El ciclismo es una de las mejores formas de quemar cientos de calorías durante un entrenamiento. La mala noticia es que la mayoría de las personas sobreestiman la cantidad que se queman durante el ciclismo, pero no es tu culpa.

En todo caso, los redactores como yo tenemos que asumir una gran parte de esa culpa. Durante años, promocionamos los increíbles beneficios para quemar calorías de la actividad diaria, como un paseo tranquilo por la cafetería. No pretendíamos engañar a nadie; nos estábamos engañando a nosotros mismos, confiando en herramientas como calculadoras de calorías que estiman el gasto de energía usando fórmulas basadas en MET y peso. Y esos datos pueden ser muy personales o lamentablemente inexactos.

Por ejemplo, hagamos ese paseo tranquilo. En general, montar en bicicleta alrededor de 8 kilómetros por hora llega a 8 MET, lo que significa que un ciclista de 68 kilogramos puede quemar más de 540 calorías en una hora. Sin embargo, ese es un dato fuerte, especialmente si ese ciclista también está bastante en forma en la bicicleta. Cuanto más en forma estés, más eficiente eres y menos energía/calorías usas cuando conduces a un ritmo determinado. Esa cifra tampoco tiene en cuenta el hecho de que gastarías 1 MET y quemarías 68 calorías esa hora, incluso si no estuviera haciendo nada más extenuante que mirar televisión. Así que si recompensas tu viaje de 540 calorías con un bollo de chocolate y un café con leche grande, tu peso puede tener una tendencia opuesta a la que apunta.

Un estudio de Stanford, publicado en 2018, informó que ninguno de los siete dispositivos que probaron, incluidos Apple Watch, Fitbit Surge, Mio Alpha 2, Basis Peak, Microsoft Band, PulseOn y Samsung Gear S2, aportó un número exacto de calorías quemadas. La más precisa se redujo en un 27%. ¿La menos precisa? Un 93%. Y seis de los siete dispositivos midieron la frecuencia cardíaca con precisión por dentro del 5%.

Basar la cantidad de donuts que comes en la cantidad de calorías que el dispositivo dice que has quemado es una muy mala idea.

¿Cómo saber cuántas calorías has quemado realmente?

La mejor manera de saber cuántas estás quemando conforme avanzas por la carretera es utilizando un medidor de potencia. Los medidores de potencia miden el trabajo que estás realizando y lo muestran en kilojulios, que es una unidad de trabajo que tiene en cuenta que el cuerpo humano no es 100% eficiente cuando convierte la energía de sus reservas de combustible en trabajo físico, como pedalear una bicicleta.

Kilojulios y calorías quemadas en el ciclismo se convierten en una proporción de 1: 1. Si tus datos de entrenamiento dice que realizaste 800 kilojulios de trabajo, puedes sentirse seguro dentro de un margen de error del 5% de que quemaste 800 calorías.

Aún así, es extremadamente importante recordar que incluso si tienes los datos más precisos posibles, hay más en la condición física y la pérdida de peso que ese número. Los entrenamientos de intervalos de alta intensidad, por ejemplo, brindan un gran efecto de entrenamiento al aumentar tu consumo máximo de oxígeno (VO2 máx.). Elevas tu umbral de lactato y mejoras tu rendimiento, todo lo cual te permite permanecer «aeróbico» durante más tiempo, para que puedas quemar más grasa a intensidades más altas. Pero no queman una cantidad impresionante de calorías mientras las haces.

Aún más importante: si lo que buscas es la pérdida de peso, es mejor que tengas más en cuenta las calorías que consumes, observando de cerca la calidad y vigilando la cantidad, que esas calorías quemadas. La ciencia ha demostrado claramente que puedes perder peso con relativa facilidad sin hacer ejercicio, pero es mucho más difícil perder peso sin una dieta saludable.

Sigue montando en bicicleta e incluye un par de salidas difíciles con colinas o intervalos cada semana. Aliméntate con una dieta de alta calidad rica en alimentos enteros y sin procesar. Si el seguimiento de las calorías te motiva, ¡sigue contando! Pero usa herramientas precisas como un medidor de potencia e intente no obsesionarte con él.