Es posible que hayas encontrado la niacina y niacinamida como suplementos, y ambas son formas de vitamina B-3. Estos pueden usarse indistintamente para algunos propósitos, pero algunas terapias requieren diferentes formas de la vitamina. Siempre debes consultar a un médico antes de probar cualquiera de estos suplementos para asegurarte de que estás tomando la cantidad correcta, para verificar las interacciones entre medicamentos y evaluar los riesgos de cualquier efecto secundario.

¿Cómo se identifican? Características más comunes

La niacina, o ácido nicotínico, y la niacinamida, constituyen la vitamina B-3. De esta forma, se encuentran en los cereales, levadura, leche, carne, pescado, huevos y vegetales verdes. Una amida es un compuesto químico que contiene un grupo carbonilo, o C = O, que está unido a un átomo de nitrógeno.

Tu cuerpo puede convertir la niacina en niacinamida, y el mismo organismo también produce niacinamida a partir de triptófano, que es un aminoácido que se encuentra en los alimentos de origen animal. Sin embargo, la niacinamida que produce del triptófano solo cubre una pequeña cantidad de las necesidades de tu cuerpo.

¿Cuál es su función?

La niacina y la niacinamida tienen una función idéntica cuando se usan como vitaminas. Ambos son solubles en agua. Sin embargo, sus propiedades farmacológicas difieren. Por ejemplo, altas dosis de niacina pueden causar enrojecimiento de la piel. Sin embargo, la niacinamida no tiene los mismos efectos vasodilatadores o de ensanchamiento de los vasos sanguíneos que la niacina, por lo que no provoca enrojecimiento de la piel. Eso lo convierte en una buena alternativa cuando un médico está previniendo, tratando una deficiencia de niacina o tratando la pelagra, que es una enfermedad degenerativa que puede sufrir debido a la deficiencia de vitamina B-3. Sin embargo, la nicinamida puede causar hiperhidrosis o sudoración excesiva.

La niacina se puede usar para tratar los niveles altos de colesterol gracias a su papel en el metabolismo de las grasas, pero la otra sustancia no funciona para este propósito. Cuando la niacina toma un grupo amida, sus efectos reductores del colesterol se inhiben.
La niacinamida puede ser útil para tratar la osteoartritis, según los Institutos Nacionales de Salud, pero se necesitan más estudios antes de que se pueda hacer una recomendación para este uso. Tan solo la niacina se recomienda para problemas circulatorios.

Ambas sustancias se pueden usar para tratar trastornos mentales como la depresión y la ansiedad. Esto generalmente se realiza junto con otros medicamentos. Cualquiera de las formas también se puede utilizar para abordar el estrés físico o emocional.