¿Te imaginas ver una máquina para trabajar el sistema respiratorio? Efectivamente, como no la hay, todos nos olvidamos de esos músculos que impulsan nuestros pulmones; y que, de hecho, tenemos que ir a los fanáticos del fitness para saber qué forma tienen.
No es que tenga algo en contra de aquellos que se pasan el día haciendo ejercicios y marcando musculitos, y me he esforzado en encontrar una investigación que demuestra que existe un beneficio de todo ese entrenamiento oscuro. La investigación del Journal of Strength and Conditioning examinó 21 estudios de este tipo, y todos se centraron en atletas sanos.

¿El entrenamiento respiratorio sirve para algo?

Esta es la primera pregunta que abordaron los investigadores, y la respuesta es un SÍ mayúsculo. El entrenamiento respiratorio tiene un efecto marcado en músculos respiratorios como el diafragma. Si los tenemos entrenados, estos pasan por los cambios normales que hacen los otros músculos.
El entrenamiento respiratorio aumenta las enzimas aeróbicas y el flujo sanguíneo, además de mejorar tanto la resistencia como la potencia. Los músculos respiratorios también se vuelven más fuertes dependiendo del rango de movimiento en el que los trabajas, al igual que los otros músculos. Aunque te parezca raro, funcionan exactamente igual que aquellos músculos con los que levantas pesas.

Ahora pensemos que somos deportistas y queremos saber si el entrenamiento respiratorio realmente nos ayudará a mejorar. En la investigación se demostró que el entrenamiento respiratorio mejora el rendimiento en casi cualquier actividad, a excepción de la natación, el buceo y el entrenamiento de fuerzas especiales. En el caso de los ciclistas hubo una corriente hacia la mejora, y en todos los otros deportes también mejoraron los resultados.
Cada estudio realizó diferentes métodos para fortalecer los músculos respiratorios, siendo algunos más efectivos que otros. En el caso de la natación, debido a la presión del agua, los nadadores tienen frecuentes cargas externas en sus torsos y un respiración forzada. Y en el buceo estamos ante un periodo demasiado corto como para demostrar una gran mejora de los músculos respiratorios.

¿Cómo se pueden desarrollar los músculos respiratorios?

Ahora que ya somos conscientes de que el entrenamiento respiratorio funciona, solo necesitamos saber cómo se realiza. Efectivamente, la natación es una de las mejores opciones, pero como cualquier otro músculo, necesita hacerse de forma progresiva. Pero como nadar podría quedarse corto para algunos deportistas, existen productos que desarrollan músculos respiratorios, como las máscaras de entrenamiento. Si bien es cierto, es una opción más cara.

Aunque te pueda parecer una tontería, quizá la manera más sencilla y barata de trabajar los músculos respiratorios es la respiración con cañita. Realiza respiraciones más fuertes, más rápidas y más profundas a través de pajitas cada vez más pequeñas.