¿Por qué despertamos con la boca seca?

Despertarse por la mañana con la boca seca puede resultar muy incómodo. Incluso puede tener graves consecuencias para la salud. Es importante identificar la causa que provoca esta sequedad en la boca para comprender qué remedios adoptar.

A veces, es posible que podamos tratar o prevenir la boca seca, aunque en algunos casos, la causa subyacente es incurable. Sin embargo, hay formas de aliviar la boca seca incluso si no puedes eliminarla por completo.

¿Qué significa tener la boca seca?

Este problema también se conoce como xerostomía. Sucede cuando las glándulas salivales de la boca no producen suficiente saliva y genera una sensación de sequedad en la boca. También puede causar otros síntomas, como mal aliento, sequedad de garganta y labios agrietados.

La saliva es una parte necesaria del proceso de digestión, ya que ayuda a humedecer y descomponer los alimentos. También funciona como un importante mecanismo de defensa para ayudar al cuerpo a mantener una buena salud dental, protegiendo tu boca contra la enfermedad de las encías y la caries dental.

La boca seca no es una afección médica grave por sí sola. Sin embargo, suele ser un síntoma de otro problema médico subyacente que requiere tratamiento. También puede provocar efectos secundarios más graves como la caries dental.

¿Cuáles son las causas de su aparición?

Existen numerosos factores que pueden causar sequedad en la boca, aunque normalmente suele ser el resultado de la deshidratación. Algunas afecciones, como la diabetes, también pueden afectar la producción de saliva y provocar sequedad en la boca. Incluso hay otras más raras como el estrés, ansiedad, fumar tabaco, marihuana, tomas tranquilizantes, respirar por la boca, tomar ciertos medicamentos, someterse a radioterapia, algunos trastornos autoinmunes y envejecimiento.

Es importante que acudas al médico si crees que el origen puede ser algo grave.

Respiración por la boca

Tus hábitos de sueño pueden ser la razón por la que te despiertas con la boca seca. Puedes experimentar sequedad en la boca si duermes con la boca abierta. Y esto puede ocurrir por ser un hábito, por tener los pasajes nasales obstruidos o por alguna otra condición de salud.

Los ronquidos y la apnea obstructiva del sueño pueden provocar respiración bucal y sequedad de boca. Además, las personas con casos más graves de apnea obstructiva del sueño tienen más probabilidades de experimentar sequedad de boca que las personas con casos más leves.

La ciencia también ha analizado los efectos de la boca seca en personas recientemente diagnosticadas con síndrome de apnea hipopnea del sueño, que se caracteriza por una respiración superficial, mientras que la apnea hace que la respiración se detenga por completo. Las personas con esta patología tenían más probabilidades de desarrollar boca seca si tenían casos más severos de apnea, un índice de masa corporal más alto o usaban una máquina para ayudar a tratar su condición.

Tabaco y alcohol

Puedes experimentar sequedad en la boca después del consumo de alcohol o tabaco. El alcohol es ácido y puede deshidratar, provocando sequedad en la boca e incluso problemas con los dientes. Además, pueden darse casos de sequedad en la boca después de usar enjuagues bucales con alcohol.

Por otra parte, no es novedad que los fumadores experimenten sequedad de boca. Incluso la gente que fuma tiene un mayor riesgo de caries, enfermedad de las encías o dientes flojos.

mujer tosiendo por tener la boca seca

Medicamentos

Los medicamentos son una causa importante de sequedad bucal. Muchos de ellos pueden causar sequedad en la boca, incluidos los que se toman para problemas de los senos nasales, alta presión sanguínea, condiciones de salud mental, enfermedad de Parkinson, trastornos del sueño, náuseas y vómitos, diarrea, vejiga hiperactiva o alergias.

Puedes desarrollar boca seca crónica si debes tomar medicamentos como estos para controlar una condición de salud grave. También tienes un mayor riesgo de sequedad en la boca si tomas varios medicamentos a la vez.

Es importante comunicarle a un médico los problemas de sequedad bucal por si fuera necesario cambiar la medicación y así evitar despertar con este problema.

Envejecimiento

Puedes experimentar sequedad de boca con más frecuencia conforme envejeces. El envejecimiento en sí mismo puede no ser la causa, pero sí puede ser el resultado de los medicamentos que tomas para controlar otras afecciones.

Algunas afecciones también pueden causar sequedad de boca, como diabetes, enfermedad de Alzheimer y Parkinson. Así que pasados unos años puede ser un problema habitual empezar el día con garraspera o dolor de garganta al despertar.

Diabetes

Hay varias razones por las que puedes experimentar sequedad en la boca si tienes diabetes. Es posible que suceda si estás deshidratado o si tus niveles de azúcar en sangre son constantemente altos. La boca seca también puede ocurrir como consecuencia de los medicamentos que tomas.

Tomar medidas para controlar la diabetes te ayudará a reducir el riesgo de sequedad bucal. Acude a un médico para conocer cuáles son los medicamentos que tomas y si puedes cambiar alguno de ellos para aliviar la sequedad bucal.

Consejos para prevenir la boca seca

Este problema suele ser una afección temporal y tratable. En la mayoría de los casos, puede prevenirse y aliviar los síntomas de la sequedad en la boca desde casa teniendo en cuenta los siguientes consejos:

  • Beber agua a menudo
  • Chupar cubitos de hielo
  • Evitar el alcohol, la cafeína y el tabaco
  • Limitar su consumo de sal y azúcar
  • Usar un humidificador en tu habitación al dormir
  • Romar sustitutos de saliva
  • Masticar chicle sin azúcar o chupar un caramelo duro sin azúcar
  • Usar pastas dentales, enjuagues y mentas

También es importante cepillarse los dientes y usar hilo dental todos los días y hacerse una revisión dental dos veces al año. Un buen cuidado bucal puede ayudar a prevenir la caries dental y la enfermedad de las encías, que pueden derivar de la boca seca. Si este problema de sequedad está causado por una condición de salud subyacente, es posible que necesites un tratamiento adicional. Por eso debes acudir a un médico para conocer las opciones de tratamiento y las perspectivas a largo plazo.

beber agua para evitar la boca seca

Tratamientos para aliviar la sequedad de la boca

Es probable que un médico revise cualquier medicamento que estés tomando para ver si alguno puede estar causando la molesta boca seca. Pueden darte una cantidad diferente para tomar o cambiar el medicamento para así aliviar los síntomas.

El médico también puede recetar saliva artificial o medicamentos para aumentar la producción de saliva en la boca.

Las terapias para reparar o regenerar las glándulas salivales podrían estar disponibles en el futuro para tratar la boca seca, pero según uno de los últimos estudios científicos, un se necesitan investigaciones y avances adicionales.