Si saboreas el aroma de la carne recién asada en un día de verano, o si tu comida preferida es un filete de salmón perfectamente horneado, es probable que la cocines casi a la perfección.

Sin embargo, incluso si eres un chef casero experimentado, es importante que tomes medidas clave para reducir el riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos, que pueden provocar náuseas, vómitos y diarrea alrededor de cuatro a 48 horas después de comer los alimentos.

Recuerda, incluso si piensas que puedes mirar un bistec «hecho» o simplemente cocinar un pollo hasta que los jugos salgan claros, no puedes ver, oler o saborear las bacterias dañinas que pueden hacerte enfermar. Muchos patógenos, como E. coli o salmonella, se destruyen a ciertas temperaturas en los alimentos.

Hay cuatro pautas clave para mantener los alimentos seguros mientras se preparan:

  • Lávate las manos y las superficies con frecuencia.
  • Mantén la carne cruda separada de otros alimentos.
  • Cocina a la temperatura adecuada.
  • Enfría la comida rápidamente y no la dejes fuera.

Tres de cada cuatro de estas estrategias se explican por sí mismas, pero ¿qué significa realmente «cocinar a la temperatura adecuada»? Ahí es donde un termómetro para carne es útil.

¿Cómo usar un termómetro para carne?

Usar un termómetro para alimentos es la única manera segura de saber que has cocinado carne, pescado y aves a una temperatura interna mínima que destruye cualquier microorganismo dañino en los alimentos.

Cuando uses un termómetro para la carne, insértalo en la parte más gruesa de la carne. Evita tocar los huesos y la grasa de la carne o la sartén debajo de ella con la sonda del termómetro.

Si estás midiendo la temperatura de un alimento delgado como una hamburguesa o una pechuga de pollo, es mejor usar termómetros digitales para alimentos, que generalmente miden la temperatura con la punta de sus sondas.

Sin embargo, si estás utilizando un termómetro para alimentos de dial (analógico), que tiene un área de detección más grande, inserta la sonda en el costado de la comida de modo que toda el área de detección, generalmente de 4 a 6 cm, quede completamente colocada al centro de la comida.

Toma la temperatura en al menos dos puntos. Dependiendo del tamaño del trozo de carne, es posible que necesites más. Si es un asado grande, probablemente desees tomar la temperatura en al menos tres puntos.

Si estás cocinando varios trozos de carne a la vez, es importante verificar la temperatura de cada uno, no solo del trozo más grande. Para trozos delgados de carne como pescado, puede ser útil apilarlos para que el termómetro no toque la sartén mientras toma la temperatura.

mujer preparando la carne para cocinar

¿Qué tipos de termómetros existen?

Al elegir entre una amplia variedad de termómetros, elige el que mejor se adapte a tus necesidades culinarias y asegúrate de usarlo cada vez que prepares carne.

Estos son los tipos comunes de termómetros que puede encontrar:

  • Termómetros de marcación aptos para horno: pueden permanecer en su lugar mientras se cocina la comida, pero no son ideales para alimentos delgados. Para usarlo correctamente, inserta el termómetro unos 4 centímetros en la parte más gruesa de la carne (espera uno o dos minutos antes de leer). Este termómetro es ideal para asados, guisos y sopas.
  • Termómetros de marcación de lectura instantánea: para leer la temperatura, coloca el tallo a unos 4 centímetros de profundidad en la parte más gruesa de la carne y espera de 15 a 20 segundos. Este termómetro se usa mejor en asados, guisos, sopas o se inserta en platos delgados por un lado.
  • Termómetros digitales de lectura instantánea: son buenos tanto para alimentos delgados como espesos (incluidas cenas congeladas en bandejas poco profundas). Inserta el tallo del termómetro aproximadamente 1 centímetro de profundidad en la carne y lee la temperatura después de 10 segundos.
  • Termómetros emergentes: es posible que ya los encuentres en las aves de corral que compre. Aunque estos termómetros están diseñados para saltar cuando un alimento alcanza su temperatura segura, es importante verificar siempre con un termómetro convencional.
  • Combinación de termómetro y tenedor: pueden resultar útiles para asar a la parrilla. Coloca un poquito en la profundidad en la parte más gruesa de la carne, asegurándote de que el sensor del tenedor esté insertado. Este tipo de termómetro tiende a leer en dos a 10 segundos.

