Herbalife para perder peso: ¿funciona?
Carol Álvarez

Si alguna vez has intentado, o has pensado, perder peso con batidos sustitutivos de comidas y suplementos nutricionales, es posible que hayas oído hablar de los programas de pérdida de peso de Herbalife. La buena noticia es que si estás decidido a probarla, puede ayudarte a perder peso, pero hay algunas cosas que debes saber antes de comenzar.

Herbalife Nutrition es una empresa que produce una variedad de suplementos dietéticos, incluidos batidos de proteínas, sustitutos de comidas, vitaminas y minerales. Sin embargo, a pesar de su popularidad en todo el mundo, muchas personas se preguntan sobre la seguridad de los productos Herbalife y el riesgo de posibles efectos secundarios. En concreto, algunos se preocupan por los efectos de los productos en la salud renal.

¿Qué es Herbalife?

Herbalife es una empresa de venta directa fundada en 1980. Vende suplementos dietéticos en forma de sustitutos de comidas, proteínas en polvo, refrigerios y tés. Solo puedes comprar sus productos a través de los distribuidores independientes de la compañía.

Herbalife se posiciona como una compañía de nutrición en lugar de una compañía de pérdida de peso, pero algunos de sus productos promueven la pérdida de peso. Otros productos promueven el bienestar general, la nutrición deportiva, la nutrición especializada y la salud de la piel.

Comenzar con la dieta Herbalife hay que seguir unos sencillos pasos:

  1. Contacta con un distribuidor independiente de Herbalife. Como Herbalife es un negocio de marketing multinivel, sus productos solo están disponibles para su compra a través de distribuidores independientes.
  2. Elige tu programa de adelgazamiento. El siguiente paso es elegir el programa de pérdida de peso de Herbalife adecuado para ti. Hay tres versiones para elegir (más adelante hablaremos de ello).
  3. Comienza la dieta. Seguir la dieta Herbalife es fácil. Tan solo hay que reemplazar dos comidas diarias con batidos y tomar los suplementos que vienen con el programa que compraste. No hay restricciones dietéticas, pero normalmente se recomienda beber mucha agua y comer comidas y refrigerios pequeños y frecuentes que incluyan muchas frutas y verduras.

Aunque Herbalife es mejor conocida por sus batidos de proteína y reemplazo de comidas, la compañía ha seguido ampliando su oferta de productos. Algunos de los productos más populares son:

  • Batidos de reemplazo de comida Formula 1 Select (conocidos como los productos «básicos»)
  • Suplementos fórmula 2 y 3 (cápsulas multivitamínicas y antioxidantes)
  • Proteínas en polvo y barritas
  • Tés de hierbas para bajar de peso
  • Barritas de proteína
  • Productos de aloe
  • Suplementos de fibra, prebióticos y probióticos
  • Suplementos nutricionales deportivos
  • Productos para el cuidado de la piel
  • Suplementos de vitaminas, minerales y hierbas

Sin duda, el producto más popular de Herbalife es el batido sustitutivo de comidas Formula 1 Select. Viene en una variedad de sabores, como vainilla francesa, chocolate holandés, galletas con crema, bayas silvestres, café con leche, caramelo de plátano, bombones y crema y vainilla natural.

¿Qué se come para bajar de peso?

Si estás comprando sus productos para perder peso, reemplazarás dos comidas al día con batidos Herbalife Fórmula 1. Básicamente, pierdes peso al reducir drásticamente las calorías y solo haces una comida completa cada día.

Hay tres opciones de programa para bajar de peso:

  • Programa de inicio rápido: contiene polvo de comida de reemplazo de Fórmula 1, multivitaminas de Fórmula 2, suplemento de Fórmula 3 y concentrado de té de hierbas.
  • Avanzado: contiene todo en el Programa de inicio rápido, más otros dos suplementos.
  • Programa final: contiene dos suplementos adicionales, junto con todo el contenido del Programa avanzado
    Lo ideal es que tu tercera comida del día sea saludable y equilibrada, pero depende de ti comprarla y prepararla.

Los batidos te darán alrededor de 34 gramos de proteína total al día (9 gramos por porción de polvo de reemplazo de comidas y 8 gramos por taza de leche). Eso significa que debes ponerse al día en tu tercera comida para asegurarte de obtener todos tus macronutrientes.

¿Cuánto cuesta Herbalife?

