El síndrome de ovario poliquístico (SOP) es una afección endocrina que afecta a 1 de cada 10 mujeres con ovarios en edad reproductiva, pero es diferente para todas.

Los signos y síntomas comunes incluyen ciclos menstruales irregulares, niveles elevados de testosterona, folículos en los ovarios, acné, crecimiento del vello facial y la llamada calvicie de patrón masculino, pero sin importar sus síntomas, cambios de estilo de vida saludables como una dieta bien balanceada y ejercicio regular pueden ayudar.

¿Qué relación tiene con la salud metabólica?

El SOP sigue siendo algo misterioso. Lo interesante es que todavía no entendemos completamente cuál es su causa real.

Los factores de riesgo son diferentes según el tipo de síndrome, pero los antecedentes familiares y la genética definitivamente juegan un papel importante. Si tienes una madre o una hermana con SOP, también tienes una mayor probabilidad de padecer la afección.
Aunque no hay mucho que podamos hacer para alterar nuestros genes, hay pasos que puedes tomar para aliviar sus signos y síntomas.

Un ejemplo es el tratamiento de la resistencia a la insulina con opciones de estilo de vida saludables, incluida la dieta y la actividad física.
Las personas con resistencia a la insulina han aumentado la producción de insulina en el cuerpo. Se sabe que esta hormona estimula la producción de testosterona en ciertas células de los ovarios. Esta testosterona generalmente se convierte en estrógeno para las personas con ovarios, según un estudio de diciembre de 2013 en el Journal of Steroid Biochemistry and Molecular Biology. Sin embargo, después de cierto punto, el cuerpo no puede producir estrógeno a partir de todo el exceso de testosterona.

No todas las personas con síndrome de ovario poliquístico tendrán resistencia a la insulina, pero muchos la tienen. Se estima que entre el 65 y el 70 por ciento de las personas con SOP la tienen, según un artículo de enero de 2012 en Fertility and Sterility.

No sabemos aún si la resistencia a la insulina es la que causa el síndrome de ovario poliquístico o a la inversa. Probablemente sean ambas cosas, lo que significa que en algunas mujeres es de una manera y en otras es al revés.

El resultado es insulina circulante excesiva, testosterona elevada y posibles efectos secundarios de ambos (como aumento de peso y vello facial, entre otros). Afortunadamente, el tratamiento de la resistencia a la insulina puede mejorar los síntomas del SOP. Cuando reduces la insulina, puedes disminuir la producción de testosterona. Esto también puede ayudar a promover la pérdida de peso.

¿Cómo la dieta puede ayudar con los síntomas del SOP?

El síndrome es muy individualizado. La nutrición puede desempeñar un papel importante en el tratamiento del SOP, especialmente si la resistencia a la insulina genera niveles elevados de andrógenos. Abordar los niveles elevados de insulina a través de la nutrición puede mejorar los síntomas y regular los períodos.

Deberás considerar la dieta que elijas. El ayuno intermitente, por ejemplo, no es una buena idea, ya que queremos mantener estables los niveles de azúcar en sangre durante todo el día para las personas con resistencia a la insulina.

Para algunos, las intervenciones nutricionales pueden ser todo lo que necesitan para tratar la resistencia a la insulina asociada con el SOP. Para otros, es posible que se necesiten terapias adicionales como una píldora anticonceptiva de dosis baja y/o metformina (un medicamento recetado que ayuda a controlar los niveles de insulina y azúcar en sangre).

Ya sea que tomes medicamentos o no, la alimentación saludable y la actividad física regular valen la pena. Una buena dieta y hábitos de ejercicio pueden reducir la dosis de medicamento que necesita una mujer, o simplemente ayudar a mejorar los síntomas del SOP en general.

salmon para sindrome de ovario poliquistico

¿Cuáles son los mejores alimentos para el síndrome de ovario poliquístico?

No existe un plan de dieta único para el SOP, pero hay algunos cambios dietéticos simples que no está de más intentar.

Lo ideal es priorizar los alimentos con alto contenido de proteínas, fibra y grasas insaturadas, y agregar verduras sin almidón que sean agradables. Esta combinación de alimentos es excelente si alguien experimenta inflamación y resistencia a la insulina.

Agrega también grasas buenas a tu plato. Las grasas insaturadas que se encuentran en el pescado, los frutos secos y las semillas pueden ayudar a mejorar el equilibrio hormonal en personas con síndrome de ovario poliquístico.

