Aunque perder peso a cualquier edad tiene beneficios considerables para la salud, resulta que bajar algunos kilos  después de los 50 años puede ser especialmente bueno para ti.

Los cambios hormonales y metabólicos que comúnmente ocurren después de los 50 hacen que sea más fácil aumentar de peso. Pero aunque el aumento de peso después de los 50 años puede ser común, también puede ser peligroso: aumentar de peso a esta edad, incrementa el riesgo de enfermedades como derrames cerebrales y diabetes.

Aunque el aumento de peso puede ser arriesgado, la pérdida de peso es posible, y vale la pena si tu peso se ha deslizado al rango insalubre.

¿Cómo perder peso a partir de los 50 años?

4 beneficios de perder peso pasados los 50 años

Se tiene un menor riesgo de demencia

La obesidad a los 50 años se asoció con un mayor riesgo de demencia en un estudio publicado en febrero de 2018 en la revista Alzheimer’s & Dementia (aunque, curiosamente, la obesidad a los 60 o 70 años no lo era).

A pesar de que los investigadores no tienen claro exactamente por qué, parece que el microbioma intestinal, que puede desequilibrarse a medida que envejecemos, podría ser un posible vínculo.

La ciencia ha demostrado que tenemos una tendencia natural hacia un intestino desequilibrado, que incluye más bacterias malas en nuestro intestino, a medida que envejecemos. Un desequilibrio en el microbioma intestinal puede afectar la salud del cerebro e incluso se ha relacionado con la enfermedad neurodegenerativa.

De hecho, un estudio de enero de 2019 publicado en Scientific Reports analizó las muestras fecales de participantes en una clínica de cuidado de la memoria y descubrió que las muestras que provenían de pacientes con demencia tenían una mayor prevalencia de bacterias malas.

Comer más frutas, verduras y alimentos ricos en fibra puede contribuir a la pérdida de peso, equilibrar el intestino y conducir a un cerebro más saludable en el proceso.

Menos sofocos

Los sofocos, que ocurren como un efecto secundario de la menopausia y son más comunes en mujeres mayores de 50 años, son notoriamente incómodos, y llevar peso adicional puede hacerlos aún más.

Las hormonas, como el estrógeno, se almacenan en el tejido adiposo, por lo que tiene sentido que cuanta más grasa tenga una mujer, más estrógeno en su cuerpo y más pronunciados pueden ser sus síntomas menopáusicos.

De hecho, un estudio de la edición de diciembre de 2017 de BMC Women’s Health encontró que las mujeres con obesidad eran «significativamente» más propensas a tener síntomas menopáusicos moderados a severos, así como a tenerlos con más frecuencia, incluidos los sofocos.

Reducción del dolor articular y la osteoartritis

La osteoartritis es uno de los efectos secundarios más comunes del envejecimiento. Con esta enfermedad, el cartílago que amortigua y protege los huesos se desgasta con el tiempo, haciendo que los huesos se froten y las articulaciones se hinchen, se pongan rígidas y dolorosas. Llevar peso extra exacerba la osteoartritis, causando más presión en la articulación y, a menudo, más dolor.

La artritis y el cartílago dañado no son condiciones que puedan revertirse. Pero, perder peso puede ejercer menos presión sobre las articulaciones y reducir los síntomas, lo que hace que caminar sea más fácil y menos doloroso.

Un riesgo reducido de ciertos tipos de cáncer

Los cánceres que dependen de las hormonas pueden aparecer en mujeres mayores de 50 años debido al aumento de peso ya que las hormonas como el estrógeno se almacenan en la grasa.

Mientras más grasa lleves, más altos son tus niveles hormonales. Esta es la razón por la cual la obesidad en las mujeres se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer de mama con receptores hormonales positivos, y por qué las mujeres que pierden peso, particularmente después de los 50 años, reducen drásticamente su riesgo de la enfermedad.

No es sorprendente que un estudio, publicado en diciembre de 2019 en el Journal of the National Cancer Institute, descubriera que las mujeres que perdieron peso a los 50 años tenían un menor riesgo de cáncer de seno que las mujeres cuyo peso se mantuvo igual, incluso si las mujeres que perdieron peso terminaron ganando peso parte de eso.

Lo que también es importante tener en cuenta es que la obesidad también se asocia con un hígado que funciona mal. El hígado es crítico para filtrar químicos dañinos como contaminantes ambientales y toxinas cancerígenas. Dado que las tasas de cáncer ya son más altas debido a la edad, tener un hígado que funciona mal debido a la obesidad aumenta el riesgo de muchas enfermedades, incluido el cáncer.