No hay duda de que el ejercicio es bueno para la salud física, mental y emocional, sin importar dónde elijas hacer actividad.

Pero cuando la pandemia hizo que los gimnasios de todo el mundo tuvieran que cerrar, la mayoría salió a hacer ejercicio al aire libre, según un informe de agosto de 2020 de la Outdoor Industry Association.

En muchos sentidos, fue un cambio positivo. Las investigaciones confirman que hacer ejercicio al aire libre puede ser incluso más beneficioso que ir a un gimnasio o hacer ejercicio en casa. Por ejemplo, un estudio de enero de 2019 en el Journal of Sport and Health Science sugiere que las personas que entrenan al exterior experimentan mayores sentimientos de disfrute y satisfacción, y es más probable que sigan con el ejercicio en comparación con aquellos que se quedan adentro.

Pero ahora, conforme que las temperaturas caen en picado en muchas zonas del país, salir al exterior presenta nuevos desafíos. De hecho, casi la mitad de las personas posponen el ejercicio al aire libre durante el invierno, según el estudio del Journal of Sport and Health Science.

Si sigues corriendo al aire libre con el clima frío, probablemente tengas una gran pregunta en mente: ¿puedes coger un resfriado?

¿El frío puede provocar un resfriado?

Cuando eres niño, es posible que tus padres te hayan dicho que necesitas abrocharte todos los botones en invierno para no resfriarte, pero la ciencia dice lo contrario. Este concepto anticuado se ha estudiado a fondo y se ha refutado.

La evidencia de que no, el frío no te dará un resfriado, se remonta a octubre de 1968 cuando, en un estudio histórico del New England Journal of Medicine, 44 voluntarios fueron colocados en una habitación a 4ºC o sumergidos en un baño de agua a 32ºC. Luego fueron inoculados con el rinovirus. Los investigadores siguieron de cerca a los sujetos; en comparación con los controles, no encontraron diferencias en cuanto a la infectividad, la duración o la gravedad de la enfermedad, la respuesta inmunitaria o la recuperación, según las temperaturas en las que habían estado.

En pocas palabras, el frío no es un virus ni una bacteria. Así que por sí solo no puede infectarte.

¿Cómo se propagan las bacterias y los virus?

El resfriado, la gripe y el COVID-19 son todas infecciones virales. Los resfriados se propagan por el aire o por contacto cercano con alguien infectado. También puedes resfriarte si tocas una superficie que tiene partículas virales, como el pomo de una puerta, y luego te tocas la boca, la nariz o los ojos.

La gripe y el nuevo coronavirus se propagan de la misma manera, aunque el medio principal de transmisión es a través de gotitas cuando alguien tose, estornuda o habla, en lugar de tocar superficies. Las partículas virales de la gripe pueden proyectarse hasta 2 metros y causar una infección si aterrizan directamente en tu boca o nariz o si se inhalan. La creciente evidencia muestra que los aerosoles que contienen el nuevo coronavirus pueden viajar incluso más allá de 2 metros y pueden permanecer suspendidos en el aire durante períodos de tiempo prolongados.

Mientras tanto, un virus respiratorio, como un resfriado o una gripe, puede provocar bronquitis aguda. Esto ocurre cuando el revestimiento de los conductos respiratorios se inflama, lo que provoca un aumento de la mucosidad y la tos. Las infecciones bacterianas pueden propagarse a través de gotitas respiratorias, contacto cercano con personas o animales enfermos, ingerir alimentos o agua contaminados o tocar una superficie infestada de bacterias y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos.

persona corriendo con frio en la nieve

¿Por qué las temperaturas frías conllevan un mayor riesgo de infección?

Entonces, si el clima frío en sí mismo no puede causarte una infección, ¿por qué la temporada de resfriados y gripe se alinea con los meses más fríos del año? Es más probable que la gente se acurruque en el interior. Cada vez que estás en una habitación compartiendo espacio aéreo con otros, estás expuesto a los patógenos que transportan.

Además, el aire tiende a ser más seco en invierno, lo que facilita la transmisión viral. Las bacterias varían mucho en su respuesta a la humedad relativa, según un estudio de diciembre de 2009 en el Journal of the Royal Society Interface.

¿Por qué te sientes mal cuando corres con frío?

Si te duele la nariz o te duelen los músculos durante una carrera, no significa necesariamente que estés enfermo.

Es común tener secreción nasal cuando haces ejercicio en temperaturas frías. Cuando inhalas aire seco y helado, el cuerpo responde produciendo moco adicional. Ese moco adicional en realidad te ayuda a mantenerte saludable. Un estudio de marzo de 2017 en PLOS ONE confirma que el moco ayuda a eliminar los patógenos de tu sistema y, cuando el tracto respiratorio se seca excesivamente, aumenta el riesgo de infecciones respiratorias superiores e inferiores.

Algunas personas también experimentan dolor de garganta después de trotar en un clima helado. El exceso de moco puede gotear por la parte posterior de la garganta, creando irritación. Pero no es dañino y parará cuando entres en un espacio cerrado.

Si tienes una enfermedad reactiva de las vías respiratorias, asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica o enfisema, correr con frío hace que los músculos de las vías respiratorias se contraigan. Esto puede dificultar la respiración y agravar tu condición. Incluso en las personas sin asma, correr en el frío puede desencadenar esta broncoconstricción inducida por el ejercicio, que a menudo se experimenta como sibilancias, opresión en el pecho y tos.

¿Cómo mantenerse saludable al correr con frío?

Sin importar el clima, es menos probable que contraigas una enfermedad respiratoria cuando estás al aire libre. Debido a que estos virus se transmiten principalmente por el aire, las partículas se disipan al aire libre y se diluyen, en comparación con el aire interior estancado.

Con ese fin, correr al aire libre es mucho más seguro que subirse a la cinta de correr en un gimnasio, donde estás expuesto a superficies públicas y al aire que otros inhalan y exhalan.

Y si tienes problemas de secreción nasal, dolor de garganta o dolores musculares, puedes consolarte con el hecho de que probablemente no estés enfermo. Mantén a raya los «síntomas» haciendo un calentamiento rápido en interiores antes de salir por la puerta, usando varias capas de ropa que se pueden quitar fácilmente y hablando con tu médico sobre un aerosol nasal o inhalador de esteroides para reducir la hinchazón y aliviar el goteo y la obstrucción fosas nasales.

Para mantener tu riesgo de infección al mínimo cuando corres al aire libre en el frío, practica las mismas estrategias seguras que haces fuera de tus entrenamientos.

Cuando estás corriendo al aire libre por tu cuenta durante la pandemia de COVID-19, puedes bajarte la mascarilla, pero déjala debajo de la barbilla para que sea fácil de levantar si te encuentras con otra persona.

Asegúrate de llevar tu propia botella de agua en lugar de beber de una fuente de agua, y lávate las manos o aplica desinfectante si tocas una superficie pública, por ejemplo, si toma un descanso en un banco del parque o usa el baño mientras estás fuera.