¿Cuándo deberías usar hilo dental?

La mayoría de los adultos deberíamos tener el hábito de usar hilo dental de manera diaria, pero lo cierto es que muy pocos lo hacen. Los expertos aconsejan su uso diariamente, aunque la realidad es que tan solo se usa de manera semanal (en el mejor de los casos).

Muchos dentistas aconsejan su uso antes del cepillado para aflojar las partículas de comida que se esconden entre los dientes y así el cepillo las pueda barrer con eficacia. No obstante, se pueden obtener beneficios, tanto si se usa antes o después del cepillado. Dicho esto, si estás empezando a usar hilo dental, es mejor que lo hagas antes de cepillarte los dientes para introducirlo como un hábito.

¿Por qué usar hilo dental? Ventajas de su uso

Las partículas de alimentos y las bacterias se combinan para crear una placa que se asienta en los dientes. Cuando la placa se asienta entre los dientes, los cepillos de dientes no pueden tocarla. Por lo que si no se elimina rápido, la placa se convierte en sarro y solo puede rasparse acudiendo al dentista. La placa produce caries, que pueden ocurrir entre los dientes, y gingivitis, una condición que puede conducir a la enfermedad de las encías.

Es por eso que es necesario comenzar cuanto antes con el uso de este accesorio de higiene bucal. También existen otros beneficios de su uso, como los que exponemos a continuación.

Elimina la placa

La placa es una película pegajosa incolora que se acumula alrededor y entre los dientes y a lo largo de la línea de las encías. Aunque es difícil de ver, la placa no es algo que quieras que se quede en la boca durante mucho tiempo. Esta se forma en los dientes y alrededor de ellos cuando las bacterias de la boca se mezclan con alimentos y bebidas azucarados o con almidón. Estas bacterias liberan ácidos que descomponen los carbohidratos. Si no te cepillas los dientes, las bacterias, los ácidos y los carbohidratos pueden mezclarse para formar una película de placa alrededor de los dientes y la línea de las encías.

Las bacterias de la placa pueden liberar ácidos que atacan al esmalte dental, por lo que si no se eliminan con el cepillado y el hilo dental, con el tiempo pueden provocar caries. Además, una acumulación de placa puede endurecerse y convertirse en sarro, que se acumula a lo largo de la línea de las encías.

Reduce el riesgo de caries

La caries dental puede resultar en una pequeña picadura que causa una pequeña abertura o agujero en la superficie dura de los dientes (esmalte). Aunque este proceso lleva tiempo, cuanta más placa tenga en el esmalte de los dientes, mayor será el riesgo de desarrollar una caries.

Usar hilo dental entre los dientes al menos una vez al día puede ayudar a eliminar las partículas de comida ocultas y la acumulación de placa, y reducir el riesgo de caries.

Previene la enfermedad de las encías

La gingivitis es la etapa inicial de la enfermedad de las encías. Uno de los primeros signos es la inflamación alrededor de las encías y el posible sangrado cuando te cepillas los dientes o usas hilo.

Si la gingivitis no se trata, puede provocar una infección más grave conocida como periodontitis. Esto puede hacer que las encías retrocedan o se desprendan de tus dientes. Si no se trata, la periodontitis puede provocar una respuesta inflamatoria en todo el cuerpo.

Cepillarse los dientes dos veces al día y usar hilo una vez al día puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedad de las encías. Las limpiezas profesionales realizadas por su dentista cada 6 meses también pueden ayudar a mantener tus encías saludables.

El hilo dental reduce el mal aliento

El mal aliento (halitosis) es un problema común. Pero usar hilo es una de las herramientas que puede utilizar para mantener alejado este molesto aroma bucal. Cuando la comida queda atrapada entre los dientes, lentamente comienza a descomponerse. Si no quitas las partículas de comida, puede causar mal aliento.

Además, si la placa se acumula alrededor o entre los dientes y comienza a erosionar el esmalte dental, puede causar caries y enfermedades de las encías, que contribuyen al mal aliento.

mujer usando hilo dental en los dientes

Tipos de hilos dentales

El hilo dental clásico viene en dos variedades normalmente: encerado y sin encerar. La elección entre los dos se suele reducir a preferencias personales, especialmente porque los dentistas afirman que no hay diferencia entre la efectividad de los dos tipos. Si tus dientes están más juntos o apiñados, una capa de cera puede facilitar el acceso a esos espacios reducidos.

El hilo dental también viene en forma de cinta, que es más ancha y plana y funciona bien si tiene espacios entre los dientes. Además, si tienes aparatos ortopédicos, puentes o huecos, es posible que quieras probar con un súper hilo dental. Este tipo tiene un hilo de hilo regular, hilo esponjoso y un enhebrador con un extremo rígido.

Si te resulta difícil usar el hilo dental tradicional, existen algunas alternativas de hilo dental como cepillos interdentales, flossers de agua y de aire. Estos accesorios te permiten usar agua, aire o pequeños cepillos similares a una varita de rímel para limpiar los lados y entre los dientes.

¿Cuándo es el mejor momento?

Es conveniente usar el hilo dental con frecuencia. Todos deberíamos usarlo una vez al día, ya sea por la mañana o antes de dormir. Como ya hemos visto anteriormente, existen grandes beneficios. Lo bueno de hacerlo antes de acostarse es que tienes acumulado todo un día de suciedad y necesitas sacarla de los dientes.

Por otro lado, si estás demasiado cansado por la noche y te resistes a añadir algo más a tu rutina de cepillado, usar hilo dental por la mañana es una excelente manera de refrescar tu boca durante el día.

Por lo general, se recomienda usar hilo dental antes de cepillar los dientes. Cuando usas hilo dental, normalmente aflojas las partículas de comida y la placa alrededor de los dientes. La acción de cepillado ayuda a eliminar la placa y las partículas que has eliminado de los dientes y la línea de las encías.

mujer usando un hilo dental

Consejos para usar hilo dental correctamente

Como decíamos antes, la elección de un tipo de hilo depende de las preferencias personales, pero los consejos de uso son los mismos para todos. Sigue esta técnica para usarlo como un profesional:

  • Saca un trozo de hilo dental que sea más largo que tu antebrazo. Quieres usar una sección limpia de hilo dental entre cada diente, por lo que no se recomienda usar el mismo trozo para todos los dientes.
  • Envuelve una pequeña cantidad de hilo alrededor del dedo medio de una mano y luego el dedo medio de la otra.
  • Aprieta los dedos pulgar e índice en ambos extremos del hilo y guíalo entre cada diente. Suavemente sube el hilo dental hasta que se deslice hasta las encías.
  • Empuje el hilo suavemente contra el diente para hacer una forma de «c». Mueve el hilo dental hacia arriba y hacia abajo. La idea es rodear el diente, no solo bajar y subir rápidamente el hilo. Muévelo hacia el lado del diente contiguo y repite la técnica de la forma de «c».
  • Tira del hilo hacia arriba y desenrolla una sección limpia de hilo dental, envolviendo la sección usada alrededor del otro dedo.
  • Repite el proceso hasta que hayas usado hilo dental en cada diente.