Los productos Herbalife varían en precio según los productos que usemos y si los compramos como parte de un programa. Estos son los costos de algunos de los productos más vendidos de la compañía:

  • Batido de reemplazo de comida Formula 1 Select: 45€ por 30 porciones
  • Cápsulas de Fórmula 2: 30€ por un suministro de 30 días
  • Cápsulas de Fórmula 3: 30€ por un suministro de 30 días
  • Mezcla de bebida proteica: 55€ por 30 porciones
  • Proteína en polvo mejorada Herbalife24: 80€ por 20 porciones
  • Concentrado Herbal Aloe: 120€ por 1 litro
  • Complejo de Fibra Activa: 30€ por 30 porciones
  • Protein Bar Deluxe: 30€ por 14 barritas

Y en el caso de contratar algunos programas de nutrición, los precios mensuales serían:

  • Programa de inicio rápido: 125€ por mes
  • Avanzado: 190€ por mes
  • Programa Ultimate: 240€ por mes

Hay que tener en cuenta que es posible que debamos comprar otro envase de Fórmula 1 cada mes si se nos recomienda tomar más de una porción al día.

herbalife para perder peso

¿Qué alimentos están permitidos?

Tu tercera comida debe contener una proteína magra (piensa en pechuga de pollo sin piel, pescado, huevos, tofu), al menos dos porciones de vegetales, una fruta y una porción de granos enteros (como quinoa, arroz integral, pasta integral) .

Los batidos tienen solo 170 calorías cada uno (incluida la leche), por lo que es probable que tengas hambre y debas planear refrigerios.

Las buenas opciones para refrigerios incluyen:

  • Fruta fresca
  • Vegetales con hummus
  • Nueces y mantequillas de frutos secos
  • Yogurt o requesón
  • Palomitas de maíz

Calorías de un batido Herbalife

La siguiente información nutricional se establece para una porción o dos cucharadas colmadas de la mezcla de batidos nutricionales ricos en proteínas de Herbalife (25 gramos). En este caso, el Protein Drink Mix aporta:

  • Energía: 98 calorías
  • Grasa: 2,7 gramos
  • Carbohidratos: 5 gramos
    • Fibra: 3 gramos
    • Azúcares: 0,9 gramos
  • Proteína: 13 gramos
  • Sodio: 304 mg

Además de Protein Drink Mix, uno de los productos Herbalife más populares es el Formula 1. El producto viene en una variedad de sabores que incluyen vainilla francesa, caramelo de plátano, chocolate holandés, frutos silvestres y otros más.

La etiqueta del producto indica que los ingredientes principales de la mezcla para batidos son aislado de proteína de soja, una forma de proteína en polvo de origen vegetal y fructosa (una forma de azúcar). El batido nos proporcionará 9 gramos de proteína para ayudar a sentirnos saciados, pero también aportará nueve gramos de azúcar al total diario.

Las calorías en los batidos Herbalife aumentan cuando agrega leche. Si usamos leche sin grasa (desnatada) para mezclar el batido, consumiremos 170 calorías y la misma grasa. Pero también obtendremos los beneficios nutricionales de la leche.

Los consumidores que quieren perder peso usan los batidos Fórmula 1 como parte de un programa combinado. Hay tres para elegir: programa de inicio rápido, programa avanzado y programa definitivo. Cada paquete proporciona la mezcla de batidos Fórmula 1 junto con diferentes combinaciones de suplementos que, según la compañía, ayudarán a aumentar las posibilidades de perder peso.

Otros productos populares de Herbalife incluyen una selección de vitaminas y suplementos como el Activador de Células Fórmula 3 de Herbalife y el Multivitamínico Fórmula 2 de Herbalife. Estos productos no contienen macronutrientes y no aportarán calorías, grasas, carbohidratos, fibra, azúcar o proteínas a los números diarios.

Cuando reemplazamos una comida típica (que por lo general tiene un total de 300-500 calorías) con un batido que solo proporciona 170 calorías, reduciremos significativamente la ingesta de calorías del día. Esto puede permitirnos crear el déficit de calorías necesario para perder peso. Sin embargo, no hay nada único en este batido de Herbalife para adelgazar que lo haga más efectivo que crear nuestro propio batido en casa. Según Herbalife, la mezcla de batidos Fórmula 1 proporciona 21 vitaminas y minerales y nutrientes esenciales. Pero si usamos frutas y verduras frescas en casa para crear nuestro propio batido bajo en calorías, también nos beneficiará de las vitaminas y minerales esenciales.

¿Qué alimentos se deben evitar?

