Las ollas a presión son conocidas por la marca popular que las hace: Instant Pot. Y al igual que nosotros, probablemente te has topado con innumerables recetas de Pinterest, hashtags de Instagram y grupos de Facebook dedicados a este popular electrodoméstico de cocina.

Sin embargo, dejando de lado la creciente popularidad, esta herramienta versátil ha demostrado tener un gran poder de permanencia y compra en los últimos tiempos. De hecho, Instant Pot fue uno de los más vendidos en los España en Amazon Prime Day 2019.

Las ollas instantáneas son conocidas por cocinar alimentos súper rápido, lo que te permite obtener deliciosos platos, comidas e incluso postres más rápido. Pero dejando a un lado el tiempo de cocción más rápido, hay otras ventajas culinarias y nutricionales que esta herramienta tiene para ofrecer, por lo que es un dispositivo que puedes añadir a tu carrito de compras si quieres comenzar a mejorar tu juego de preparación de comidas.

¿Cómo funciona una olla instantánea?

En pocas palabras, la olla a presión combina calor y vapor para cocinar alimentos rápidamente, un método que se ha utilizado durante cientos de años. Usar una es bastante simple, ya que la mayoría de los dispositivos vienen con diferentes configuraciones (más un botón de cancelar) que cocinan diferentes alimentos como gachas, yogurt y arroz.

Debido a que este electrodoméstico cocina utilizando vapor, el calor se distribuye uniformemente por toda la olla. Esto significa que no hay volteo o agitación, lo que lo convierte en un salvavidas absoluto para cocineros principiantes y padres ocupados por igual.

Para usar tu Instant Pot como un profesional:

  • Agrega los ingredientes. Añade los ingredientes sólidos y líquidos y las hierbas y especias. Si la receta requiere saltear ingredientes sólidos (piensa en carne, cebolla y ajo) en la olla instantánea, hazlo antes de agregar el líquido.
  • Bloquea la tapa. Asegúrate de que la tapa esté bloqueada en su sitio y que el respiradero en la parte superior (también conocido como válvula de vapor) esté cerrado y sellado.
  • Elige su configuración. Presiona el botón de cocción a presión y luego presiona el botón de presión para cambiar la configuración de presión, dependiendo de si deseas que sea baja o alta. También puedes ajustar el tiempo de cocción. Sin embargo, si estás usando una función preestablecida, se harán las selecciones de tiempo y presión. Comprueba que estos son correctos si estás siguiendo una receta.
  • Espera a que suene el temporizador. Una vez que se configuren estas características, la olla comenzará a generar presión. Una vez que se alcanza la presión, comienza la cocción y se le notificará cuando se acabe el tiempo.
  • Liberación de presión. Cuando se apaga el temporizador, deberás liberar la presión mediante una liberación rápida o natural.

Para una liberación rápida, libera la válvula de vapor de sellado a ventilación, que libera de forma rápida y segura el vapor que se ha acumulado en la olla a presión.

Para liberar naturalmente, simplemente apaga la olla a presión eléctrica (asegurando que la válvula de vapor permanezca cerrada) y la comida continuará cocinándose a medida que la presión se disipe con el tiempo. Esto puede llevar de 15 minutos a una hora, según la receta. En algunos casos, puedes probar el método de liberación natural durante un cierto período de tiempo y luego terminar con una liberación rápida.

olla a presión en una vitrocerámica

¿Qué puedo cocinar en una olla instantánea?

  • Carnes
  • Verduras
  • Arroz u otros granos
  • Tallarines
  • Legumbres
  • Yogur
  • Caldos o sopas
  • Huevos
  • Patatas
  • Bebidas calientes (como vino caliente)
  • Salsas

Puede ser un electrodoméstico de cocina bastante versátil para aquellos que no tienen mucho tiempo para cocinar, ya que trabajan rápidamente para aumentar la presión en la olla. Las ollas instantáneas también tienen varias otras funciones, lo que las convierte en una herramienta conveniente para cocinar y preparar comida rápida y fácilmente.

Ollas a presión vs ollas de cocción lenta

Una olla a presión como la olla instantánea puede parecer bastante similar a una olla de cocción lenta a primera vista, pero hay una clara diferencia entre las dos.

Una olla instantánea es una olla a presión que cocina alimentos al aumentar la presión y el calor dentro del recipiente. Una olla de cocción lenta es una olla que te permite cocinar alimentos de manera uniforme a baja temperatura durante largos períodos de tiempo.

Tanto las ollas de cocción lenta como las de a presión son energéticamente eficientes, pero Instant Pot tiene el beneficio añadido de muchas funciones adicionales aparte de la cocción a presión sola. Los distintos modelos tienen diferentes funciones, pero la mayoría de las ollas a presión también pueden actuar como ollas de cocción lenta, arroceras, así como al vapor, saltear y calentar sus alimentos.

Beneficios para la salud del uso de ollas a presión

Lo creas o no, hay beneficios para la salud al usar Instant Pots. Son ideales para aquellos que viven con intestinos sensibles y afecciones autoinmunes, ya que descomponen las lectinas en granos, frutos secos y frijoles.
Las lectinas son proteínas controvertidas que se unen a los carbohidratos. Y dado que se resisten a descomponerse en el intestino, esto puede vincularlos con malestar estomacal y diarrea.

Y sí, se especula que cocinar en una olla a presión puede disminuir el valor nutritivo de sus alimentos. Pero esto suele ser cierto para todas las formas de cocinar. Al igual que con todos los métodos de cocción, la cocción a presión puede reducir el valor nutritivo de los nutrientes sensibles al calor [como la vitamina C]. Sin embargo, puede aumentar la biodisponibilidad de algunos nutrientes, como proteínas, fibras y almidones porque el método aumenta la digestibilidad.

¿Las ollas instantáneas son seguras de usar?

Todos hemos visto esas historias de horror de la cocina, donde las personas han compartido sus relatos de explosiones desordenadas de alimentos que van a todas partes, incluido el techo de la cocina.

Pero antes de comenzar a pensar en devolver la olla a presión que recibiste para tu cumpleaños, debes saber que muchas ollas instantáneas modernas tienen salvaguardas y cortes de energía para evitar presiones o temperaturas que pueden representar un peligro para tu hogar.

Las ollas instantáneas tienen sensores incorporados que regulan la presión y la temperatura de la cocina según el programa que elijas, y el cocinado se apaga automáticamente cuando detecta una temperatura insegura. Y aunque ha habido algunos informes de ciertos modelos de Instant Pot que se derritieron en 2018, estas unidades (que eran multicocinas) han sido retiradas del mercado,

Con esto en mente, no hay razón para desanimarse al comprar una olla a presión, ya que generalmente se considera seguro tenerla a mano en la cocina.