¿Por qué aparecen las venas de araña en las piernas?

La piel de las piernas es propensa ha sufrir diversos cambios. Con el paso de los años, sobre todo, las venas comienzan a marcarse más de lo habitual, llegando a convertirse en rugosidades o bultos. Sin embargo, las famosas venas de araña pueden aparecer a cualquier edad si llevamos cierto estilo de vida.

Si realmente te preocupa la apariencia de las venas en las piernas, descubre qué son las venas azuladas y en qué se diferencian con las varices.

¿Qué son las venas de araña?

Las arañas vasculares son venas pequeñas y dañadas que pueden aparecer en la superficie de las piernas o la cara. Normalmente, no son dolorosas ni dañinas, pero es posible que algunas personas prefieran tratarlas por razones estéticas. En la mayoría de los casos pueden ser azules, moradas o rojas y pueden aparecer en forma de líneas finas, telarañas o ramas. La gente también se refiere a ellas como venas de araña.

La afección es muy común, sobre todo en mujeres. Alrededor del 25 por ciento de todos los adultos tienen arañas vasculares y, en la mayoría de los casos, aparecen en la parte inferior de las piernas. Los factores que pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle arañas vasculares incluyen:

  • Genética. Hasta el 90 por ciento de las personas con arañas vasculares tienen antecedentes familiares.
  • Embarazo. El aumento de sangre que circula por el cuerpo, además del peso adicional del feto, ejerce más presión sobre las venas de las piernas durante el embarazo. Algunas mujeres notan que las venas de araña desaparecen después del embarazo, pero pueden ser permanentes.
  • Ser mujer. Las arañas vasculares tienden a afectar a las mujeres con más frecuencia que a los hombres.
  • Ser mayor. Las válvulas de las venas tienden a debilitarse con el tiempo. Los músculos de la pantorrilla, que ayudan a sostener las venas de las piernas y les permiten bombear sangre hacia arriba, también pueden perder algo de su fuerza a medida que una persona envejece.
  • Tener sobrepeso. El peso corporal adicional puede ejercer una presión adicional sobre las venas de las piernas.
  • Hormonas. Los anticonceptivos hormonales y los tratamientos hormonales para la menopausia pueden aumentar el riesgo de venas de araña porque el estrógeno puede debilitar las válvulas de las venas.
  • Estar sentado o de pie durante períodos prolongados. Las venas de las piernas tienen que trabajar más para bombear sangre hacia el corazón cuando una persona permanece en la misma posición durante varias horas seguidas.
  • Exceso de presión en la cara. Esto puede deberse a tos, estornudos o vómitos con fuerza. Incluso algunas mujeres pueden tener arañas vasculares en la cara después de empujar durante el parto.

Causas de su aparición

En las piernas, las arañas vasculares pueden ocurrir cuando las válvulas dentro de las venas dejan de funcionar correctamente. Las venas transportan sangre de regreso al corazón. Para evitar que la sangre fluya hacia atrás, contienen una válvula unidireccional que se cierra una vez que la sangre pasa a través de ella.
Si esta válvula se debilita o se daña, la sangre puede tener dificultades para fluir en la dirección correcta y puede acumularse dentro de la vena. Con el tiempo, esto puede causar una protuberancia en la vena que se ramifica, lo que resulta en venas de araña.

Si aparecen en la cara a menudo son el resultado de la ruptura de pequeños vasos sanguíneos. El aumento de la presión o el daño solar pueden causar que esto ocurra. Además, ocurre en las venas más alejadas del corazón y la gravedad dificulta que la sangre fluya hacia arriba. Normalmente, las causas son:

  • Embarazo
  • Menopausia
  • Edad mayor de 50
  • Estar de pie durante largos períodos de tiempo
  • Obesidad
  • Antecedentes familiares de varices

venas de araña en las piernas

Diferencias entre venas de arañas y varices

Las arañas vasculares y las venas varicosas son formas diferentes de una afección médica llamada insuficiencia venosa. En las piernas, ambas afecciones resultan de tener válvulas debilitadas o dañadas en las venas. Sin embargo, los dos casos tienen síntomas diferentes.

Las arañas vasculares suelen ser líneas pequeñas y delgadas que pueden ser planas o solo ligeramente elevadas. Normalmente tienen un color azul, rojo o morado. Aunque pueden causar algunas molestias, la mayor parte del tiempo son indoloras. Las venas varicosas son más grandes y profundas que las arañas vasculares. También pueden aparecer abultadas o retorcidas y generalmente son de color carne o rojas.

Dependiendo de la gravedad, las venas varicosas pueden causar una variedad de síntomas. Los más comunes son dolor, comezón, sangrado,
hinchazón de piernas o tobillos y una sensación de dolor o pesadez en las piernas. Las venas varicosas también pueden aumentar el riesgo de que una persona tenga coágulos de sangre y problemas de circulación. El dolor de estas venas generalmente se alivia elevando las piernas o usando medias de compresión.

En las mujeres, los síntomas pueden empeorar durante ciertas partes del ciclo menstrual o durante el embarazo. De manera ocasional, las venas varicosas pueden formar un coágulo de sangre doloroso con inflamación de la vena, una condición llamada tromboflebitis.

