Si estás buscando mejorar tus habilidades culinarias, es probable que hayas comenzado a ser un poco creativo con esa olla de cocción lenta que se encuentra en el sótano. Después de todo, este popular electrodoméstico de cocina puede preparar grandes cantidades de comidas que proporcionan sobras durante días.

Las ollas de cocción lenta, como Crock-Pot, son increíbles para preparar comidas completas sin mucho que limpiar. Lo bueno es que puedes combinar todos tus macronutrientes en una sola comida y hacer que todos se cocinen juntos. Por ejemplo, puedes combinar batatas y carne de res (o pollo) con brócoli para una comida completa llena de carbohidratos, proteínas y fibra.

Dejando a un lado las ventajas nutricionales, esta herramienta también cuenta con beneficios culinarios de los que vale la pena presumir: su atractivo de configurarla y olvidarte lo hace atractivo para aquellos que tienen poco tiempo o para aquellos que quieren ahorrar un poco de espacio en el mostrador de la cocina.

Una olla de cocción lenta es el mejor dispositivo para cualquier cosa en la categoría de estofado, sopa o guiso. Hace que cocinar sea simple y fácil, especialmente durante esos días súper calurosos cuando no quieres usar un horno tradicional.

¿Cómo usar una olla de cocción lenta?

Aunque el uso de una olla de cocción lenta puede parecer intimidante a primera vista, en realidad es un proceso muy simple. Todo lo que necesitas hacer es preparar tus ingredientes, colocarlos en la olla de cocción lenta y encenderla. Este tipo de olla funciona calentando los alimentos desde el fondo y luego distribuyendo el calor de manera uniforme en todo el recipiente.

Sigue estas instrucciones infalibles para usar tu olla de cocción lenta:

  • Coloca los alimentos de cocción más larga en el fondo: dado que una olla de cocción lenta funciona calentando los alimentos de abajo hacia arriba, coloca los alimentos que tardan más en cocinarse (como las verduras de raíz, incluidas las patatas) en el fondo de la olla.
  • Agrega proteínas: a continuación, coloca tus carnes o proteínas en la olla.
  • Agrega líquido: vierte el líquido que prefieras, como agua, caldo, adobos o salsa.
  • Verifica los ajustes de calor y enciéndela: después de colocar todos tus ingredientes en la olla, es hora de colocar la tapa sobre la olla, enciéndela y deja que se cocine mientras continúas con tu día. Ten en cuenta que la mayoría de las ollas tienen dos configuraciones: una temperatura baja para tiempos de cocción más largos y una temperatura alta para tiempos de cocción más cortos. Elige el que requiera tu receta.

¿Qué necesitas saber antes de usarla?

Elige tus recetas con cuidado. Si la receta requiere ingredientes de cocción «bajos y lentos», una olla de cocción lenta puede hacer el trabajo. Pero si la receta requiere el uso el horno, aconsejamos dejar de usar esta olla. Del mismo modo, si tu receta requiere temperaturas muy altas de aceite para freír las cosas rápidamente, una olla de cocción lenta puede no funcionar bien.

Sí, puedes quemar alimentos en una olla de cocción lenta. Aunque es menos probable que los alimentos se quemen dentro de una olla de cocción lenta, es posible cocinar demasiado las carnes y las verduras si no tienes cuidado. Incluso si están sumergidas en líquido, las carnes pueden perder humedad dentro de las fibras de la carne, particularmente carnes de cocción rápida como las pechugas de pollo. Es por eso que la cocción lenta es mejor para las carnes y verduras que se benefician de los largos tiempos de cocción. Para evitar cocinar en exceso las comidas dentro de su olla de cocción lenta, te recomendamos seguir cuidadosamente las instrucciones de la receta y configurar el temporizador del aparato para que se apague a la hora exacta.

olla de cocción lenta en una cocina

¿Qué alimentos puedes cocinar en una olla de cocción lenta?

Dado que las ollas de cocción lenta usan temperaturas de cocción bajas y retienen la humedad durante el proceso de cocción, es ideal para muchos tipos de alimentos.

Carnes

Para empezar, las carnes son uno de los mejores alimentos que se pueden cocinar dentro de una olla de cocción lenta. Esos cortes de carne menos costosos y más duros (como guisos, carne de res y asados) se ablandan muy bien en ollas de cocción lenta y se pueden usar para una variedad de platos diferentes.