La combinación de proteínas, fibras y grasas

Aquí hay algunos ejemplos de comidas que puedes probar:

  • Salmón al horno (proteínas y grasas insaturadas) con ensalada (verduras sin almidón) y quinoa (fibra y proteína)
  • Pollo a la parrilla (proteína) combinado con arroz integral (fibra) y verduras asadas (verduras sin almidón) con aguacate (grasa insaturada)

Los consejos nutricionales si tienes SOP se hacen eco de las recomendaciones para casi todos:

  • Dar prioridad a los alimentos integrales
  • Comer frutas y verduras
  • Elige fuentes de proteínas magras de alta calidad (piensa en: pescado, carnes magras, tofu, huevos, legumbres, frutos secos y semillas)
  • Incorpora grasas saludables como las que se encuentran en los pescados grasos, nueces y semillas, aceite de oliva y aguacate.

También puede ser útil limitar el exceso de azúcares agregados y agregar más granos integrales sin refinar, como avena, arroz integral, farro, quinoa y pan 100 por ciento integral, a tu plato para minimizar el riesgo o la gravedad de la resistencia a la insulina.

¿Hay alimentos que se deben evitar con el SOP? Alimentos prohibidos

Las mujeres con síndrome de ovario poliquístico lo mejor es que se centren en tener una dieta equilibrada con alimentos que disfruten en lugar de centrarse en limitar y evitar los alimentos. Es recomendable abstenerse de prohibir alimentos.

Las altas cantidades de azúcar agregada o carbohidratos refinados pueden afectar la resistencia a la insulina, pero acercarse a los cambios nutricionales al estar hiperconcentrado en disminuir y eliminar estos alimentos generalmente no es muy efectivo en el manejo del SOP a largo plazo.

Esto se debe a que concentrarte en la eliminación puede aumentar los antojos y, en cambio, promover la alimentación en exceso con el tiempo.

pollo con arroz para sindrome de ovario poliquisitivoco

¿Por qué no debes centrarte únicamente en la pérdida de peso?

La conexión entre el SOP y el peso es complicada. Lograr un peso saludable puede contribuir a resultados de salud positivos, como una mejora de la fertilidad, la máxima eficacia de los medicamentos y una disminución de la resistencia a la insulina para algunas personas con síndrome de ovario poliquístico.

Pero la clave es concentrarte en comportamientos que promueven la salud, como cambios en la dieta, en lugar de un número en la báscula. Hacer hincapié en la pérdida de peso por encima de todo puede comprometer los resultados para las personas con SOP, lo que puede conducir a:

Daño hormonal

Cuando alguien se concentra en perder peso, es más probable que restrinja las calorías, elimine grupos de alimentos y haga ejercicio en exceso, todo lo que en realidad puede dañar las hormonas y empeorar los síntomas del SOP.

Las hormonas ya están fuera de control en las personas con SOP. Agregar estrés innecesario al cuerpo, ya sea en forma de ejercicio excesivo o restricción calórica severa y prolongada, podría conducir a niveles elevados de cortisol. Y esos niveles más altos de cortisol pueden, a su vez, exacerbar los síntomas del síndrome de ovario poliquístico como la amenorrea (períodos perdidos), según una revisión de marzo de 2015 en el Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism.

Ciclos en el peso

Es más, la restricción de calorías (hacer dieta) suele dar como resultado un ciclo de peso, lo que significa que las personas pierden peso repetidamente, luego lo recuperan y, por lo general, también aumentan de peso.
El ciclo de peso se asocia con un aumento de la resistencia a la insulina, lo que puede exacerbar aún más los síntomas del síndrome de ovario poliquístico.

También es importante tener en cuenta: los expertos no saben exactamente por qué, pero la pérdida de peso puede ser aún más difícil de lograr para las personas con SOP.

Atracones

La restricción también aumenta el riesgo de atracones, que es común entre las personas con síndrome de ovario poliquístico. De hecho, se descubrió que las personas con SOP tienen tres veces más probabilidades de ser diagnosticadas con un trastorno alimentario en comparación con las personas sin SOP, según un metaanálisis de mayo de 2019 en Enfermedad y tratamiento neuropsiquiátricos.

Si sientes que siempre tienes hambre, que siempre estás pensando en la comida o te encuentras comiendo en exceso por la noche, comprueba si estás comiendo lo suficiente durante el día.