¿Sudar al dormir es malo?
Carol Álvarez

Hay ciertos momentos en los que esperas sudar: en medio de una ola de calor, durante una clase de spinning o incluso antes de una presentación de trabajo. Pero si alguna vez te has despertado empapado en medio de la noche, puede que nos preguntemos qué nos hace tener sudores nocturnos.

La sudoración en sí es completamente normal, es la forma para que tu cuerpo regule la temperatura. Si te despiertas sudoroso en medio de la noche debajo de una manta gruesa o en una habitación demasiado calurosa, es algo normal. Eso se debe al sobrecalentamiento, y cuando eliminas al culpable, la temperatura de tu cuerpo y tus despertares nocturnos deberían volver a la normalidad.

Pero si te despiertas envuelto en sábanas empapadas y tu termostato está configurado a una temperatura fría de 18 grados, puede haber otros problemas de salud subyacentes que causen ese sudor nocturno.

Causas

No siempre es posible determinar la causa de los sudores nocturnos. Pero otros síntomas que experimentemos junto con la sudoración nocturna podrían ayudarnos a reducir la causa médica subyacente.

Menopausia

Los años previos a la menopausia, conocidos como perimenopausia, son el mejor momento para los sofocos: casi el 80 por ciento de las mujeres informa que los experimentan a medida que atraviesan esta etapa de la vida.

Esto se debe a fluctuaciones significativas en la producción de hormonas sexuales estrógeno y progesterona. Estas fluctuaciones ocurren varias veces al día, incluso por la noche, cuando provocan sudores nocturnos.

Si tus sofocos son leves, puedes intentar hacer cambios en el estilo de vida, como mantener el termostato a baja temperatura, usar ropa de cama más ligera y dormir con ropa liviana y holgada. También debes evitar la cafeína y el alcohol, especialmente por la noche, ya que pueden provocar picos en la temperatura corporal y provocar sudoración.

El ejercicio regular también puede ayudar: un estudio de febrero de 2017 sobre la menopausia encontró que las personas sedentarias que completaron un programa de ejercicio de 20 semanas informaron reducciones en los sofocos, incluidos los sudores nocturnos.

Efecto secundario de tus medicamentos

Se sabe que ciertos medicamentos están asociados con los sudores nocturnos. Alteran los neurotransmisores en el cerebro, lo que hace que produzcas en exceso la hormona serotonina, que a su vez desequilibra la temperatura corporal.

Los mayores infractores son una clase de antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), ciertos medicamentos para la presión arterial y la diabetes y medicamentos de venta libre como el omeprazol para la acidez estomacal o el analgésico naproxeno.

Habla con tu médico porque es posible que puedas cambiar a otro tipo de medicamento que no cause la misma reacción. También debes evitar la cafeína y el alcohol, ya que pueden agravar el problema.

mujer con sudor durmiendo

Problema hormonal

El hipertiroidismo puede sobre estimular el sistema nervioso, lo que significa que no solo tienes problemas para conciliar el sueño y permanecer dormido, sino que puedes despertarte en medio de la noche sudando como una tormenta.

Si tienes diabetes no diagnosticada, eso también puede causar estragos en tus niveles de azúcar en sangre y hacer que sudes más fácilmente, incluso por la noche.

Aunque existen otras afecciones causadas por tumores suprarrenales, como el feocromocitoma y el síndrome carcinoide, que pueden causar sudores nocturnos, estas enfermedades son relativamente raras.

Pregunta a tu médico, especialmente si tienes otros síntomas de hipertiroidismo, como palpitaciones del corazón, cambios de humor, hiperactividad y pérdida de peso, o diabetes tipo 2, como aumento de la sed, el hambre y la micción.

Hiperhidrosis

La hiperhidrosis hace que sudemos en exceso hasta el punto de que nosotros y posiblemente otros lo noten. Puede interferir con la vida diaria, incluso cuando llega la hora de dormir.

Pero puede ser inconveniente y necesitar administración médica. Es posible que tengamos la afección sin causas subyacentes. O puede ser un síntoma de otra afección médica o un efecto secundario de un medicamento.