Ningún alimento está estrictamente prohibido en la dieta Herbalife, pero se debe apuntar a comidas bajas en calorías que sean ricas en proteínas magras, frutas y verduras. Los alimentos ricos en calorías o grasas están permitidos, pero deben disfrutarse con moderación si desea perder peso con la dieta Herbalife.

  • Alimentos ultraprocesados ​​como perros calientes, patatas fritas y otros snacks envasados.
  • Alimentos ricos en azúcar añadida como dulces, cereales azucarados, bebidas azucaradas, yogurt rico en azúcar y bebidas azucaradas de café.
  • El alcohol, que contiene más calorías por gramo que las proteínas y los carbohidratos (7 calorías/gramo), según una investigación de enero de 2019 publicada en Obesity, y puede ser una fuente importante de calorías vacías en la dieta.
  • Comida rápida. Según la investigación de enero de 2016 en Health Promotion Perspectives, la comida rápida se relacionó con una mala calidad de la dieta, un aumento de la grasa abdominal y un mayor riesgo de diabetes tipo 2 y enfermedad cardíaca.

batido formula 1 herbalife

¿Herbalife funciona para bajar de peso?

Las matemáticas simples te dirán que si estás acostumbrado a comer, digamos, 500 calorías para el desayuno y el almuerzo y lo reduces a 170 calorías por comida, perderás algo de peso, pero no sin algunos momentos de hambre, y eso podría significar un desastre para la pérdida de peso si te lleva a comer en exceso en tu tercera comida o en otros momentos del día.

Herbalife puede ayudarte a perder peso. Los diferentes programas funcionan para diferentes personas, por lo que si has intentado todo bajo el sol y tiene ganas de dar un salto de fe, podría funcionarte.

Sin embargo, ten en cuenta que la tasa de pérdida de peso segura y saludable es de 0’5 a 1 kilo por semana. Eso significa reducir entre 500 y 1,000 calorías al día de tu dieta. Reducir más calorías que eso puede conducir a una pérdida de peso demasiado rápida, lo que significa que tu cuerpo puede perder músculo en lugar de grasa. Esto puede ser contraproducente a largo plazo, lo que lleva a un aumento de peso más adelante, ya que tener más músculo es compatible con un metabolismo saludable (también conocido como ayuda al cuerpo a quemar más calorías, incluso en reposo).

También ten en cuenta que la cantidad mínima de calorías que debe consumir por día es de 1.200 para las mujeres y 1.500 para los hombres. Sumergirse debajo de eso lo pone en riesgo de deficiencias de nutrientes.

¿Cuánto se pierde en una semana?

Depende de nuestro peso y características iniciales, pero es posible perder de 2,3 a 4,5 kg de peso, a veces más, en la primera semana de un plan de dieta. No obstante, la pérdida de peso luego será menos y constante. La primera semana suele ser una pérdida de grasa corporal y peso del agua.

Con Herbalife, como con cualquier batido de suplementos para bajar de peso, se estima que perderemos aproximadamente 1 o 2 kilos por semana si seguimos un plan de nutrición. La idea es reducir la cantidad de calorías consumidas diariamente. Si también hacemos ejercicio, tomamos suplementos adicionales y somos muy estrictos con el plan de comidas, es extraño que perdamos mucho más que eso por semana.

Un estudio encontró que las personas que reemplazaron dos comidas al día con batidos Herbalife perdieron un promedio de 5 kilos en 12 semanas. Faltan investigaciones sobre los beneficios a largo plazo de los batidos sustitutivos de comidas, pero al menos un estudio sugirió que pueden ayudar a prevenir el aumento de peso durante varios años.

Pros de los productos de Herbalife

Además de ayudar a perder peso, el programa Herbalife tiene algunos beneficios más, aunque no compensan en comparación con los riesgos. Se prioriza la alimentación saludable y el estado físico: la compañía enfatiza la importancia de una dieta saludable general y cómo encaja en un cambio de estilo de vida que incluye actividad física. Tienes acceso a recetas de comidas saludables y planes de comidas para ayudarte en tu viaje de pérdida de peso. Hay un «dietista registrado» en el personal, lo que demuestra que la compañía está comprometida con la credibilidad cuando se trata de nutrición.

Es fácil de realizar

Los batidos sustitutivos de comidas como los que se utilizan en la dieta Herbalife pueden resultar atractivos para las personas ocupadas o que carecen de tiempo o interés para cocinar. Para hacer el batido, todo lo que tienes que hacer es mezclar 2 cucharadas de polvo con 240 ml de leche desnatada y disfrutar. El polvo también se puede mezclar con hielo o fruta para obtener una bebida estilo batido.