Sin embargo, aconsejamos estofar carnes grandes y duras, como el asado de olla y el cerdo desmenuzado durante un período de tiempo más largo. Usa un termómetro para carne, si es necesario, para asegurarte de que estén listos.

Y sí, uno de los principales beneficios de una olla de cocción lenta es que ablanda las carnes más duras y las hace sabrosas. Sin embargo, para garantizar que puedan tener una consistencia ideal, recomendamos sumergir la carne en líquido (agua, caldo o caldo) para mejorar los sabores.

Salsas, sopas y salsas

A diferencia de las carnes, algunos brebajes, como la salsa marinara y la sopa de pollo, necesitan tiempo para desarrollar sabores. Las salsas y las sopas funcionan bien en una olla de cocción lenta a baja temperatura.

Vegetales

Las verduras también se pueden cocinar dentro de una olla de cocción lenta, pero debes tener en cuenta que ciertos productos tienen tiempos de cocción más largos que otros.

Las verduras que funcionan bien con las ollas de cocción lenta son las verduras de raíz, incluidas las patatas y las zanahorias, así como las cebollas. Se pueden agregar con carnes o aves al comienzo del proceso de cocción.

Las verduras que tardan menos en cocinarse, como el brócoli y el calabacín, se pueden agregar hacia el final del tiempo de cocción. Te recomendamos agregar trozos de brócoli a la olla de cocción lenta unos 30 minutos antes de que termine el tiempo de cocción.

4 cosas a considerar antes de comprar una olla de cocción lenta

Cuando se trata de comprar una buena unidad de olla de cocción lenta, es importante tener en cuenta algunos factores antes de pedir una en línea. Estos incluyen tamaño, forma y características integradas que aseguran que sus comidas se cocinen de manera segura a la temperatura adecuada.

Tamaño

El tamaño de tu olla es una de las cosas más importantes a tener en cuenta antes de comprar, ya que querrás considerar la cantidad de comida que cocinas habitualmente y para cuántas personas.

Sin embargo, una buena regla general para recordar es que los tamaños más pequeños son mejores para las comidas de una a dos porciones. Las ollas de cocción lenta más pequeñas se pueden usar para servir salsas calientes y pastas para untar.

Las ollas de cocción lenta de tamaño mediano (alrededor de cuatro a seis cuartos), por otro lado, son excelentes para las familias, ya que pueden cocinar comidas nutritivas que servirán en abundancia. Sin embargo, los electrodomésticos de tamaño mediano también pueden ser una excelente ayuda para preparar comidas, ya que se pueden usar para cocinar pollos enteros para muchas sobras para los próximos días.

Las ollas de cocción lenta más grandes son excelentes para alimentar a una multitud o para cocinar en lotes.

Forma

Dado que todas las ollas funcionan de la misma manera, vale la pena considerar la forma (ya sea redonda u ovalada).

No importa qué tipo de forma elijas, siempre querrá considerar la cantidad de personas para las que está cocinando y la cantidad de espacio de almacenamiento en tu cocina.

Pero si tienes curiosidad sobre la diferencia entre las ollas de cocción lenta redondas y ovaladas, las ovaladas son mejores para carnes más grandes y de forma más horizontal, como pollos, chuck o asados. Las ollas de cocción lenta más altas y redondas pueden ser mejores para sopas o guisos.

Tapa

Otra característica importante a tener en cuenta es una tapa de vidrio transparente bien ajustada. Una tapa transparente te permitirá controlar el progreso de tus alimentos sin abrir la tapa (lo que puede alargar el tiempo de cocción).

Una tapa suelta también puede aumentar el tiempo de cocción de tu comida, o incluso arruinarla por completo.

Características programables

Querrás buscar una olla de cocción lenta con configuraciones programables, ya que estas herramientas adicionales te brindan más control sobre la cocción lenta y agregan muchos otros beneficios convenientes.

No solo cocinará por ti, sino que también puedes configurarla para que se cocine por un período de tiempo determinado, lo que te facilitará salir de la casa mientras cocina.

Una de las mejores características a tener en cuenta es el apagado automático, ya que algunas de las ollas más antiguas no tienen esta característica de seguridad. Esto asegura que pueda cocinar comidas de manera segura y sin cocinarlas en exceso.

Otro beneficio: las ollas de cocción lenta generalmente usan menos energía que otros electrodomésticos, considerándolo eficiente tanto para ti como para tu hogar. Una pequeña olla usa aproximadamente la misma potencia que una bombilla y media de 100 vatios. Debido a que cocinas con calor contenido, usas menos energía.