Aunque no se puede negar su conveniencia, ya sabemos que los alimentos procesados ​​son perjudiciales para la salud en general. Pero, ¿qué hacen todos esos alimentos que conforman gran parte de la dieta de los humanos en la salud de nuestro corazón? Y aunque un desliz ocasional de hamburguesas no va a doler, ¿cuánta comida ultraprocesada es demasiado?

Una investigación, presentada en las Sesiones científicas 2019 de la American Heart Association (AHA), analizó la cantidad de alimentos ultraprocesados ​​que pone en riesgo la salud del corazón. Los alimentos ultraprocesados ​​se definen como aquellos que se componen principalmente de grasas, almidones, azúcar añadidos y aditivos como sabores artificiales. Piensa en refrescos, carnes procesadas y snacks salados envasados ​​o comidas preparadas.

¿Cómo afecta tener una dieta basada en ultraprocesados?

Los Investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. analizaron datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición, que recopiló datos de casi 13.500 adultos en el transcurso de cinco años. Los participantes completaron un retiro dietético de 24 horas y respondieron preguntas sobre su salud cardiovascular.

Los resultados mostraron que los alimentos ultraprocesados ​​constituían más de la mitad de la ingesta alimentaria entre los adultos estadounidenses. Además, por cada aumento del 5% en calorías de los ultraprocesados ​​que comía una persona, la salud general del corazón vio una disminución correspondiente.

Las personas que consumieron alrededor del 70% de sus calorías de los alimentos procesados ​​tenían la mitad de probabilidades de tener una salud cardíaca ideal que aquellos que consumieron menos del 40% de las calorías ultraprocesadas diariamente. La salud cardiovascular ideal incluye la medición de la presión arterial, los niveles de colesterol y azúcar en la sangre, y tiene en cuenta la dieta y el ejercicio de una persona, el peso corporal y la grasa, y si es fumador.

«Las dietas saludables juegan un papel importante en el mantenimiento de un corazón y vasos sanguíneos saludables«, dijo el autor del estudio, Zefeng Zhang. «Comer alimentos ultraprocesados ​​suele desplazar el consumo de alimentos más saludables que son ricos en nutrientes, como frutas, verduras, granos integrales y proteínas magras, que están fuertemente vinculados a la buena salud del corazón. Además, los procesados ​​suelen tener un alto contenido de sal, azúcares añadidos, grasas saturadas y otras sustancias asociadas con el aumento del riesgo de enfermedades del corazón«.

¿Cómo podemos mejorar el consumo de estos alimentos?

Para garantizar que tu dieta sea saludable para el corazón, incluso los pequeños cambios pueden marcar una gran diferencia. Hacer pequeños cambios durante la semana, reducir el consumo de bebidas azucaradas y golosinas, y centrarse en cocinar en casa en lugar de salir de tapas, realmente puede sumar. Al hacer estos intercambios, te asegurarás de limitar la cantidad de calorías diarias que provienen de los alimentos procesados, y te ayudará a reducir tu ingesta diaria a menos del 40%.

Hay cosas que puedes hacer todos los días para mejorar tu salud solo un poco. Por ejemplo, en lugar de comerte esa barra de pan blanco, opta una barra de pan que sea integral o de un cereal entero. Intents reemplazar una hamburguesa de carne por pescado una o dos veces a la semana. Hacer pequeños cambios puede contribuir a mejorar la salud del corazón.

Incluso para los deportistas que a menudo confían en geles, barritas y otros snacks para llevar en sus competiciones o entrenamientos, mantener el consumo de alimentos procesados ​​por debajo del 40% sigue siendo importante.

Aunque puedes estar pensando en cuántos alimentos preenvasados ​​consumes en los desayunos, meriendas, comidas y cenas, no tienes tampoco que obsesionarte. La clave está en reducir la cantidad de alimentos que consumes de esta manera. Si llenas tus comidas con tipos de alimentos «menos procesados​​», como verduras, frutas enteras, cereales enteros y carnes menos procesadas (es decir, pechuga de pollo y no nuggets de pollo), puedes lograr tu objetivo.