Beber batidos en lugar de cocinar puede reducir drásticamente el tiempo dedicado a planificar, comprar y preparar comidas. El programa Herbalife también es muy fácil de seguir.

Hay disponible una fórmula sin soja ni lácteos

Para aquellos con alergias o sensibilidades a la leche de soja o de vaca, Herbalife ofrece un batido alternativo de reemplazo de comidas hecho con proteínas de guisantes, arroz y sésamo. Este producto también está elaborado con ingredientes no modificados genéticamente, para quienes deseen evitarlos.

La proteína de soja es uno de los principales ingredientes de los batidos sustitutivos de comidas de Herbalife. Se dice que mejora la salud cardiovascular, aunque se requieren más estudios para probar lo mismo.

batidos de herbalife

Contras de este tipo de suplementos

Aunque el programa de dieta Herbalife tiene algunos beneficios, también tiene bastantes inconvenientes y riesgos en la salud. Los productos pueden ser bastante caros en comparación con otros productos para bajar de peso disponibles en el mercado con el mismo efecto.
Según las recomendaciones de la OMS, solo el 5 % del total de calorías que consumes debe provenir del azúcar. Sin embargo, los batidos sustitutivos de comida de Herbalife tienen un alto contenido de azúcar y superan este límite.

Demasiados suplementos dietéticos

Cada programa de pérdida de peso de Herbalife viene con una variedad de suplementos. El problema es que los suplementos dietéticos no están estrictamente regulados por la Administración de Medicamentos y Alimentos, y el «cóctel» de suplementos que está tomando no tiene ninguna investigación que respalde su seguridad o efectividad.

Una revisión sobre la seguridad de los suplementos de Herbalife realizada por el Centro Nacional de Información Biotecnológica encontró que hasta 50 casos de lesión hepática estaban relacionados con los suplementos de Herbalife. Es difícil saber exactamente qué suplemento puede causar el problema, pero se sabe que los extractos de té verde y los extractos de aloe vera causan problemas hepáticos.

Los batidos están altamente procesados

Los batidos sustitutivos de comidas de Herbalife están hechos con ingredientes altamente procesados, como proteínas aisladas, azúcares, gomas, fibras, vitaminas sintéticas, sabores artificiales y emulsionantes. También contienen una variedad de vitaminas y minerales añadidos para compensar los nutrientes de los que carecen estos ingredientes procesados.

Uno de los mayores inconvenientes es que los batidos son muy ricos en azúcar: el 40 por ciento de las calorías en cada porción provienen de azúcares agregados, principalmente fructosa. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda no obtener más del 5% de las calorías diarias de azúcares agregados, lo que equivale a aproximadamente 25 gramos por día para el adulto promedio.

En este caso, dos porciones del batido Herbalife proporcionan 18 gramos de azúcar añadida, dejando muy poco espacio para otras fuentes durante el día. Por lo general, es recomendable obtener los nutrientes de alimentos menos procesados, como proteínas, frutas, verduras, cereales integrales y grasas saludables de alta calidad.

Dieta muy baja en calorías

Aunque los batidos de Herbalife se describen como batidos de reemplazo de comidas, no contienen suficientes calorías para constituir una verdadera comida. Cuando se mezcla con leche desnatada, cada batido tiene solo 170 calorías, lo que probablemente nos dejará con mucha hambre durante todo el día y podría dificultar el cumplimiento de la dieta.

Mezclar el batido con frutas puede ayudar a aumentar el contenido de calorías y fibra, pero no agregará proteínas ni grasas para mantenernos saciados.

Puede contener cafeína

Algunos productos Herbalife pueden contener cafeína, incluido el concentrado de té de hierbas, el té verde y las tabletas de guaraná cruda. La cafeína actúa como vasoconstrictor, lo que significa que hace que los vasos sanguíneos se estrechen y aumente temporalmente los niveles de presión arterial.

El consumo regular de grandes cantidades de cafeína puede provocar un aumento de los niveles de presión arterial, lo que podría dañar los riñones y aumentar el riesgo de enfermedad renal. Las bebidas ricas en cafeína como el té y el café también pueden aumentar la excreción de oxalato a través de la orina, contribuyendo así a la formación de cálculos renales.

Por lo tanto, si tenemos problemas renales o somos propensos a desarrollar cálculos renales, es mejor hablar con un médico antes de comenzar con cualquier suplemento que contenga cafeína.

