La diabetes tipo 2 es una condición exigente que viene con una serie de efectos secundarios difíciles pero, desafortunadamente, no hay una causa específica que podamos identificar. Sin embargo, sabemos esto con seguridad: el peso juega un papel importante.

A continuación, profundizaremos en cómo la obesidad y la diabetes tipo 2 están conectadas, cómo la afección afecta el control de peso y las mejores formas de combatir el aumento de peso si tienes la enfermedad.

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¿Cómo se vinculan la obesidad y la diabetes?

Varios factores juegan un papel en el desarrollo de la diabetes tipo 2, como la edad, la genética, el medio ambiente y los antecedentes de diabetes gestacional o síndrome de ovario poliquístico.

Pero la obesidad, definida como un índice de masa corporal de 30 o más, y la distribución de grasa son los principales factores de riesgo.

De hecho, un estudio publicado en abril de 2020 en Diabetologia concluyó que la obesidad y un estilo de vida poco saludable estaban asociados con un mayor riesgo de diabetes tipo 2, independientemente de la predisposición genética. Y, de acuerdo con la Sociedad Estadounidense de Cirugía Metabólica y Bariátrica, más del 90 por ciento de las personas con diabetes tipo 2 tienen sobrepeso u obesidad.
Las personas con sobrepeso tienen tres veces más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2, y las personas afectadas por la obesidad tienen siete veces más probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2 que alguien con un peso normal.

El motivo es un poco complicado. La obesidad causa un estado de inflamación crónica en el cuerpo, donde las células inmunes ubicadas en el tejido adiposo producen químicos tóxicos que afectan el trabajo de la insulina. Estos químicos también causan estado conocido como lipotoxicidad, que daña la capacidad del cuerpo para producir insulina «.

Sin embargo, la ubicación de la grasa en tu cuerpo es importante. Aquellos que tienen más grasa abdominal dura, también conocida como grasa visceral, tienden a tener una menor sensibilidad a la insulina que aquellos con más grasa subcutánea (el tipo suave y pinzable que se encuentra justo debajo de la piel).

Las personas que tienen una cantidad excesiva de grasa también la almacenan en órganos como el hígado, el páncreas, los riñones y el corazón, lo que puede dañar el funcionamiento de estos órganos vitales.

El exceso de grasa también puede almacenarse en los músculos, lo que ayuda a mantener la sensibilidad de nuestro cuerpo a la insulina que producimos y a quemar glucosa (azúcar) como combustible. Cuando el cuerpo ya no encuentra un lugar para almacenar energía, nuestros músculos se ven obligados a convertirse en un depósito de grasa, lo que puede dañar gravemente la capacidad del cuerpo para eliminar el exceso de glucosa.

¿Por qué la diabetes tipo 2 puede causar pérdida de peso?

Uno de los primeros signos de diabetes tipo 2 es la pérdida de peso no planificada, y no solo un kilo o dos. La pérdida de peso inexplicable de 5 kilos o más en un corto período de tiempo es motivo de preocupación. ¿El culpable? Resistencia a la insulina.

Si el cuerpo no es capaz de sensibilizar la insulina, lo que significa que no está tomando glucosa de la sangre y hacia las células para usarla como energía, el cuerpo necesitará encontrar una fuente de energía alternativa. Entonces puede recurrir a la utilización de grasa y/o músculo como fuente de energía. El efecto neto es la pérdida de peso involuntaria.

No obstante, esto es más común cuando alguien tiene diabetes tipo 1.

¿La diabetes causa aumento de peso?

Por extraño que parezca, la diabetes tipo 2 también está relacionada con el aumento de peso, y la insulina es la razón nuevamente.

Ya que la insulina es una hormona del crecimiento, la resistencia a la insulina puede promover el aumento de peso debido a que el cuerpo intenta producir más y más insulina.

El número de la báscula también puede aumentar cuando alguien toma medicamentos con insulina, un tratamiento común para la diabetes tipo 2 cuando los cambios en el estilo de vida, como los cambios en la dieta y el aumento del ejercicio, no logran controlar los niveles de azúcar en la sangre.

