Las dietas de eliminación pueden prometer mejorar la hinchazón, la confusión mental y los brotes, pero ¿realmente están a la altura de las expectativas? Antes de probar una dieta de este tipo, es importante saber qué son, cómo funcionan y por qué solo debes hacerlas bajo la supervisión de un médico.

¿Qué son las dietas de eliminación?

Son planes de comidas que eliminan alimentos o grupos de alimentos específicos de la dieta para determinar el origen de las intolerancias alimentarias de una persona. Pueden ser bastante útiles si se tiene en cuenta que entre el 15 y el 20 por ciento de la población padece intolerancias alimentarias, según una revisión de diciembre de 2014 en Alimentary Pharmacology & Therapeutics.

El objetivo de este tipo de dieta es identificar los alimentos que pueden desencadenar una variedad de síntomas no deseados. Muchas veces se recomienda para el acné, las migrañas o inflamación abdominal entre otras. El dolor crónico y la fatiga también pueden llevar a las personas a probar esta dieta.

Pero los problemas gastrointestinales se encuentran entre las razones más comunes por las que las personas prueban las dietas de eliminación. La dieta baja en FODMAP, por ejemplo, está diseñada para ayudar a las personas con síndrome del intestino irritable (SII) a identificar los carbohidratos específicos que no pueden tolerar. Otro ejemplo es eliminar los lácteos para ver si los síntomas gastrointestinales como hinchazón, gases y diarrea se resuelven cuando se elimina el azúcar de la lactosa.

Incluso se podría decir que las dietas Paleo, Whole30 y sin gluten son todas dietas de eliminación. Al fin y al cabo son planes de alimentación que eliminan grupos de alimentos de la dieta.

A diferencia de las dietas diseñadas para personas con alergias alimentarias que requieren una adherencia a largo plazo, las dietas de eliminación deben ser temporales. También reintroducen alimentos desencadenantes potenciales como un medio para probar si provocan o no síntomas.

¿Cómo funcionan las dietas de eliminación?

Fase 1: Eliminación

Los objetivos de la fase de eliminación son eliminar todos los alimentos dañinos de la dieta y ver una resolución completa o casi completa de los síntomas. Normalmente, esto se hace durante aproximadamente de cuatro a seis semanas, pero la mayoría de las personas comenzarán a ver una mejora en los síntomas dentro de las primeras dos semanas.

No se sabe aún exactamente por qué algunas personas responden y otras no, aunque probablemente se deba a que el síndrome del intestino irritable en sí es bastante variable. En algunas personas, la dieta puede provocar síntomas, mientras que en otras puede ser estrés o medicamentos.

La regla general es que si no experimenta una mejoría de los síntomas dentro de las dos a seis semanas posteriores a la fase de eliminación, no hay razón para continuar con la dieta.

Recuerda que el alivio de los síntomas no es lineal ni inmediato. Los nervios y las bacterias en el tracto gastrointestinal necesitan tiempo para adaptarse a los cambios en la dieta.

alimentos de la dieta de eliminacion

Fase 2: Reintroducción

La segunda fase de las dietas de eliminación consiste en la reintroducción lenta y constante de alimentos. Esta fase es la más importante.

Si se hace incorrectamente, la eliminación será inútil y todos los síntomas pueden volver sin que se nos proporcione información. El objetivo aquí es reintroducir cuidadosamente un alimento a la vez con el fin de evaluar si ese alimento es un desencadenante.

Reintroducir los alimentos uno por uno es fundamental. Para la dieta baja en FODMAP, por ejemplo, el mejor enfoque es comer un alimento nuevo de un determinado grupo de FODMAP cada tres días (con un «período de lavado» de tres días, en el que se vuelve a la fase de eliminación, entre cada nueva adquisición).

Si un alimento reintroducido no produce síntomas, puede permanecer en la dieta a largo plazo. Sin embargo, si el consumo provoca reacciones adversas, se debe restaurar la dieta de eliminación completa hasta que se resuelvan todos los síntomas.

Al trabajar en la fase dos, es importante asegurarse de que los alimentos que reintroduces solo contengan uno de los posibles desencadenantes que estás controlando. Por ejemplo, prueba la sandía (un alimento con alto contenido de FODMAP) en lugar de un trozo de pan, que también puede contener trigo, gluten, lácteos y/o huevos.

También es útil llevar un diario de alimentos para documentar la gravedad y la duración de los síntomas durante la fase de reintroducción. A veces tendremos un síntoma y estaremos tan distraídos o ‘acostumbrados’ que lo perdemos hasta que nos pidan que tomemos un diario y lo documentemos.

Fase 3: Individualización

La fase final de una dieta de eliminación tiene que ver con la personalización.

Una vez que completamos la reintroducción e identificamos los factores desencadenantes de los alimentos, deberías trabajar con un profesional en la creación de un plan de nutrición que limite o elimine ciertos factores desencadenantes de los alimentos, pero que aún tenga variedad y sea equilibrado.

La necesidad de eliminar los alimentos de por vida depende de la persona y de la afección. Cuando eres alérgico a un alimento, no hay opción de “probarlo”. Debe evitarse la comida completamente. Sin embargo, si estás lidiando con una intolerancia o síndrome del intestino irritable, es posible que haya margen de maniobra.

Pros y contras de las dietas de eliminación

Siempre que las dietas de eliminación se realicen correctamente, no deberían conllevar mayores riesgos para la salud. Dicho esto, es fundamental seguir los estrictos protocolos que rodean los planes de alimentación.

Las dietas de eliminación no deben realizarse sin la orientación de un profesional de la salud. Es necesario que haga una evaluación integral para determinar las preferencias alimentarias, los patrones dietéticos y el historial médico de una persona antes de iniciar una dieta de este tipo.

También es importante recordar que las dietas de eliminación son temporales y no deben seguirse por períodos prolongados ni para adelgazar. Los riesgos potenciales también pueden surgir con deficiencias nutricionales o cambios negativos en la microbiota intestinal si alguien se apega a una dieta así durante mucho tiempo.

Puede ocurrir una ingesta baja de fibra (en el caso de la dieta baja en FODMAP) y una pérdida de peso no deseada si se sigue una dieta de eliminación durante un período prolongado o si se completa incorrectamente.

Además, no se recomiendan para las personas que luchan con patrones de alimentación desordenados, ya que los planes de alimentación pueden ser extremadamente restrictivos y, por lo tanto, pueden contribuir a relaciones poco saludables con los alimentos.

Alimentos que no puede comer en las dietas de eliminación

No existe una dieta de eliminación única, pero los alimentos que comúnmente se eliminan incluyen:

1. Alérgenos comunes: estos incluyen trigo, soja, lácteos, huevos, cacahuete, nueces, pescado, mariscos y sésamo.

2. Alimentos FODMAP: esto significa oligosacáridos, disacáridos, monosacáridos y polioles fermentables. Esto es en lo que consisten estos:

Oligosacáridos: trigo, centeno, cebollas, ajos y legumbres.

Disacáridos: Lactosa en leche, yogur y queso.

Monosacáridos: fructosa en miel, manzanas, sandía, mango, peras y ciruelas.

Polioles: Sorbitol y manitol que se encuentran en algunas frutas y verduras; polialcoholes y edulcorantes artificiales.

3. Gluten

4. Alcohol

5. Cafeína

6. Azúcares añadidos