Hipoglucemia

La hipoglucemia ocurre cuando tiene un nivel bajo de azúcar en la sangre. Podría hacer que sudemos por la noche o durante el día. Podemos tener hipoglucemia si tenemos diabetes tipo 1 o tipo 2. Otras razones para un nivel bajo de azúcar en la sangre pueden incluir alteraciones en los niveles hormonales o en el metabolismo.

Además de la sudoración excesiva durante el sueño, puede tener pesadillas o sentirse desorientado después de despertarse.

Apnea del sueño

Los sudores nocturnos ocurren aproximadamente tres veces más a menudo en personas con apnea del sueño no tratada, una afección en la que el tejido de la garganta bloquea las vías respiratorias, lo que hace que deje de respirar varias veces durante la noche.

Esto se debe a que cada episodio de apnea hace que tu cuerpo libere la hormona del estrés cortisol, que activa el sistema nervioso.

Presta atención a otros síntomas de la apnea del sueño, incluidos los ronquidos, el dolor de cabeza matutino y la sensación de fatiga excesiva durante el día. Si los tienes, acude a un médico para que te derive a un especialista.

La apnea del sueño se diagnostica a través de un estudio del sueño durante la noche, en el que está conectado a un equipo que monitorea tus patrones de respiración y niveles de oxígeno en sangre mientras duermes.

Infección

Las infecciones potencialmente mortales como la tuberculosis, el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), la endocarditis (una infección de la válvula cardíaca) y la osteomielitis (una infección ósea) están asociadas con los sudores nocturnos, muy probablemente porque pueden desencadenar fiebre.

mujer con sudores nocturnos

¿Cuándo ir al médico?

Los sudores nocturnos no suelen ser motivo de preocupación. Sin embargo, en algunos casos, pueden ser un signo de una afección médica subyacente que requiere tratamiento.

Los sudores nocturnos son comunes en la menopausia, que generalmente comienza alrededor de los 50 años. Sin embargo, si experimentamos sudores nocturnos y otros síntomas de la menopausia antes de cumplir los 40, es importante que hablar con un médico. Esto puede indicar una condición llamada insuficiencia ovárica primaria.

También es importante buscar atención médica si desarrolla sudores nocturnos que ocurren con frecuencia, perturban el sueño o se acompañan de otros síntomas. Los sudores nocturnos que ocurren con fiebre alta, tos o pérdida de peso inexplicable pueden ser un signo de una afección médica grave.

Remedios

Si no tenemos otros síntomas que puedan indicar algo más preocupante, podemos estos consejos para aliviar los sudores nocturnos:

  • Abrir una ventana. Dormir en una habitación más fresca. Dejar las ventanas entreabiertas por la noche, si es posible, o intentar usar un ventilador.
  • Cambia la ropa de cama. Reemplazar las mantas de felpa o pesadas con sábanas transpirables, edredones ligeros o incluso sábanas que absorben la humedad. Incluso puede ser útil quitar la ropa de cama adicional y dormir debajo de capas más ligeras, por lo que es posible que no necesitemos comprar sábanas o mantas nuevas.
  • Ajustar el tiempo de ejercicio. La actividad física justo antes de dormir podría contribuir a aumentar la sudoración nocturna.
  • Evitar los factores desencadenantes del sudor. Evitar comer alimentos picantes, fumar cigarrillos o beber alcohol justo antes de acostarse.

¿Cómo prevenir?

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir algunas causas de los sudores nocturnos. Para reducir el riesgo de experimentar sudores nocturnos se aconseja:

  • Limitar el consumo de alcohol y cafeína
  • Evitar el uso de tabaco y drogas
  • Dormir en un ambiente más fresco
  • Considerar comprar un colchón o almohada refrescante
  • Tratar de mantener un peso moderado
  • Evitar comer alimentos picantes si tiene menopausia, ya que puede empeorar los síntomas

Si sospechamos que los sudores nocturnos están relacionados con una infección u otra enfermedad, obtendremos atención médica de inmediato. Le pediremos a un médico más información sobre la condición específica, opciones de tratamiento y estrategias para prevenir los sudores nocturnos.

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