¿Cómo se usan las tiras cetogénicas?

¿Cómo se usan las tiras cetogénicas?

Carol Álvarez

La cetosis es un estado natural que sucede cuando el cuerpo se alimenta casi completamente de grasas saludables. Para asegurarnos de que hemos entrado en un estado de cetosis y lo estamos logrando de una forma totalmente saludable, las tiras cetogénicas nos ayudarán en la medición.

La dieta cetogénica o keto es una de las más famosas en la actualidad. Su bajo aporte en hidratos de carbono y moderada en proteínas y grasas, consigue que se alcance la cetosis. Pero, ¿cómo comprobarlo con las tiras reactivas de cetosis?

¿Qué es la cetosis?

Cuando una persona se alimenta de forma común, consumiendo todo tipo de hidratos de carbono (azúcares, pan, pasta, cereales, verduras, frutas), el organismo usa la glucosa como combustible para el cuerpo. En el caso de que una persona deje de tomar hidratos, el cuerpo no tiene glucosa de los alimentos y busca una alternativa. Ahí es donde comienza la cetosis: se producen cetonas a partir de grasa almacenada.

Estas cetonas son las encargadas de reemplazar a la glucosa y le aportarán al cerebro la mayor parte de la energía que necesita. Para conocer en qué nivel están, se pueden medir mediante la orina, sangre o respiración.

Estar en cetosis dietética aumenta los niveles de cetonas, que son detectables en el aliento, la orina y la sangre.

Tiras cetogénicas de orina

Si queremos saber si estamos en cetosis, las tiras de orina son una forma barata y cómoda de averiguarlo. Se desarrollaron originalmente para personas con diabetes tipo 1 para determinar si corren un riesgo inmediato de cetoacidosis diabética, una afección potencialmente mortal.

Podemos comprar kits de tiras de orina sin receta en una farmacia u online. Son relativamente económicas y pueden contener de 50 a varios cientos de tiras. Las tiras cetogénicas suelen caducar entre tres y seis meses después de abrirlas, así que hay que tener en cuenta la frecuencia con la que pensamos usarlas.

Si queremos controlar las cetonas en la orina día a día, se recomienda hacerlo en un momento específico, como por la mañana o varias horas después de la última comida del día, para una mejor comparación. El proceso para usar tiras keto es:

  • Lava tus manos y realiza una muestra de orina en un recipiente pequeño.
  • Mete el extremo absorbente de la tira en la orina durante unos segundos y retírala.
  • Espera los minutos que indique el paquete para que la tira cambie de color.
  • Localiza el color resultante con la tabla de colores.
  • Desecha la orina y la tira cetogénica de manera apropiada antes de lavar las manos.

El color será el correspondiente a la concentración de cetonas en la orina. Es decir, cuanto más oscuro, más altos serán tus niveles de cetonas.

tiras cetogenicas

Tiras cetogénicas de sangre

Los medidores de sangre de cetonas son una forma confiable y precisa de medir las cetonas en el cuerpo. Diseñados originalmente para personas con diabetes tipo 1, también atraen a quienes siguen una dieta cetogénica como una forma más precisa de medir la cetosis.

Por lo general, podemos encontrar tiras de sangre en cualquier lugar que venda tiras cetogénicas de orina. Sin embargo, también necesitaremos un medidor para leer las tiras reactivas de sangre. Muchos lectores de glucosa en sangre también leerán tiras keto en sangre, aunque las tiras de glucosa son diferentes de las tiras de keto.

Las tiras de sangre normalmente duran de 12 a 18 meses antes de que caduquen, mucho más que las tiras de orina. Los pasos que debes seguir son:

  • Lava tus manos, y carga la lanceta con la aguja.
  • Inserta una tira en el medidor de cetonas.
  • Pincha tu dedo para sacar una pequeña gota de sangre con la lanceta.
  • Permite que la tira entre en contacto con la gota para obtener resultados.
  • Desecha la tira cetogénica y la lanceta como se sugiere en las instrucciones.

Si siguieras una dieta cetogénica, el nivel sanguíneo de cetonas ideal es 1.5-3.0 mmol/L (15-300 mg / dL).

¿Son precisas?

Las tiras reactivas de orina son una buena herramienta para medir si estás en cetosis durante las primeras semanas de keto. Durante este tiempo, el cuerpo no puede usar las cetonas de manera eficiente para obtener energía, por lo que se orina muchas de ellas.

Pero a medida que profundizamos en la cetosis, el cuerpo se adapta al uso de cetonas como combustible y se optimiza más para producirlas, dejando menos sin usar. E decir, si hemos pasado por un estado de adaptación cetogénica durante muchos meses, una tira cetogénica puede indicar que la orina contiene solo pequeñas cantidades de cetonas, si las hay. Esto puede inducir a error a las personas a pensar que ya no están en cetosis, lo que puede no ser el caso.

No obstante, usar tiras de orina cuando recién empezamos una dieta keto es una forma fácil y económica de ver si los niveles de cetonas están aumentando. Por otro lado, si hemos seguido una dieta cetogénica durante varios meses y queremos una imagen más precisa de los niveles de cetonas, las tiras cetogénicas en sangre son una opción más adecuada.

Sin embargo, es importante considerar el precio más alto de las tiras de sangre y si queremos pinchar el dedo cada vez que midamos los niveles de cetonas.

Factores que influyen en los resultados

En algunos casos, los niveles de cetonas pueden disminuir o aumentar a pesar de ser consistente con la dieta cetogénica. Algunas de las razones por las que esto tiende a ocurrir son:

  • Adaptación (lo que resulta en una disminución de los niveles de cetonas). Conforme mantenemos un estilo de vida cetogénico, el cuerpo se adapta y, con eso, se vuelve más eficaz en la utilización de cetonas como fuente de combustible. Es decir, es menos probable que las cetonas se derramen en la orina. En realidad, es posible que nos encontremos en un nivel más profundo de cetosis, pero no se muestra en los resultados de la prueba.
  • Deshidratación (lo que resulta en un aumento de los niveles de cetonas). Un ensayo controlado aleatorio encontró una proporción directa entre la concentración de cetonas séricas y el nivel de deshidratación. Cuanto más deshidratado estaba alguien, mayores eran sus niveles de cetonas. Asegurar una buena hidratación cuando se realizan pruebas de cetonas ayuda a producir resultados más precisos y consistentes.
  • Tiras reactivas caducadas (pueden resultar en cetonas indetectables). Se aconseja comprobar la fecha de caducidad de las tiras reactivas de orina. Las tiras suelen caducar entre 3 y 6 meses después de abrir el envase del frasco sellado. Además, es recomendable guardar la botella en un lugar fresco y oscuro, lejos de la luz solar directa para preservar su calidad.
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