¿Tienes dolor de mandíbula o de cabeza? ¿Quizás te notas algunos dientes rotos? No eres el único. Cada vez hay más pacientes con afecciones dentales a menudo asociadas con el estrés: rechinar y apretar los dientes, dientes astillados y agrietados y síntomas como dolor de mandíbula y de cabeza.

Considerando cómo nuestros cuerpos están programados para sobrellevar momentos de ansiedad extrema, liberan hormonas como el cortisol que crean una oleada de energía para que podamos luchar o huir de lo que se nos presente.
Pero mientras que en la época de los cavernícolas podríamos haber quemado ese exceso de vapor huyendo de un tigre dientes de sable, hoy no nos queda nada que hacer más que sentarnos y preocuparnos.

Una forma en que tu cuerpo se deshace de esta energía es a través de contracciones musculares isométricas, como apretar y rechinar. Esto ayuda a explicar por qué todos tus músculos se tensan cuando estás estresado, incluidos los de la mandíbula. El cuerpo está encontrando formas de utilizar esa energía muscular, lo que incluye empujar los dientes entre sí y deslizarlos.

Esto suele suceder cuando no eres consciente de ello, por la noche cuando estás profundamente dormido. Pero puede aplicar una presión sustancial (hasta 135 kilos de fuerza) que desgasta los dientes y causa dolor en la mandíbula.

Este problema también puede verse agravado por tu postura durante el día. Los nervios de los músculos del cuello y los hombros conducen a la articulación temporomandibular, que se conecta a la mandíbula y el cráneo. Pero la mala postura y encorvamiento que puede tener ahora trabajando desde tu cama o sofá hace que inclines la cabeza hacia adelante, curvando tu columna en forma de «C» que crea tensión en los músculos de la mandíbula.

niña rechinando dientes

¿Cómo dejar de rechinar los dientes?

Si sospechas que estás rechinando los dientes por la noche (o sabes que lo estás haciendo durante el día), hay algunos ajustes en el estilo de vida que puede intentar para ver si resuelve el problema.

Añade algunos estiramientos básicos en tu día

Cierra los labios sin permitir que tus dientes superiores e inferiores se toquen. Ahora presiona tu lengua contra el paladar sin que toque tus dientes. Aguanta todo el tiempo que puedas.
Hacer este ejercicio durante 10 minutos al menos tres veces al día durante un mes reduce significativamente el dolor de mandíbula, según un estudio de mayo de 2013 publicado en el Journal of Physical Therapy Science.

Otro ejercicio que puede ayudar a relajar y estirar los músculos de la mandíbula es simplemente mantener la boca abierta durante cinco a 10 segundos y luego cerrarla. Haz una serie de cinco, tres veces al día.

Prueba un poco de calor y un automasaje

Toca los músculos alrededor de la mandíbula cerca de la oreja; si se sienten tensos, pueden ser la fuente del dolor de mandíbula.

Aplica un poco de calor húmedo (piensa en una toallita tibia) durante 10-15 minutos para ayudar a relajarlos, luego continua con cinco minutos de un suave masaje en la zona.

Haz el perro boca abajo

Aunque no se han realizado estudios que analicen específicamente el yoga y el dolor de mandíbula o el rechinar de dientes, el yoga puede ayudar a aliviar el estrés que hace que aprietes los músculos de la mandíbula.

De hecho, cualquier método de relajación, ya sea unos pocos movimientos de yoga o un baño caliente antes de acostarte, puede ayudar.

Si has probado estos sencillos pasos, pero sigues experimentando signos de rechinar los dientes, como dolor y rigidez en la mandíbula, dolor de oído e incluso de cabeza, consulta a tu dentista.

Ve a fisioterapia

Un curso corto de fisioterapia puede enseñarte ejercicios de estiramiento más extensos para ayudar a que los músculos y las articulaciones de cada lado de la cabeza vuelvan a la normalidad. Un fisioterapeuta también puede realizar un tipo específico de masaje, conocido como masaje de puntos gatillo, para relajar los músculos de la mandíbula que le causan dolor.

Consigue un protector nocturno

Un protector nocturno, que se usa mientras duermes, combate el rechinar de dientes al mantener la mandíbula en una posición ligeramente abierta, para que los músculos de la mandíbula se relajen, al mismo tiempo que proporciona una barrera para evitar rechinarlos. Aunque hay versiones de venta libre disponibles, es mejor tener una personalizada en la consulta de tu dentista.

Si un protector nocturno no se ajusta exactamente a tus dientes, es como salir a correr con un par de zapatos sueltos: volverás a casa con los pies cubiertos de ampollas. Un protector nocturno que no te quede bien puede causar similares dolor en la boca.

Pregunta por medicamentos

En casos severos, tu dentista puede recetarte relajantes musculares o incluso inyecciones de Botox para paralizar temporalmente los músculos de la mandíbula. Pero este último puede ser caro y no suele estar cubierto por el seguro.