Podría causar daño hepático

Aunque la ciencia es limitada, sugiere que los productos Herbalife pueden afectar directamente la función renal en adultos sanos. De hecho, varios estudios de casos han informado que el consumo de productos puede estar asociado con una lesión hepática grave y hepatitis, incluso entre personas previamente sanas.

También encontró que los productos Herbalife estaban contaminados con Bacillus subtilis, una bacteria que puede causar daño hepático. Por otro lado, algunas investigaciones han concluido que es poco probable que Herbalife dañe la función hepática, incluido un estudio financiado por ellos mismos.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que los suplementos a base de hierbas, en general, suelen estar relacionados con problemas hepáticos y representan aproximadamente el 20% de los casos de lesión hepática. Por esta razón, no está claro si Herbalife está asociado con un mayor riesgo de daño hepático que otros suplementos a base de hierbas.

Coste

Supongamos que quieres el Programa Ultimate, que te costará alrededor de 230€ por un lote de 15 días de batido sustitutivo de comidas y un suministro de suplementos de 60 a 90 días. No olvides que también tendrás que comprar alimentos para tus comidas y meriendas.

Cada envase de mezcla sustitutiva de comidas de Herbalife contiene 30 porciones y cuesta poco más de 40€. Los dos batidos diarios recomendados por Herbalife equivalen a aproximadamente 80€ por mes solo por los batidos, sin incluir el costo de los suplementos. Aunque cambiar las comidas por batidos puede ahorrarte dinero en alimentos, estos ahorros pueden no ser lo suficientemente significativos como para justificar el gasto adicional de batidos y suplementos.

Estructura piramidal

A pesar de que la propia empresa niega esta estructura, pocas personas que se unen a Herbalife ganarán dinero de la compañía. Aquellos que lo hacen, ganan dinero principalmente reclutando nuevos distribuidores, convenciéndolos de comprar productos y logrando que recluten aún más distribuidores.

En pocas palabras, debido a que la estructura de incentivos de Herbalife recompensa el reclutamiento en lugar de las ventas de productos al por menor, Herbalife es un esquema piramidal. Atrae a nuevos distribuidores prometiéndoles beneficios y aprovechándose de los sueños empresariales, pero la verdad es que el 89 % de los distribuidores de Herbalife nunca ganarán un centavo de la empresa.

Hace más de 5 años, la compañía de venta de suplementos dietéticos esquivó la designación de «esquema piramidal», ya que acordó pagar a la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. una multa de 200 millones de dólares. La marca prometió a la gente un sueño: la oportunidad de dejar sus trabajos, cambiar sus vidas y obtener libertad financiera. Sin embargo, Herbalife pagó casi exclusivamente a los empleados que presionaron a otras personas para que participaran en el programa a un precio de alrededor de 2,000 € cada uno.

¿Deberías probarlo?

Si eres un adulto sano sin otras afecciones médicas que te impiden comer una dieta de alimentos integrales, probablemente no necesites gastar el dinero en este programa. La única razón para complementar tu dieta con batidos y vitaminas es si no puedes obtener los mismos nutrientes de los alimentos reales.

Herbalife es para cualquiera que busque reemplazos de comidas rápidos y convenientes. La mayoría de los productos también están destinados a aquellos que buscan perder peso y lograr un déficit de calorías. Dicho esto, existen formas mejores y más sostenibles de perder peso, como consumir principalmente alimentos integrales y mínimamente procesados; aumentar la actividad física; dormir lo suficiente cada noche; y manejar los niveles de estrés.

Por otro lado, si has tenido una conversación con tu médico y ambos estáis de acuerdo en que este programa es seguro para ti, entonces no hay daño en probar algo nuevo.

También tienes la opción de personalizar tu programa, uno que no incluye todos los suplementos sofisticados, pero que compras solo lo que necesitas y lo que crees que te ayudaría a acercarte a perder peso.

Siempre recuerda que comer alimentos integrales es lo mejor. Te dan nutrientes que no pueden fabricarse en un laboratorio, por lo que es importante mantener esos alimentos en su dieta.

Si se está embarazada o amamantando, buscaremos el consejo del médico antes de comenzar cualquier tipo de programa de pérdida de peso. Estas bebidas y cápsulas para bajar de peso que se anuncian en la televisión y online nunca nos advierten sobre el daño que pueden causar a la salud. Por lo tanto, debe ser nuestra decisión si queremos adoptar medios «poco saludables» o alimentos saludables y ejercicio para reducir el exceso de flacidez.

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