Cada vez son más las personas que se animan a descargarse una aplicación de móvil que cuente las calorías que consumen y les realice un plan de alimentación. Intentar llevar una alimentación saludable, sin mucho conocimiento, puede ser un quebradero de cabeza. Por eso, las aplicaciones pueden servirnos de guía, aunque nunca sustituirán a un dietista-nutricionista que nos enseñe a comer.
Una aplicación llamada OnTrack pretende que aprendas nuevos hábitos alimenticios, además de alertarte cuando vayas a saltarte la dieta. Te avisará si esos snacks te están desviando del camino, así como darte algunos consejos para ayudarte a perder peso.

Una investigación, publicada en Translational Behavioral Medicine, analizó esta aplicación para saber si es realmente fiable.

¿Puede OnTrack saber si voy a visitar el frigorífico por la noche?

En la aplicación tendrás que rellenar encuentras semi-aleatorias, en las que se incluyen preguntas sobre tu alimentación y las horas en las que no comes. Junto a estos datos, debemos introducir nuestro plan de dieta y la ingesta de alimentos que estamos realizando. Cuando lo tengamos todo registrado, OnTrack nos avisará cuándo nos estamos desviando del camino y por qué.

La aplicación está creada para localizar patrones que indican que estás manteniendo bien tu plan de pérdida de peso y patrones que predicen cuándo te lo vas a saltar. Cuando su algoritmo detecta que el riesgo de pecar es alto, te envía un mensaje de alarma que coincide con los motivos por los que corres el riesgo. Por ejemplo, OnTrack puede predecir si corres el riesgo de visitar tu frigorífico por la noche, si estás aburrido en casa con alimentos tentadores. Cuantos más patrones de comportamiento introduzcas, más exactas serán las predicciones.

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Imagen extraída del estudio

Resultados científicamente comprobados

Para comprobar que realmente funciona, los desarrolladores contaron con la participación de 44 adultos, con edades entre los 18 y 65 años y con un IMC que estaba entre el sobrepeso y la obesidad.  Los voluntarios registraron de manera específica todos los objetivos de comida y alimentos que ingerían a lo largo del día. Después, registraron su comportamiento alimentario en la aplicación WW (Weight Watchers) y OnTrack durante ocho semanas.

Durante el estudio, los voluntarios se saltaron menos veces la dieta de manera no planificada (aquellos lapsos que estaban planeados no cambiaron). También perdieron un poco más del 3% de su peso corporal. Además, se debe destacar que el 36% de los participantes del estudio que usaron OnTrack tuvieron una pérdida de peso del 5% después de ocho semanas; es un porcentaje significativamente más alto que el de aquellas personas que solo registraban sus comidas en WW.

Este estudio forma parte de una línea de investigación dedicada a ayudar a las personas a adherirse más a un plan dietético, lo que lleva a una pérdida de peso más exitosa. Las aplicaciones son particularmente útiles para predecir y prevenir comportamientos de salud individuales. OnTrack podría utilizarse para facilitar un mayor éxito durante los intentos de pérdida de peso autodirigidos“, dijo una de las autoras del estudio.