Notaremos náuseas y malestar estomacal, así como fatiga, dolores de cabeza o, si hay moho, síntomas de alergia como estornudos o congestión nasal.

Una mujer con una botella reutilizable en sus manos

¿Sucede algo si no la limpias?

De vez en cuando puedes saltarte un lavado, pero no debe convertirse en un hábito. Si olvidamos lavar la botella de agua y nos encontramos en una situación en la que nos deshidratarnos si no bebemos de la botella sucia, no pasaría nada. Solo hay que ser conscientes de que estamos aumentado las probabilidades de enfermar.

Aunque beber de una botella sucia reutilizable generalmente es un «no», podría ser peor reutilizar una botella de plástico de un solo uso.

Las de plástico de un solo uso están destinadas a ser solo eso, solo se usan una vez. Esto se debe a que los productos químicos utilizados en la fabricación de la botella pueden filtrarse al agua en usos posteriores y se sabe que estos productos químicos, como el BPA, son perjudiciales para la salud humana.

El plástico se demoniza más que otras botellas reutilizables, pero por una buena razón: en comparación con el acero inoxidable o el vidrio, el plástico puede formar pequeñas grietas que albergan bacterias más fácilmente.

Así que recomendamos desechar el plástico de un solo uso después de acabar el líquido de su interior y coger una botella nueva o, mejor aún, coger una botella de vidrio o acero inoxidable reutilizable.

Otro dato importante no caigamos en el mito común de que el acero inoxidable no necesita ser limpiado. A pesar de las afirmaciones de que el acero puede actuar como un antibacteriano natural, la investigación muestra que en realidad tiene una capacidad antibacteriana muy débil, por lo que tenemos y estamos obligados a lavar esas botellas.

¿Cómo (y con qué frecuencia) tienes que lavarla?

Hay que intentar limpiar la botella de agua al menos una vez a la semana, pero todos los días o después de cada uso tampoco sería una mala idea.

Los que están inmunocomprometidos por algún motivo (esto incluye a mujeres embarazadas), se debe tener especial cuidado para mantener las botellas limpias, ya que estas personas tienen más probabilidades de enfermarse por mohos y bacterias transmitidas por los alimentos. Eso significa lavarla todos los días o después de cada uso.

La mejor manera de limpiar la botella es con un cepillo especial y algún tipo de solución de limpieza no toxica. El cepillo te permite restregar completamente el interior de la botella para que quede completamente limpia. Solo hay que asegurarse de que el cepillo que compremos pueda caber en las botellas reutilizables que tenemos en casa y no olvidar limpiar el cepillo regularmente.

Las botellas se pueden lavar con agua y jabón y luego enjuagar hasta que el agua salga limpia. O puedes ir un paso más allá para una limpieza más profunda. Remojarla en una solución de mitad vinagre, mitad agua durante la noche, luego enjuagar y lavar por la mañana. El vinagre es un desinfectante conocido y puede ayudar a matar las bacterias y el moho que crece en los envases.

Además, es recomendable mantenerla fuera de ambientes con alto contenido de gérmenes, como el baño o la bolsa de deporte, que puede crear más humedad.

Y, por último, después de lavarla, dejarla secar durante la noche. Permitir que la botella se seque después de cada uso ciertamente puede aliviar el riesgo de crecimiento de moho y bacterias, pero la mayoría de las personas no se acuerdan de hacerlo y suelen dejarla con un poco de líquido durante la noche, hasta su próximo entrenamiento.

Una botella reutilizable colocada en el suelo

¿Qué debes buscar en una botella de agua?

Hay algunos tips que pocas veces tener en cuenta, ya que nos decantamos más por la botella reutilizable que tiene una frase motivacional o de humor o que es de nuestro color favorito, en lugar de buscar la practicidad.

Gran abertura

Hay que asegurase de que la botella tenga una abertura lo suficientemente grande como para que quepa un cepillo en su interior y que no sea demasiado alta para que pueda alcanzar el fondo. Debemos poder limpiarla a fondo con el cepillo y tener acceso a todas las partes, incluidas la parte inferior y los lados. Las bacterias pueden formar biopelículas en las paredes, y debemos poder interrumpir estas biopelículas y eliminarlas con un cepillo.

Además, cuanto más grande sea la abertura, más fácil será para nosotros beber de la botella, puesto que todo lo que sean boquillas estrechas o tipo chuponas, son nidos de gérmenes y los materiales de esas bocas suelen cambiar el sabor al agua.

Pajita incorporada

Es posible que deseemos considerar usar una botella con una pajita incorporada. Un pequeño estudio probó 12 botellas de agua y encontró que una botella de agua con tapa de pajita, donde bebes agua a través de una pajita que permanece vertical todo el tiempo, contenía la menor cantidad de bacterias.

Eso sí, mucho cuidado con que esa parte quede al exterior o sea manipulada con las manos sucias del gimnasio. Hay algunas botellas donde la pajita se pliega o cuenta con un tapón. Lo importante es protegernos de los gérmenes, sin renunciar a la comodidad de beber agua u otro líquido allá donde queramos.

Diseño de manos libres

Evita los biberones o botellas donde tienes que usar la mano para abrir la tapa (como una opción de pop-up), lo que hace que sea aún más fácil que los gérmenes de tus manos se transfieran a la boquilla de la botella.

De ahí la importancia de la pajita o cualquier otro sistema donde evitemos el contacto directo entre las manos y la boquilla de la botella. Hay algunos diseños donde el tapón no roza la boquilla, ese podría valernos, pero todo aquello que sea tocar el conducto del agua con las manos, queda eliminado de la lista.

¿Cómo de malo es no limpiarla nunca?

Que ni se nos ocurra hacer un experimento casero de dejar agua dentro de una botella y beber al cabo de los 3 o 4 días. Tampoco debemos beber de una botella que lleve m8cho tiempo en un coche expuesta a altas temperaturas, porque entre el calor y el agua estancada sin movimiento, eso nos va a provocar una diarrea terrible.

Seamos realistas: muchos de nosotros hemos tomado algunos sorbos de una botella sin lavar en algún momento y hemos estado bien. Inicialmente, los síntomas de estar expuesto a bacterias y moho en la botella pueden ser sutiles, y es posible que ni siquiera nos hayamos dado cuenta de que proviene de la botella sucia.

Sin embargo, con el tiempo, estos síntomas empeorarán y podemos enfermar realmente, tener síntomas gástricos persistentes diarios o síntomas de alergia persistentes diarios. ¡Reserva unos minutos para lavar tu botella! Más vale prevenir que curar, ¿verdad?