Tal vez no pienses en limpiar tu botella de agua. Si básicamente solo la estás rellenando con H2o y eres el único que bebe de él, casi siempre debería estar libre de gérmenes, ¿verdad? Bueno, tal vez no es así. Esto es lo que sucede si no limpias la botella de agua del gimnasio u oficina. Además, te damos consejos de expertos sobre cómo, y con qué frecuencia, debes limpiarla.

¿Qué sucede si no limpias tu botella de agua?

Si no la limpias con la frecuencia suficiente, puedes provocar una acumulación de gérmenes, lo que puede afectar negativamente a tu salud. Y cuando decimos gérmenes, estamos hablando de moho y bacterias.

El moho tiende a crecer en agua estancada, y dado que la botella nunca es estéril, las bacterias también pueden crece. Además, si estás bebiendo directamente de la botella, las bacterias de tu boca se transferirán al agua y crecerán dentro de la botella.

Además de la boca, el envase puede recoger bacterias de tus manos y cualquier superficie que la toque. Las bacterias de la boca no son tan preocupantes porque tu cuerpo está familiarizado con ellas, pero el problema son las bacterias que provienen de tus manos (y, por lo tanto, de su entorno más amplio) o que provienen de otra persona con la que compartes una botella.

Pero, ¿esas bacterias y el moho son tan perjudiciales?

Las bacterias y el moho crecen en ambientes húmedos, y las botellas de agua o cualquier otro envase de líquido que estés bebiendo pueden tener moho, bacterias y posiblemente levadura, ya que no es estéril. Si no se limpia (¡y se seca!) entre usos, le das a esos pequeños organismos espacio para prosperar.

Además, es aún peor si pones edulcorantes o una bebida deportiva en tu botella de agua. Si tu bebida tiene azúcar, esto acelerará el crecimiento de organismos que eventualmente pueden enfermarte si se deja fuera durante mucho tiempo o si la botella no se limpia adecuadamente antes del próximo uso. Además, el pH del líquido dentro puede afectar al crecimiento de organismos y potencialmente acelerarlo.

Si estos organismos se quedan atrás porque no estás lavándola, puedes enfermarte. Puedes notar náuseas y malestar estomacal, así como fatiga, dolores de cabeza o, si hay moho, síntomas de alergia como estornudos o congestión nasal.

¿Sucede algo si no la limpias?

De vez en cuando puedes saltarte un lavado, pero no lo conviertas en un hábito. Si olvidaste lavar la botella de agua y te encuentras en una situación en la que puedes deshidratarse si no bebes y reutilizas la botella sucia, no pasaría nada. Solo tienes que ser consciente de que estás jugando las probabilidades de enfermarte.

Aunque beber de una botella sucia reutilizable generalmente es un «no», podría ser peor reutilizar una botella de plástico de un solo uso.

Las de plástico de un solo uso están destinadas a ser solo eso, solo se usan una vez. Esto se debe a que los productos químicos utilizados en la fabricación de la botella pueden filtrarse al agua en usos posteriores y se sabe que estos productos químicos, como el BPA, son perjudiciales para la salud humana.

El plástico se demoniza más que otras botellas reutilizables, pero por una buena razón: en comparación con el acero inoxidable o el vidrio, el plástico puede formar pequeñas grietas que albergan bacterias más fácilmente.

Así que desecha el plástico de un solo uso después de acabarla y toma una nueva o, mejor aún, toma una botella de vidrio o acero inoxidable reutilizable.

Simplemente no caigas en el mito común de que el acero inoxidable no necesita ser limpiado. A pesar de las afirmaciones de que el acero puede actuar como un antibacteriano natural, la investigación muestra que en realidad tiene una capacidad antibacteriana muy débil.

¿Cómo (y con qué frecuencia) tienes que lavarla?

Intenta limpiar tu botella de agua al menos una vez a la semana, pero todos los días o después de cada uso tampoco sería una mala idea.

Los que están inmunocomprometidos por algún motivo (esto incluye a mujeres embarazadas), se debe tener especial cuidado para mantener las botellas limpias, ya que estas personas tienen más probabilidades de enfermarse por mohos y bacterias transmitidas por los alimentos. Eso significa lavarla todos los días o después de cada uso.

La mejor manera de limpiar tu botella es con un cepillo especial (como el cepillo para botellas en Amazon.com) y algún tipo de solución de limpieza. El cepillo te permite restregar completamente la botella para que quede completamente limpia. Solo asegúrate de que el cepillo que compres pueda caber en las botellas de agua que tienes y no olvides limpiar el cepillo regularmente.

Las botellas se pueden lavar con agua y jabón y luego enjuagar hasta que el agua salga limpia. O puedes ir un paso más allá para una limpieza más profunda. Remojarla en una solución de mitad vinagre, mitad agua durante la noche, luego enjuagar y lavar por la mañana. El vinagre es un desinfectante conocido y puede ayudar a matar las bacterias y el moho que crece en los envases.

Además, procura mantenerla fuera de ambientes con alto contenido de gérmenes, como el baño o tu bolsa de deporte, que puede crear más humedad.

Y, por último, después de lavarla, déjala secar durante la noche. Permitir que tu botella se seque después de cada uso ciertamente puede aliviar el riesgo de crecimiento de moho y bacterias, pero la mayoría de las personas no se acuerdan de hacerlo y suelen dejarla con un poco de líquido durante la noche, hasta su próximo entrenamiento.

¿Qué debes buscar en una botella de agua?

Gran abertura

Asegúrate de que la botella tenga una abertura lo suficientemente grande como para que quepa un cepillo en su interior y que no sea demasiado alta para que pueda alcanzar el fondo. Deseas poder limpiarla a fondo con el cepillo y tener acceso a todas las partes, incluidas la parte inferior y los lados. Las bacterias pueden formar biopelículas en las paredes, y deseas poder interrumpir estas biopelículas y eliminarlas con un cepillo.

Pajita incorporada

Es posible que desees considerar usar una botella con una pajita incorporada. Un pequeño estudio probó 12 botellas de agua y encontró que una botella de agua con tapa de pajita, donde bebes agua de una pajita que permanece vertical todo el tiempo, contenía la menor cantidad de bacterias.

Diseño de manos libres

Evita los biberones donde tienes que usar la mano para abrir la tapa (como una opción de pop-up), lo que hace que sea aún más fácil que los gérmenes de tus manos se transfieran a la boquilla de la botella.

Entonces, ¿cómo de malo es realmente no limpiarla nunca?

Seamos realistas: muchos de nosotros hemos tomado algunos sorbos de una botella sin lavar en algún momento y hemos estado bien. Inicialmente, los síntomas de estar expuesto a bacterias y moho en la botella pueden ser sutiles, y es posible que ni siquiera te des cuenta de que proviene de la botella sucia.

Sin embargo, con el tiempo, estos síntomas empeorarán y puedes enfermar realmente, tener síntomas gástricos persistentes diarios o síntomas de alergia persistentes diarios. ¡Reserva unos minutos para lavar tu botella! Más vale prevenir que curar, ¿verdad?