Suceden muchas cosas notables cuando pierdes peso: tu ropa te queda mejor, tienes más energía e incluso puedes sentirte más seguro. Pero, ¿qué está sucediendo realmente dentro de tu cuerpo cuando el número de la báscula baja? Muchas cosas. Y estos cambios positivos podrían comenzar antes de lo que piensas. De hecho, perder 5 kilos solo, especialmente si tienes sobrepeso, puedes impulsar una gran cantidad de cambios corporales hacia una mejor salud.

Comprender completamente la biología de la pérdida de peso no llevaría demasiado tiempo y muchas horas en la universidad. Para evitar la molestia de matricularte, a continuación te explicamos brevemente lo que realmente está sucediendo en tu cuerpo durante las primeras etapas de la pérdida de peso y los beneficios de perder 5 kilos.

Tus células grasas

Tú aumentas de peso cuando comes más calorías de las que tu cuerpo necesita para apoyar tus funciones básicas, piensa en respirar y la digestión, así como el ejercicio. Tu cuerpo convierte este exceso de calorías en grasa y lo almacena en tus células grasas para usarlas más adelante, en caso de que haya escasez.

Cuando esa escasez no llega, y tú continúas excediendo tus necesidades calóricas, se almacena cada vez más y más grasa en tus células, que comienzan a crecer más y más. Esta es la razón por la cual tus pantalones parecen cada vez más pequeños.

Pero cuando comienzas a perder peso, sucede lo contrario.

Hacer dieta produce una condición de balance energético negativo, donde la energía es menor que la energía gastada. El cuerpo debe usar la energía almacenada para sobrevivir, que proviene principalmente de nuestras células grasas. Con este ‘estrés’ del balance energético negativo, las hormonas en el torrente sanguíneo aumentan la capacidad de las células grasas para liberar la grasa almacenada para usarla como energía en otros tejidos.

A medida que esto sucede, tus células grasas se encogen, y los pantalones parecen agrandarse.

Sin embargo, esto no sucede de inmediato. Según los autores de una revisión, publicada en el Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics en marzo de 2014, durante la etapa inicial de pérdida de peso, el cuerpo quema principalmente carbohidratos y proteínas almacenados, así como una cantidad considerable de agua. Esta fase temprana dura varios días o semanas, hasta que el cuerpo cambia a quemar grasa para obtener energía. Sin embargo, puedes esperar que tus células grasas comiencen a reducirse para cuando llegues a perder 5 kilos, lo que significa que comenzarás a notar cambios en el espejo.

Tu presión arterial

Más allá de poder usar vaqueros ajustados, una de las razones más importantes para perder 5 kilos, o más, es la salud del corazón.

El sobrepeso aumenta el volumen de sangre que tu cuerpo debe transportar a través de los vasos sanguíneos, lo que aumenta la tensión en las arterias. Con el tiempo, la presión arterial alta puede conducir a un estrechamiento y endurecimiento de las arterias, lo que afecta tu capacidad de transportar sangre fresca y oxigenada al corazón. Esto aumenta el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca.

La buena noticia es que tu volumen de sangre disminuye bastante rápido cuando comienzas a perder peso. La eficiencia de la pérdida de peso es bastante notable, con tan solo 1 kilo de pérdida se producen una caída de un punto en la presión arterial. Por lo tanto, cantidades relativamente modestas de pérdida de peso en el rango de 3 a 5 kilos pueden disminuir la presión arterial de 3 a 8 puntos, lo que es significativo en términos de reducción del riesgo de enfermedades del corazón y otras afecciones.

La forma en que la pérdida de peso reduce la presión arterial es compleja. Tiene que ver con una combinación de hormonas cambiantes, una mejor función renal y una disminución de la tensión en el corazón.