Tratamientos para mejorar la piel

Aunque normalmente son inofensivas, las arañas vasculares pueden causar molestias y algunas personas pueden querer tratarlas o eliminarlas por razones estéticas.

Medias o calcetines de compresión

Las medias de compresión mejoran el flujo sanguíneo en las piernas. El uso de medias o calcetines de compresión ejerce presión sobre las venas de la parte inferior de las piernas. Esta presión puede ayudar a mejorar el flujo sanguíneo y prevenir más venas de araña o varicosas. Las medias de compresión también pueden ayudar a aliviar la hinchazón de las piernas y reducir el riesgo de coágulos de sangre en las piernas.

Los tipos más conocidos son:

  • Pantimedias de soporte. Proporcionan solo una ligera presión, pero están disponibles en muchas tiendas. También es posible comprarlas online.
  • Medias y calcetines de compresión gradiente. Aportan una presión media alrededor de los pies, tobillos y pantorrillas. Suelen estar disponibles en tiendas especializadas y farmacias.
  • Medias de compresión recetadas. Proporcionan la mayor presión a los pies y piernas. Solo están disponibles con receta médica y vienen en varios tamaños y concentraciones, así como en variedades sin cubrir los pies. Las medias de compresión recetadas no son adecuadas para algunas personas, incluidas aquellas que tienen insuficiencia cardíaca u otros problemas cardíacos.

Tratamiento láser para venas de araña

Un profesional de la salud puede usar un láser para tratar las venas de araña que miden menos de 3 milímetros y están cerca de la superficie de la piel. El láser es un rayo de luz fuerte y enfocado que hace que la vena se coagule y se seque. Los tratamientos con láser son menos invasivos que la escleroterapia o el sistema de cierre porque no hay inyección.

También existe la terapia con láser endovenoso (EVLT), que es un procedimiento más nuevo para el tratamiento de arañas vasculares y pequeñas venas varicosas. Un profesional de la salud hace una pequeña incisión en la vena afectada y luego inserta una fibra láser. El láser aplica calor directamente a la vena y hace que colapse. La vena puede tardar varios meses o hasta un año en desaparecer.

Sistema de escleroterapia y cierre

La escleroterapia consiste en inyectar un irritante directamente en la vena afectada. Cuando las paredes de la vena se irritan, se pegan y evitan que la sangre fluya hacia el área. Este procedimiento puede reducir la hinchazón y hacer que la vena se encoja. Con el tiempo, las arañas vasculares se desvanecen o desaparecen. Pueden ser necesarios varios tratamientos para obtener los resultados deseados.

El sistema de cierre es similar a la escleroterapia, aunque implica inyectar una sustancia en las venas afectadas. Esta sustancia es pegajosa y cierra la vena del flujo sanguíneo, lo que hace que la vena araña se desvanezca o desaparezca con el tiempo. Después de someterte a escleroterapia o sistema de cierre, normalmente hay que usar medias de compresión durante varios días o semanas. Las arañas vasculares comenzarán a desaparecer gradualmente después de estos procedimientos, pero el proceso puede demorarse hasta 6 semanas.

venas de araña en la cara

¿Se puede evitar la aparición de las venas de araña?

Existen ciertos cambios en el estilo de vida y consejos para cuidados personales que pueden ayudar a prevenir la aparición de venas de arañas o evitar que empeoren. El uso regular de protector solar puede ayudar a prevenir la formación de arañas vasculares, aunque también existen otros trucos como:

  • Usar bloqueador solar. La aplicación de protector solar todos los días puede ayudar a prevenir algunas arañas vasculares, especialmente en la cara. Utiliza ropa y sombreros protectores contra el sol cuando estés al aire libre durante períodos prolongados.
  • Mantener un peso saludable. Esto ayuda a reducir la presión en las venas y mantiene la sangre fluyendo bien.
  • Usar medias de compresión. Si las venas de araña o varicosas son una preocupación o son hereditarias, piensa en usar medias o calcetines de compresión.
  • Mantenerse en movimiento. Evita sentarte o estar de pie durante períodos prolongados sin tomar un descanso. Levántate y camina cada 30 minutos. La actividad física también puede ayudar a mejorar la circulación y evitar que la sangre se acumule en las piernas.
  • Evitar la ropa ajustada. La ropa demasiado ajustada alrededor de la cintura, las piernas o la pelvis puede restringir el flujo sanguíneo y aumentar el riesgo de arañas vasculares.
  • Evitar el uso excesivo de jacuzzis y saunas. El calor excesivo puede hacer que las venas se hinchen, lo que aumenta el riesgo de venas dilatadas y abultadas en las piernas.
  • Limitar el consumo de alcohol. Beber alcohol puede provocar enrojecimiento de la cara y rotura de los vasos sanguíneos en algunas personas.
  • Elevar las piernas. Levantar las piernas cuando estás sentado o tumbado puede ayudar a evitar que la sangre se acumule hacia abajo en las piernas.
  • Acude a un dermatólogo. Las personas con afecciones de la piel que pueden aumentar el riesgo de arañas vasculares, como la rosácea, pueden considerar consultar a un médico o dermatólogo para analizar las opciones de tratamiento.