Los cálculos renales son un dolor muy agudo. Si alguna vez has tenido piedras de oxalato cálcico, sabes que pasarlo puede ser una experiencia bastante desagradable. Y desafortunadamente, si has tenido un cálculo renal, es más probable que tengas otro. Según Harvard Health Publishing, aproximadamente la mitad de las personas que tienen cálculos renales desarrollan otro dentro de los siete años si no hacen algo para prevenirlo.

La buena noticia es que tu dieta juega un papel importante en la prevención de cálculos renales. Si tienes demasiado oxalato de calcio en la orina, puedes provocar la formación de cálculos renales de oxalato cálcico, el tipo más común de cálculos renales. Pero si limitas los alimentos que causan la acumulación de oxalato de calcio, puedes evitar futuros problemas en el futuro.

¿Qué son los cálculos renales de calcio?

Los cálculos renales de calcio son masas duras y sólidas que se forman en los riñones a partir de altos niveles de calcio y oxalato en la orina. Cuando comes, tu cuerpo descompone la comida en componentes más pequeños. Algunos de los componentes se usan para lo que tu cuerpo los necesita en ese momento, y otros se dejan en el torrente sanguíneo como productos de desecho en forma de cristales duros.

Todos estos productos de desecho cristalizados viajan a través de la sangre hasta los riñones. Parte del trabajo de los riñones es filtrar estos productos de desecho y depositarlos en tu orina para que puedas eliminarlos del cuerpo la próxima vez que hagas pis. En circunstancias normales, los riñones pueden manejar este trabajo muy bien. Sin embargo, si la concentración de productos de desecho en la orina es demasiado alta, los cristales comienzan a pegarse y forman una masa sólida y dura.

Esta masa se convierte en un cálculo renal. En el caso de cálculos renales de oxalato de calcio, la concentración de oxalato en la orina es demasiado alta para los riñones.

¿Por qué se eleva el oxalato?

Hay dos razones principales por las que la cantidad de cristales de oxalato en la orina puede ser mayor de lo normal. La primera es que tu dieta es demasiado alta en oxalatos, proteínas, azúcar y/o sodio. Y la segunda es que no hay suficiente agua en tu cuerpo porque estás deshidratado. Si el volumen de líquido en los riñones disminuye, esto naturalmente aumenta la concentración de oxalato de calcio, incluso si tu dieta no es rica en alimentos problemáticos.

Afortunadamente, tienes cierto control sobre estos dos factores. Para reducir las posibilidades de oxalato de calcio en la orina y el eventual desarrollo de cálculos renales de calcio, puedes cambiar tu dieta e incorporar otros cambios importantes en el estilo de vida.

3 maneras de reducir la posibilidad de tener cristales de oxalato

Evita los alimentos con alto contenido de oxalato

Si tienes una gran cantidad de oxalato de calcio en la orina, la reducción de la ingesta de alimentos y bebidas con alto contenido de oxalato puede ayudar a reducir la concentración. Los ejemplos de alimentos y bebidas con alto contenido de oxalato incluyen:

  • Nueces
  • Té negro
  • Espinacas
  • Acelgas
  • Okra
  • Ruibarbo
  • Remolacha
  • Patatas dulces
  • Cacao
  • Tofu
  • Soja

Además de limitar estos alimentos, comerlos con una fuente de calcio puede ayudar a unir el oxalato y reducir el riesgo de desarrollar cálculos. El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón señala que aumentar la cantidad de alimentos ricos en calcio que consume en general también puede ser una buena idea.

Comer más calcio

Aunque parece contradictorio comer más calcio cuando los cálculos renales están formados por calcio y oxalato, este mineral puede ayudar a reducir tu riesgo. El calcio se une al oxalato en el estómago y los intestinos antes de que llegue a los riñones. Este proceso previene la acumulación de oxalato en los riñones y en realidad puede reducir el riesgo de cálculos renales.

Harvard Health Publishing asegura que es mejor obtener calcio de los alimentos, en lugar de suplementos, ya que algunas pruebas muestran que las altas dosis de calcio proporcionadas en los suplementos pueden aumentar tu riesgo de desarrollar cálculos. Como regla general, la mayoría de los adultos deben apuntar a 1.000 miligramos de calcio por día (los hombres adultos mayores de 50 años necesitan 1,200 miligramos). Las fuentes dietéticas de calcio incluyen:

  • Yogur
  • Queso duro
  • Queso cottage
  • Sardinas
  • Leche
  • Salmón
  • Hojas de nabo
  • Col rizada
  • Col china

Limita tu consumo de proteína

También puede ser útil limitar la cantidad de proteína, especialmente proteína animal, que comes. Tomar demasiada proteína aumenta los niveles de ácido úrico en la orina y reduce la cantidad de citrato, un compuesto que puede ayudar a prevenir la formación de cálculos. Juntos, estos factores pueden aumentar tu riesgo de desarrollar cálculos renales.

Las principales fuentes dietéticas de proteína animal incluyen:

  • Carne de vaca
  • Pollo
  • Cerdo
  • Vísceras
  • Huevos
  • Peces

Aunque necesitas limitar la proteína animal, de todas maneras deberá cumplir con tus recomendaciones de proteínas para el día. El Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón recomienda reemplazar las proteínas animales con proteínas de origen vegetal, como frijoles y lentejas, que son altas en proteínas pero bajas en oxalatos.