¿Cuáles son los peligros de usar siempre el mismo cepillo de dientes?

Al igual que las maquinillas de afeitar, las zapatillas para correr y los estropajos de cocina, se supone que debes cambiar tu cepillo de dientes con regularidad, cada tres o cuatro meses (o antes, si las cerdas están visiblemente gastadas o deshilachadas), según los dentistas.

Pero si tu cepillo parece estar en buen estado, o si tienes un cepillo de dientes eléctrico con cabezas de repuesto caras, ¿está bien que lo conserves durante más tiempo o estás poniendo en peligro tu salud dental?

Los cepillos de dientes nuevos funcionan mejor que los viejos

La principal diferencia parece deberse a la rigidez, la nitidez y la rectitud de las cerdas individuales. Las investigaciones indican que los cepillos gastados con cerdas separadas o desafiladas son menos efectivos para eliminar la placa y prevenir la recesión gingival que los cepillos de dientes nuevos.

En otras palabras: un cepillo viejo simplemente no limpia tus dientes e incluso puede ser una mala noticia para tus encías. Y esto es cierto ya sea que tengas un cepillo manual o eléctrico.

Peligros de usar un cepillo de dientes mucho tiempo

La salud de tus dientes y encías puede sufrir

El cepillado previene la enfermedad de las encías al eliminar la placa que se forma alrededor de la línea de las encías.

Si los depósitos de placa no se rompen con regularidad, pueden absorber minerales de la saliva y formar una sustancia dura llamada sarro, que no se puede eliminar con un cepillo o hilo dental. La inflamación crónica causada por depósitos de cálculos en o debajo de la línea de las encías es lo que conduce a la enfermedad periodontal.

Ahora aquí es donde entra en juego tu cepillo de dientes. Un cepillo visiblemente desgastado es menos efectivo para eliminar la placa, especialmente debajo de la línea de las encías. La placa persistente abre la puerta a una serie de complicaciones de salud bucal, que incluyen caries, gingivitis y, finalmente, enfermedad de las encías.

Los cepillos antiguos son un nido de bacterias

Cuanto más viejo sea tu cepillo, más gérmenes alberga. Un pequeño estudio realizado en agosto de 2015, publicado en el Diario de Ciencias Naturales, Biología y Medicina, determinó que tres meses los cepillos de dientes tenían contaminación bacteriana pesada (¡incluyendo la materia fecal!) en comparación con los cepillos que se habían utilizado para un solo mes.

Sin embargo, antes de asustarte: los expertos dicen que no hay evidencia de que estas bacterias causen efectos adversos para la salud.

hombre usando un cepillo de dientes

¿Cada cuánto tiempo se debe cambiar?

Cuando se trata de cepillos de dientes, la edad es solo un número. La recomendación de reemplazar el cepillo después de tres o cuatro meses es aproximada, pero la condición es más importante que exactamente cuánto tiempo lo has estado usando.

El desgaste depende de los hábitos del usuario, como la frecuencia y la duración de su uso, el cepillado y la fuerza técnica. Un estudio clínico de noviembre de 2013, publicado en la revista International Journal of Dental Hygiene, mostró los distintos niveles de uso del cepillo después de tres meses de uso.

El estudio mostró que los cepillos que están visiblemente más desgastados son menos efectivos para eliminar la placa que los cepillos que parecían menos desgastados, mientras que los cepillos con muy poco desgaste visible son casi tan efectivos como los cepillos nuevos. A partir de este y otros estudios, parece que la edad del cepillo de dientes no es tan importante para la eliminación de la placa como el desgaste de las cerdas, sobre todo cuando están visiblemente dobladas y extendidas.

¿Cuál es el problema de que las cerdas cambien de color?

Algunos cepillos de dientes tienen cerdas teñidas para recordar a los usuarios cuándo cambiarlos. Una vez que las cerdas se desvanecen, es hora de conseguir un nuevo cepillo.

Aunque esto puede ser un elemento visual útil, el indicador más importante para reemplazar un cepillo de dientes siempre será el estado de las cerdas. Si el color aún es vibrante, pero las cerdas están gastadas, es hora de cambiarlo.

Además, ten en cuenta que no todas las cerdas de tonos brillantes reflejan el desgaste, así que asegúrate de leer la etiqueta.