El aumento de peso puede ser una señal de que la terapia con insulina está funcionando, ya que tu cuerpo usa azúcar, grasa y proteínas de manera más efectiva. Ahora que tu cuerpo puede almacenar y usar estos nutrientes para obtener energía, tomar el exceso de calorías conduce al exceso de grasa.

Además, la deshidratación es común cuando no se controla la diabetes tipo 2, un producto de la micción frecuente mencionada anteriormente. Pero cuando alguien comienza a controlar la afección y el cuerpo tiene la oportunidad de rehidratarse, puedes notar algunos kilos adicionales de peso de agua.

mujeres andando con diabetes

¿Perder peso ayudará a controlar la enfermedad?

Las personas con diabetes tipo 2 pueden mejorar sus niveles de azúcar en la sangre al perder del 5 al 10 por ciento de su peso corporal.

Pero la dieta ya es difícil cuando no tienes una condición médica. Dado que la insulina y otros medicamentos utilizados para tratar la diabetes pueden hacer que sea más difícil perder el peso necesario para controlar los niveles de azúcar en la sangre, puede ser necesario un esfuerzo adicional para que la balanza se mueva en la dirección correcta.

Para reducir el riesgo de aumento de peso con diabetes, es importante controlar los niveles de glucosa a través de una dieta saludable y ejercicio.

¿Cómo controlar tu peso?

Limpia tu dieta

La pérdida de peso solo puede ocurrir si creas un déficit de calorías, lo que significa que está quemando más de lo que está ingiriendo. Un déficit de 500 a 1.000 calorías al día resultará en una pérdida de 0’5 y 1 kilo por semana.

Las personas con diabetes tipo 2 deben limitar o evitar los carbohidratos complejos como pan, arroz, pasta, papas, cereales, guisantes y batatas porque tienden a elevar los niveles de azúcar en la sangre, lo que a su vez producirá más insulina y puede aumentar la resistencia y aumento de peso.

Sin embargo, se recomiendan alimentos ricos en fibra soluble (piensa en frijoles negros, brócoli, avena, aguacate), ya que pueden mejorar el control glucémico y disminuir la hiperinsulinemia. La fibra también te mantiene lleno por más tiempo (lo que significa que es menos probable que asaltes la despensa habitualmente).

Añadir más ejercicio

El ejercicio regular ayudará a perder peso ya que estás quemando calorías adicionales, además de que mejora la sensibilidad a la insulina y reduce los niveles de azúcar en la sangre.

Establece una meta semanal para realizar al menos 150 minutos de actividad física de intensidad moderada (piensa en caminar, montar en bicicleta, nadar). Y en dos o más días a la semana, intenta incluir actividades de entrenamiento de fuerza que trabajen en todos tus grupos musculares principales.

Pregúntale a tu médico acerca de los medicamentos

Existen algunos medicamentos que tratan la diabetes tipo 2, la resistencia a la insulina y la obesidad, como la metformina. Pide una cita con tu médico para explorar tus opciones.

Considere la cirugía bariátrica

La cirugía bariátrica, como el bypass gástrico o la manga gástrica, puede ser una opción para las personas con diabetes tipo 2 que tienen un IMC de 35 o más y no han podido perder peso con otros métodos.

Un artículo, publicado en junio de 2014 en The International Journal of Clinical Practice, informó que la cirugía, en comparación con el tratamiento convencional, da como resultado un mejor control del azúcar en la sangre, y muchos pacientes incluso entran en remisión.

La cirugía bariátrica ha sido efectiva en la pérdida de peso y el control de la glucosa en personas con diabetes tipo 2. Sin embargo, con cualquier cirugía vienen posibles complicaciones y riesgos. Las personas aún pueden aumentar de peso después de la cirugía bariátrica, por lo que es importante recordar que implica un compromiso de por vida con la vida cambio de estilo.