Al igual que actualizar tu currículum, hacer ejercicio a diario y el distanciamiento social durante una pandemia, usar hilo dental es una de esas cosas que sabes que es bueno para ti, incluso si no lo disfrutas particularmente. ¿Pero realmente necesitas usarlo?

¿Por qué deberías usar hilo dental?

En pocas palabras, limpia entre los dientes donde el cepillado no puede llegar. El objetivo es interrumpir la formación de placa dental, una capa pegajosa compuesta de bacterias y partículas de alimentos en la superficie de los dientes.

Su trabajo es eliminar la placa que se acumula debajo del tejido de las encías. El cepillado te limpia por fuera y por dentro de los dientes, pero no llega completamente entre los dientes donde se tocan.

Existen varios tipos de síntomas que pueden comenzar a aparecer si no logras eliminar la placa.

Encías ensangrentadas y mal aliento

La placa persistente puede causar gingivitis, una inflamación de las encías. La aparición de la gingivitis puede tardar tan solo 24 horas, por lo que se recomienda usar hilo dental una vez al día.
Los primeros signos incluyen encías inflamadas y sensibles que sangran al cepillarse los dientes o usar hilo dental y un aliento maloliente persistente.

Por suerte, la gingivitis es reversible al realizarse limpiezas profesionales más frecuentes y al hacer un mejor trabajo con el cuidado en el hogar, cepillándose y usando hilo dental. Las encías volverán a ponerse tensas y rosadas, sin sangrar.

Diente flojo

Es fundamental cortar la gingivitis de raíz antes de que progrese a una afección más grave: la periodontitis.

Cuando la placa no se elimina con prontitud, absorbe el calcio de la saliva y se endurece y forma un cálculo, que solo puede eliminarse con instrumentos de limpieza dental profesionales. Si el cálculo permanece en su lugar durante un período prolongado, puede provocar periodontitis, una afección inflamatoria que puede hacer que las encías se desprendan de los dientes y que se pierda el hueso de soporte. Con el tiempo, la periodontitis grave conduce al aflojamiento de los dientes y pérdida de dientes..

Una o dos noches sin el hilo dental no hará que se te caigan los dientes, por lo que puedes respirar tranquilo aquí. La periodontitis se presenta de forma gradual, debido a una mala higiene bucal a lo largo del tiempo.

Esta enfermedad puede tardar meses o años en desarrollarse, aunque esto es muy variable de una persona a otra. La gingivitis y la periodontitis son la reacción inflamatoria del cuerpo a la placa y los cálculos, y algunas personas son más propensas a la inflamación que otras.

Fumar, diabetes, cambios hormonales femeninos, estrés, herencia, dientes torcidos y ciertos medicamentos pueden aumentar el riesgo de enfermedad de las encías.

cepillo de dientes para lavar la boca

Caries y picaduras

Nuestra boca tiene microbiomas prósperos, típicamente compuestos por altos niveles de bacterias buenas y bajos niveles de bacterias malas.

Ese equilibrio de microorganismos buenos y malos se invierte cuando se tiene una enfermedad periodontal. La cantidad de bacterias dañinas que causan inflamación e infección aumenta.

Esa bacteria asquerosa también puede pudrir tus perlas blancas. Fermenta el azúcar en tu dieta y crea ácido, que hace agujeros en los dientes. La higiene bucal no se trata de solo de salvar los dientes, sino también de preservar tu salud en general.

Problemas de salud graves

La condición de tu boca no es lo único que está en riesgo cuando se acumulan bacterias malas.
La inflamación causada por depósitos bacterianos y enfermedad periodontal ingresa al torrente sanguíneo, donde puede viajar a otras partes del cuerpo, lo que lleva a problemas sistémicos que incluyen enfermedades cardíacas y posiblemente diabetes, y te pone en mayor riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

¿Es necesario usarlo?

Aunque la higiene bucal adecuada es una obviedad y los dentistas están a favor de la limpieza interdental, la ciencia aún está deliberando sobre si es necesario o no usar hilo dental.

Una revisión de enero de 2015 encontró «evidencia inconsistente/débil» para usar hilo dental como un medio para prevenir la gingivitis «debido a la falta de eficacia». Tres meses después, una segunda revisión en la misma revista informó «evidencia débil, poco clara o de pequeña magnitud» para respaldar el papel del hilo dental en la reducción de la placa y la gingivitis.

Los resultados de los estudios varían y se necesita más investigación sobre este tema, particularmente con respecto a si el uso de hilo dental tiene o no un impacto en la progresión de la enfermedad de las encías y la caries dental. Dicho esto, usar hilo dental es una forma de bajo riesgo y bajo costo de limpiar partes de los dientes donde el cepillo de dientes no llega.

Soluciones para los que odian el hilo dental

Primero, revisa tu técnica de uso del hilo dental. Su dentista o higienista dental estará encantado de mostrarte algunos consejos y trucos sobre el uso del hilo dental que podrían facilitarte las cosas.

También existen alternativas eficaces para eliminar la placa, como un hilo dental con agua o un cepillo interdental. Lo importante es romper la placa antes de que se endurezca y se convierta en cálculo.

dentista examinando una boca

5 errores comunes al usarlo

Si tejer una cuerda entre los dientes es doloroso o complicado, podría ser una señal de que lo estás haciendo mal.

Estás usándolo frente a un espejo

Es difícil coordinar las manos y los ojos cuando la imagen está invertida; algunas personas encuentran más fácil navegar por el tacto que por la vista. Se necesita práctica, pero pronto se convierte en algo natural para la mayoría de las personas, especialmente si se sigues el mismo patrón de uso del hilo dental (mandíbula superior a mandíbula inferior, de izquierda a derecha, etc.) y no se salta.

Pellizcas el hilo entre las yemas de los dedos

Esta posición puede hacer que el hilo dental se le escape de las manos.

Envolver el hilo dental alrededor de los dedos hace que sea más fácil de manejar. Si tienes problemas para manipularlo debido a la artritis o la falta de destreza, coméntaselo al dentista.

Está usando muy poco hilo dental

El hilo dental debe tener por lo menos 45 cm de largo, con el hilo sin usar envuelto alrededor de los dedos medio y anular de ambas manos. Una pieza más larga es más fácil de navegar y controlar que una pieza corta.

Te cortas las encías

Esto puede causar dolor y dañar el delicado tejido interdental. Es mejor utilizar un movimiento de sierra suave para deslizar el hilo dental en lugar de romper el hilo dental entre los dientes.

Si tienes los dientes muy apretados, usa un enhebrador de hilo para manejarlo más fácilmente.

Ignoras los lados de tus dientes

En la línea de las encías, dobla el hilo dental en forma de C contra el diente y muévelo hacia arriba y hacia abajo, frotando suavemente el lado de cada diente.

¿Es malo no usar nunca hilo dental?

Si usar el hilo no es lo tuyo, no es un factor decisivo.

El objetivo es eliminar la placa entre los dientes todos los días, ya sea con hilo o algún otro método interdental. Pero si nunca te limpias entre los dientes, estás jugando con fuego.

Nadie es perfecto, y al igual que hacer dieta o hacer ejercicio, saltarse un día aquí y allá probablemente no hará daño; de hecho, algunas personas afortunadas tienen la boca sana a pesar de nunca usar hilo dental.

Pero un dentista casi siempre puede saber cuando alguien no usa hilo dental [de forma regular]. Por lo general, hay signos claros de que se están descuidando las áreas interdentales: a veces se trata de acumulación de placa o cálculo, y otras veces es una afección más grave como la gingivitis o periodontitis.