Tus niveles hormonales

Las hormonas son el Uber de tu cuerpo. Llevan mensajes químicos a través del torrente sanguíneo y los tejidos que afectan cosas como el metabolismo, el crecimiento y el desarrollo, la reproducción, la función sexual y el estado de ánimo. Pero el exceso de grasa corporal puede afectar el funcionamiento normal de las hormonas y los procesos que afectan que son cruciales para la salud.

Una gran cantidad de investigaciones, incluido un estudio publicado en el Journal of Clinical Oncology en julio de 2012, ha demostrado que el sobrepeso o la obesidad pueden aumentar el riesgo de una mujer de cáncer de mama receptivo a las hormonas. Según BreastCancer.org, la asociación no se entiende completamente, pero es probable que se deba a aumentos en las hormonas, incluido el estrógeno, que se producen con el exceso de peso.

La grasa estrogénicamente activa está relacionada con el cáncer de seno. Si la grasa que una mujer perdió era grasa que produce estrógeno, entonces los niveles hormonales disminuirán cuando se pierda esa grasa. Es por eso que se recomienda perder peso para reducir el riesgo de cáncer de mama.

Perder peso puede ayudar a normalizar los niveles hormonales con bastante rapidez. En el estudio del 2012 Journal of Clinical Oncology, las mujeres perdieron un 10% de su peso corporal durante los 12 meses de prueba, y los marcadores de varias hormonas similares al estrógeno, así como la testosterona, disminuyeron entre un 10 y un 26%.

Curiosamente, si las mujeres perdieron peso solo a través de la dieta o mediante una combinación de dieta y ejercicio afectaron los resultados. Las mujeres que hicieron dieta y participaron en ejercicio regular tuvieron una disminución mucho mayor en las hormonas potencialmente de riesgo.

Tu apetito

Sin embargo, no todas son buenas noticias. Aunque los niveles potencialmente peligrosos de algunas hormonas cambian favorablemente, pueden producirse otros cambios hormonales desfavorables, que pueden afectar a tu capacidad de perder 5 kilos y luego mantener el peso. Los humanos están programados para almacenar grasa corporal en caso de hambruna. Nuestros cuerpos tienden a ajustarse a un déficit de calorías en un esfuerzo por mantener la homeostasis y conservar las reservas de grasa.

Para mantener el status quo, aumentan los niveles de la hormona estimulante del apetito grelina, mientras que disminuyen los niveles de leptina que suprime el apetito. Estos cambios hormonales pueden persistir incluso después de haber alcanzado tu objetivo, lo que dificulta mantener la pérdida de peso.

Tus músculos

Si pierdes 5 kilos con la ayuda del ejercicio, tu cuerpo se adaptará. Al comienzo de un nuevo plan de entrenamiento, es más probable que vea resultados rápidos en el aumento muscular y la pérdida de grasa. Tu cuerpo está menos condicionado, por lo que debes trabajar más duro y quemarás más calorías que alguien que esté más acostumbrado a hacer la misma actividad.

La buena noticia es que te estás poniendo en forma; La mala noticia es que tendrás que progresar gradualmente la intensidad, duración y/o frecuencia de tus entrenamientos para continuar obteniendo resultados.

Tu sueño

Tener sobrepeso aumenta las posibilidades de tener trastorno del sueño, y tener un trastorno del sueño aumenta las posibilidades de tener sobrepeso.

La buena noticia es que perder esos kilos de más puede mejorar el sueño junto con los factores de riesgo de obesidad. En un estudio de 2012 realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, 77 voluntarios con sobrepeso u obesidad informaron sobre diferentes trastornos del sueño y se dividieron en dos grupos de intervención: una dieta para bajar de peso o una dieta para bajar de peso con ejercicio.

Después de seis meses, ambos grupos habían perdido 7 kilos y el 15% de su grasa abdominal. Como resultado, ambos grupos mejoraron su puntaje general de sueño en aproximadamente un 20%. Según esos hallazgos, perder aunque sea 5 kilos puede ayudarte a dormir mucho más profundamente.