Las enfermedades virales respiratorias, como la gripe estacional o COVID-19, son flagelos mortales para la sociedad. Las terapias inmunometabólicas pueden ser herramientas importantes para reducir la carga de muerte y la discapacidad a largo plazo causadas por los virus pandémicos. Recientes estudios defienden los efectos biológicos de los cuerpos cetónicos, los metabolitos naturales producidos durante el ayuno o la restricción de carbohidratos, que mantienen la energía celular pero también presentan actividades de señalización similares a las drogas que afectan la actividad inmune, el metabolismo y la expresión génica.

¿Cómo influyen las cetonas en el organismo?

Varias acciones biológicas de las cetonas pueden ser terapéuticamente relevantes para las poblaciones con mayor riesgo de infección viral respiratoria, pero no se han probado en este contexto; otras acciones pueden tener efectos contraproducentes. En particular, las cetonas ahora se pueden administrar fácilmente utilizando compuestos de cetonas exógenas, lo que lo convierte en un área prometedora para futuras investigaciones.

Las infecciones virales respiratorias siguen siendo un suceso negativo en la sociedad, con la gripe estacional que infecta a millones y mata a muchos miles anualmente y las pandemias virales, como COVID-19, se repiten cada década. La edad, la enfermedad cardiovascular y la diabetes son factores de riesgo de enfermedad grave y muerte por infección viral. Las terapias inmunometabólicas para estas poblaciones prometen reducir los riesgos de muerte y discapacidad.

Dichas intervenciones tienen efectos pleiotrópicos, que podrían no solo dirigirse al virus en sí, sino también mejorar la atención de apoyo para reducir las complicaciones cardiopulmonares, mejorar la resiliencia cognitiva y facilitar la recuperación funcional. Los cuerpos cetónicos son metabolitos endógenos que mantienen la energía celular, pero también presentan actividades de señalización similares a las drogas que afectan la actividad inmune, el metabolismo y la epigenética.

dieta cetogénica contra coronavirus

En la actual pandemia de COVID-19, los gobiernos exigen el distanciamiento social y la buena higiene de las manos, pero se presta poca atención al impacto potencial de la dieta en los resultados de salud. La mala alimentación es el factor que más contribuye a la carga de enfermedades crónicas relacionadas con el estilo de vida, como la obesidad, la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardiovasculares.

Las hospitalizaciones por coronavirus fueron seis veces más altas entre los pacientes con una afección subyacente informada (45.4%) que aquellos sin afecciones subyacentes informadas (7.6%). Las muertes fueron 12 veces mayores entre los pacientes con afecciones subyacentes informadas (19.5%) en comparación con aquellos sin afecciones subyacentes informadas (1.6%). Dos tercios de las personas en el Reino Unido que se enfermaron gravemente con COVID-19 tenían sobrepeso u obesidad y el 99% de las muertes en Italia han sido en pacientes con afecciones preexistentes, como hipertensión, diabetes y enfermedades cardíacas. Estas afecciones, conocidas colectivamente como síndrome metabólico, están relacionadas con la función inmune deteriorada, y síntomas y complicaciones más graves de COVID-19.

Un factor importante que impulsa la fisiopatología del síndrome metabólico es la resistencia a la insulina, definida como una respuesta biológica deteriorada a la insulina, la hormona que regula los niveles de glucosa en sangre. La desregulación de los niveles de glucosa en sangre juega un papel importante en la inflamación y las enfermedades respiratorias. Un estudio de pacientes con COVID-19 con diabetes tipo 2 preexistente mostró que aquellos con un mejor control regulado de la glucosa en sangre tuvieron mejores resultados que aquellos con un control deficiente de la glucosa en sangre. Específicamente, glucosa en sangre bien controlada (variabilidad glucémica dentro de 3.9-10.0 mmol / L) se asoció con intervenciones médicas reducidas, lesiones importantes de órganos y mortalidad por todas las causas durante la hospitalización, en comparación con individuos con glucosa en sangre mal controlada (variabilidad glucémica superior a 10.0 mmol / L). Otro estudio mostró que los pacientes hospitalizados con hiperglucemia tratados con infusión de insulina tenían un menor riesgo de muerte por COVID-19 que los pacientes sin infusión de insulina, probablemente debido a la reducción de los mediadores inflamatorios.

El factor más significativo que determina los niveles de glucosa en la sangre es el consumo de carbohidratos en la dieta, es decir, carbohidratos refinados, almidones y azúcares simples. Sin embargo, las recomendaciones dietéticas oficiales de la mayoría de los países occidentales abogan por una dieta reducida (baja) en grasas y alta en carbohidratos, que puede exacerbar la hiperglucemia. Estas pautas dietéticas forman la base de los menús en hogares de ancianos y salas de hospitales donde las personas con COVID-19 y síndrome metabólico preexistente se están recuperando y respirando.

Los mejores alimentos bajos en hidratos (perfectos para Dieta Keto)

El problema no solo se limita a hogares de ancianos y hospitales. A medida que las personas se autoaislan en casa, muchos almacenan alimentos básicos no perecederos que son baratos, como pasta (rica en carbohidratos), pan, arroz y cereales. Nuestro suministro de alimentos está dominado por alimentos altamente procesados ​​y envasados.

dieta keto coronavirus covid-19

La dieta cetogénica puede ser una protección contra la COVID-19

Dado que el mundo se enfrenta a la rápida transmisión de un nuevo virus, ha habido pocas oportunidades para realizar ensayos sobre si los pacientes con COVID-19 obtienen mejores resultados con dietas bajas en carbohidratos en comparación con otras dietas. Sin embargo, existe evidencia sólida de que la restricción de carbohidratos en la dieta es una forma segura y efectiva de lograr un buen control glucémico y pérdida de peso, y reducir la necesidad de medicamentos en el tratamiento de la diabetes tipo 2.

Las dietas bajas en grasas mostraron que las dietas bajas en carbohidratos eran superiores para lograr el control de la glucosa, así como para limitar los factores de riesgo cardiovascular a corto y largo plazo para las personas con diabetes tipo 2.

Ha habido poca disposición a aceptar los beneficios de las dietas bajas en carbohidratos, principalmente debido a la contradicción con las pautas dietéticas oficiales que recomiendan que los carbohidratos constituyan entre el 45 y el 65 por ciento de las calorías diarias totales, pero se ha logrado un progreso significativo en los últimos años. Por ejemplo, en 2018, Diabetes Australia emitió una declaración de posición que indicaba que había evidencia confiable de que una alimentación baja en carbohidratos puede ser segura y útil para reducir los niveles de glucosa en sangre, reducir el peso corporal y controlar los factores de riesgo de enfermedades cardíacas como el colesterol elevado y la presión arterial elevada. Además, en 2019, la Asociación Estadounidense de Diabetes y en 2020 Diabetes Canada, respaldaron las dietas bajas en carbohidratos como una opción viable para mejorar la glucemia y el potencial de reducir los medicamentos para las personas con diabetes tipo 2.

La restricción de carbohidratos en la dieta es una intervención simple y segura que resulta en mejoras rápidas en el control glucémico y puede implementarse junto con la atención habitual en un entorno médico o doméstico. Si bien la fisiopatología de COVID-19 es multifactorial, la resistencia a la insulina se encuentra entre los determinantes más fuertes de la función metabólica deteriorada. Dado que gran parte de la población mundial no es metabólicamente saludable, es probable que el grado en que contribuye a la gravedad de la infección por COVID-19 sea significativo.