¿Cómo usarlo correctamente?

Primero, asegúrate de comprar un cepillo de dientes con el sello de calidad. Este sello confirma que estos cepillos se prueban para garantizar que las cerdas no se caigan con el uso normal.

Si tu cepillo tiene el sello de aprobación, entonces el desgaste excesivo al principio podría ser una señal de que está usando demasiada fuerza para limpiar tu dentadura. Según los expertos, muchas personas se cepillan los dientes con demasiada fuerza, lo que puede causar irritación, sangrado y lesiones en las encías, y acabar en infección, recesión y trauma. Cepillarse con demasiada fuerza también puede hacer que el esmalte se desgaste más rápido, lo cual es irreversible una vez que el daño está hecho.

No es necesario aplicar mucha presión al cepillarse. Lleva las puntas de las cerdas en un ángulo de 45 grados hacia la línea de las encías y cepilla con un movimiento circular suave; luego, mueve el cepillo a lo largo del diente alejándolo de la línea de las encías.

A continuación, mueve suavemente el cepillo hacia delante y hacia atrás con movimientos cortos (a lo ancho de los dientes). Para limpiar las superficies internas de los dientes frontales, inclina el cepillo verticalmente y realiza varias pasadas hacia arriba y hacia abajo. Finalmente, cepilla las superficies de masticación de los dientes. Haz esto durante 2 minutos dos veces al día.

5 características a tener en cuenta en un cepillo de dientes

Desde sensores hasta terapia de luz antibacteriana y conectividad para teléfonos inteligentes, el mercado de cepillos de dientes está inundado de accesorios de última generación. A continuación, te mostramos cómo examinar todo lo que puedes encontrar en un cepillo con las cualidades que realmente mejoran tu salud dental.

Cerdas suaves

Los expertos recomiendan encarecidamente las cerdas suaves en lugar de las cerdas medianas y duras, ya que seguirán limpiando tus dientes de manera excelente sin dañar el esmalte o las encías.

Un estudio de 2011, de la Salud Oral y Odontología Preventiva, encontró que a pesar de que las cerdas medianas rasparon más placa que las más suaves, también crearon más microdesgarros a lo largo de las encías.

Además, las cerdas duras exacerban el error común de cepillarse con demasiada agresividad.

mujer usando un cepillo de dientes electronico

Con extremos redondos

También se sugiere que los cepillos de dientes con puntas redondeadas pulverizan la placa mejor que aquellos con puntas afiladas o puntiagudas.

Cerdas en ángulo

Un informe de junio de 2012, publicado en la Revista Internacional de higiene dental, comparó la diferente variedad de cerdas: plana y recta, de varios niveles (con algunas cerdas coloca más alto que otros) y en ángulo (donde están inclinadas ciertas cerdas). Los cepillos con cerdas en ángulo eliminaron la mayor parte de la placa.

Un cabezal de cepillo compacto

Se recomienda que se cepille cada superficie de cada diente, y un cepillo con una cabeza pequeña puede facilitar el logro de ese objetivo.

Si el cabezal de es demasiado grande, es posible que no puedas llegar a todas las áreas de la boca con facilidad, lo que significa que no obtendrás una limpieza adecuada.

Un cepillo de dientes eléctrico

Vale la pena invertir en un cepillo que funcione con baterías. Una revisión sistemática y meta-análisis en el número de febrero de 2020, de la revista International Journal of Dental Hygiene, confirmó que uno de tipo eléctrico pone fin a más placa que un cepillo de la vieja escuela.

Después de tres meses de uso, los cepillos eléctricos eliminaron un 21 por ciento más de placa que los cepillos de dientes manuales y provocaron una disminución del 11 por ciento de la gingivitis.

Además, se ha llegado a la conclusión de que las personas que utilizan cepillos de dientes eléctricos tenían las encías sanas, experimentaron una menor progresión de la enfermedad de las encías y se mantiene un 20 por ciento más dientes que las personas que utilizan cepillos regulares.

Dicho esto, aún puedes hacer un buen trabajo de limpieza sin tener que gastar dinero en un modelo experto en tecnología. Con la técnica de cepillado correcta, se ha demostrado en estudios clínicos que los cepillos de dientes manuales y eléctricos son efectivos para eliminar la placa.