Ya sea hummus fresco o adobos sabrosos, los procesadores de alimentos son un práctico electrodoméstico de cocina que puede preparar todo tipo de platos en un santiamén. Sin embargo, los novatos que se enfrentan a un procesador de alimentos no deberían sentirse intimidados por la apariencia torpe de este dispositivo, ya que pueden ser fáciles y ahorrarte tiempo, una vez que sepas cómo usarlos correctamente.

¿Para qué se utiliza el procesador de alimentos?

En resumen, este accesorio es esencialmente un aparato que le permite picar, hacer puré, triturar o rebanar alimentos súper rápido. Los procesadores ayudan a acelerar el proceso de cocción, lo que te permite saltear el tiempo prolongado de preparación de comidas.

La mayoría de los dispositivos de procesamiento de alimentos generalmente vienen con piezas de conexión de clavija y enchufe que se pueden usar para cualquiera de los diferentes métodos de preparación de alimentos, como picar verduras y rallar queso. Estas mismas partes pueden lavarse a mano o colocarse dentro del lavavajillas para una limpieza completa.

¿Cómo usarlo?

  • Bloquea el tazón en su sitio: el tazón debe caber de una manera específica en la base y poder rotar y bloquearse en su sitio.
  • Selecciona la cuchilla: los procesadores de alimentos tienen cuchillas diferentes, por lo que deberás decidir si deseas picar, rebanar, triturar o cortar en juliana. Una vez que elijas la cuchilla, colócala en el tazón. Debe haber un círculo en el centro del tazón donde la mitad de la cuchilla encaja como una pieza de rompecabezas.
  • Llena el tazón: dependiendo de lo que estés preparando, este paso puede ser opcional. Si estás cortando un montón de frijoles para hacer hummus, por ejemplo, agregarás los alimentos ahora. Sin embargo, si vas a poner en juliana un montón de zanahorias, puedes saltarte este paso.
  • Cierra la tapa: asegúrate de cerrar la tapa correctamente y bloquearla en su sitio. La máquina no arrancará si todos los mecanismos de bloqueo no están alineados y bloqueados correctamente.
  • Enciende: enciende el procesador de alimentos. Puede haber una opción de «pulso» en la que controlas cuándo se mueven las cuchillas y durante cuánto tiempo o simplemente puedes encenderlo y se cortará continuamente hasta que lo apagues.
  • Usa el tubo de alimentación: si vas a comer zanahorias en juliana, añadirás la comida al recipiente a través del tubo de alimentación. Muchas cuchillas especiales requieren que añadas alimentos en el tazón usando este tubo. Hay un empujador de plástico para ayudar a empujar la comida si es necesario. Para otros alimentos, como una salsa de frijoles, es posible que desees agregar líquido, como el aceite, mientras el procesador está en funcionamiento. El tubo de alimentación también se usaría para esto.
  • Apaga: es posible que desees apagar el procesador de alimentos periódicamente, abrir la tapa y agregar más ingredientes o usar una espátula para limpiar los lados y reincorporar los ingredientes juntos. Una vez terminado, puedes apagar el procesador, quitar la tapa, desbloquear el tazón, retirar cuidadosamente la cuchilla y verter el contenido en un tazón o recipiente de mezcla normal.

batido de verduras hecho con un procesador de alimentos

El procesador de alimentos puede ayudarte a obtener más verduras

Las verduras son uno de los mejores ingredientes alimenticios que se usan en el interior como procesador de alimentos, ya que las cuchillas del aparato funcionan rápidamente para cortar y picar todo, desde pimientos rojos hasta cebolletas. Aquí tienes hay algunas ideas para usar tu procesador en verduras:

  • Ralla las zanahorias y el apio para agregar a las sopas
  • Moler los garbanzos para hacer hummus
  • Picar cebolla y ajo para agregar a la salsa marinara casera
  • Picar el perejil y el apio para mezclarlos con las ensaladas verdes y darle un toque crujiente

¿En qué se diferencian los procesadores y licuadoras de alimentos?

Es fácil confundir los procesadores de alimentos con los mezcladores, ya que ambos se parecen a primera vista.

Sin embargo, son dos aparatos muy diferentes que se utilizan para propósitos completamente distintos, siendo los procesadores de alimentos la herramienta más versátil a largo plazo.

Las licuadoras se usan generalmente para creaciones a base de líquidos como batidos, sopas o purés. Los procesadores de alimentos se utilizan para picar finamente productos más duros, como verduras o nueces, y para hacer salsas consistentes. Los procesadores de alimentos son un poco más versátiles, pero depende de lo que estés buscando hacer. Realmente no puedes hacer un batido en un procesador de comida.

Las cuchillas de la licuadora y el procesador de alimentos también funcionan de manera diferente. Una licuadora usa un movimiento que empuja la comida hacia la cuchilla y crea una sustancia cremosa si se mezcla durante el tiempo suficiente. En cambio, el procesador de alimentos hace puré los alimentos en un movimiento circular (no tira de los alimentos hacia la cuchilla), por lo que esto crea más sustancia picada o en puré.

¿Vale la pena comprar uno?

Ya sea que te estés convirtiendo en un chef principiante o un maestro restaurador, los procesadores de alimentos son una gran inversión, ya que hacen que muchas recetas sean más convenientes y son una puerta de entrada a una alimentación más saludable.

Las personas tienden a comer de manera más saludable cuando tienen procesadores de alimentos. La diferencia en el sabor y el valor nutritivo entre un aderezo casero y un aderezo comprado en la tienda, por ejemplo, puede ser realmente importante.

Y dado que estos electrodomésticos varían en una variedad de precios diferentes, pueden ser una forma económica de ayudarlo a crear deliciosas comidas en casa en lugar de optar por llevar todo el tiempo.

¿Qué puedo usar en lugar de un procesador de alimentos?

Si no tienes un procesador a mano, las siguientes herramientas pueden ayudarte a lograr resultados similares:

  • Un rallador manual para picar
  • Un cuchillo para picar
  • Una mandolina para rebanar

Los panaderos que usan procesadores de alimentos también pueden recurrir a una batidora para hacer masa, mezclar masa para pasteles y hacer merengues. Y sí, una licuadora puede realizar algunas de las tareas de un procesador de alimentos, como hacer purés, jugos y molienda, pero no querrás usar una en lugar de un procesador para ciertos alimentos como salsas, ya que la textura no será tan consistente.