Puede ser tentador saltarse las instrucciones del fabricante cuando compras un termómetro nuevo, pero vale la pena leerlas. Las instrucciones incluyen información importante, como hasta dónde insertar un termómetro en un trozo de carne para obtener una lectura precisa y cómo calibrar el termómetro para garantizar que la lectura sea precisa.

Para productos que incluyen carne de res cruda, cerdo, cordero, filetes de ternera, chuletas y asados, los expertos recomiendan usar el termómetro para alimentos antes de retirar los alimentos de su fuente de calor.

Deja reposar la carne durante al menos tres minutos antes de cortarla o comerla por seguridad y calidad. Usa agua caliente con jabón para limpiar tu termómetro después de cada uso y así evitar la contaminación cruzada.

Los 4 mejores termómetros para carne en Amazon

Al comprar un termómetro, lo más importante es encontrar uno que uses con regularidad y que proporcione una lectura precisa.

Termómetro de lectura instantánea OXO

Esta es una buena opción para un termómetro analógico sencillo. Los críticos de Amazon señalan que este termómetro de lectura instantánea presenta grandes números que son fáciles de leer y que es una herramienta simple de usar y limpiar.

Otra característica útil: la sonda está sombreada, por lo que sabes exactamente hasta dónde insertarla en la carne para una lectura precisa. Mientras tanto, la cubierta incluye temperaturas recomendadas por el chef para varios tipos de carne, incluidas las de aves, res, cordero, cerdo y carne molida.

Termómetro de lectura instantánea ThermoPro

Si prefieres un termómetro digital para carne, este se convertirá en una herramienta de referencia en tu cocina. Su sonda lee la temperatura en unos cinco segundos.

Dicho esto, este termómetro no está diseñado para dejarse pinchado mientras se cocina la carne, por lo que deberás retirarlo después de cada lectura de temperatura.

Es fácil de limpiar y confiable, y este termómetro tiene críticas positivas como una compra de alta calidad por su precio por parte de los críticos de Amazon. Úsalo para barbacoa y carne ahumada, bistec, ternera, pavo, pollo, pescado y más.

Termómetro inalámbrico Chugod

Este termómetro para carne viene con cuatro sondas que te permiten monitorear múltiples temperaturas a la vez. Puedes usar esto para varios tipos de carne o para medir simultáneamente cuatro puntos en una pieza grande de carne.

El termómetro se conecta a un receptor que puede transportar hasta 150 metros de distancia sin perder alcance. Con una gran pantalla digital, el dispositivo tiene temperaturas predeterminadas para 11 tipos de carne.

Las sondas pueden permanecer en la carne mientras se cocina y cuentan con cables capaces de soportar temperaturas de hasta 380º C.

Termómetro inalámbrico para carne MEATER +

Considerado como el primer termómetro inalámbrico para carne «inteligente», este elegante dispositivo se conecta a tu teléfono inteligente te permite monitorear la carne mientras se cocina.

Simplemente inserta la sonda en la carne, selecciona lo que estás cocinando y cómo de hecho te gustaría en la aplicación MEATER, y sigue las instrucciones para cocinar. La aplicación MEATER calculará su tiempo de cocción, incluso considerando la cocción «transferida» para obtener los mejores resultados.

Este modelo en particular viene con una base de carga inalámbrica que también funciona como repetidor Bluetooth. Eso crea un alcance inalámbrico de hasta 50 metros, por lo que no tienes que desplazarte sobre el asado mientras se cocina. El termómetro también tiene dos sensores que pueden medir tanto la temperatura interna de la carne como la temperatura ambiente.

Los críticos de Amazon comentan que, aunque es una opción más cara, el termómetro MEATER + vale la inversión para los verdaderos amantes de la carne.