Meterte en la piscina puede refrescarte y es una forma divertida de ponerte en forma. Aunque un baño fresquito puede dejar tu cuerpo renovado y vigorizado, también puede provocar ojos irritados y picazón. La irritación ocular debido al cloro es un problema común entre quienes nadan en piscinas tratadas.

¿Qué es el «ojo de nadador»?

La conjuntivitis puede provenir de alergias, bacterias o, como suele ocurrir con la forma llamada ojo de nadador, contacto con productos químicos. Causado por irritantes como el cloro en los ojos, la contaminación del aire o la exposición química, la conjuntivitis química es una inflamación de la conjuntiva, la capa delgada de tejido transparente que cubre el blanco del ojo.

Aprende a identificar el ojo de los nadadores, así como a prevenirlo antes de tu próximo baño en la piscina. Las personas que experimentan conjuntivitis química al nadar pueden mostrar síntomas en uno o ambos ojos. Estos síntomas incluyen una sensación arenosa, picazón, ardor y lagrimeo excesivo.

La secreción de uno o ambos ojos es un síntoma común del ojo de los nadadores, al igual que los párpados hinchados, el enrojecimiento de los ojos, la sensibilidad a la luz y la visión borrosa.

Remedios caseros para el ojo irritado

Enjuagar bien los ojos con agua tibia o solución salina puede ayudar a eliminar los irritantes de la superficie del ojo, aliviando la conjuntivitis química. Las personas que usan lentillas pueden necesitar suspender el uso de sus lentes hasta que la inflamación e irritación ocular hayan pasado.

Las compresas frías continúan siendo uno de los tratamientos caseros más efectivos para la conjuntivitis. La mayoría de las personas encuentran que un paño limpio empapado en agua fría es el más relajante, pero también puedes alternarlo con una compresa tibia.

Para combatir aún más la inflamación y la irritación, las lágrimas artificiales de venta libre pueden aliviar la picazón y el ardor. Si tu médico sospecha que tienes una alergia real al cloro en los ojos u otros alérgenos relacionados con la natación, puede recomendar gotas para los ojos que contengan antihistamínicos.

persona en una piscina con gafas en los ojos

¿Cuándo buscar ayuda profesional?

La irritación ocular que dura más de unas pocas horas después de nadar o que no responde al tratamiento de autocuidado debe ser evaluada por un profesional de la salud visual. Consulte a un oftalmólogo si tienes una secreción espesa, similar a pus.

Los ojos de los nadadores relacionados con la irritación por cloro pueden dar lugar a la visión temporal nublada. Esta breve borrosidad no es inusual, pero consulte a tu oftalmólogo si los cambios en la visión persisten durante más de una o dos horas. Los problemas de visión prolongados pueden indicar complicaciones más graves.

¿Cómo prevenir la irritación ocular?

Ayuda a prevenir la irritación de los ojos al nadar en una piscina casera probando el nivel de pH del agua con frecuencia y ajustando los productos químicos de la piscina en consecuencia. Según los expertos, un nivel de pH entre 7.2 y 7.8 es ideal para la comodidad de los ojos y la desinfección de la piscina.

Sin embargo, de manera realista, mantener el nivel de pH ideal en una piscina puede ser difícil, incluso cuando es la tuya propia. Y en una piscina pública, los niveles químicos y de pH están definitivamente fuera de tu control.

Debido a esta incertidumbre, proteger tus ojos es su mejor defensa contra el ojo de los nadadores. Las gafas de natación pueden ser una buena alternativa tanto para niños como para adultos. Estas gafas protectoras protegen contra la irritación ocular del cloro en los ojos al proporcionar una barrera hermética entre los tejidos oculares sensibles y el agua de la piscina.