En épocas de frío, muchos de nosotros nos planteamos reutilizar la ropa de entrenamiento sin que pase por la lavadora. En invierno no sudamos tanto como cuando hay temperaturas más cálidas, pero eso no da carta libre para volver a usar la ropa sucia, ¿o sí?

Hay muchas razones por las que puedes tener la tentación de volver a usar la ropa deportiva después de sudar con ella una (o dos veces). Tal vez no tengas tiempo para lavar la ropa, o quiera reducir la frecuencia con la que tienes que subir la colada a la azotea. O tal vez simplemente no ves el sentido de lavar tus costosas mallas después de usarlas en un entrenamiento rápido de 20 minutos.

Cualquiera sea la razón, nosotros te contamos si es peligroso volver a ponerse la misma ropa uno o dos días después antes de lavarla.

La ropa de entrenamiento sucia cría bacterias

No es lo más reconfortante en lo que pensar, pero todos tenemos microorganismos que viven naturalmente en nuestra piel; millones de ellos, en realidad, simplemente se acomodan allí todo el tiempo. Esto es lo que llamamos el microbioma de nuestra piel. Incluye bacterias, hongos y levaduras (un tipo de hongos).

Cuando haces deporte, estos insectos pueden transferirse a cualquier cosa que toques, y eso incluye la ropa que llevas puesta. Obviamente sudamos y usamos ropa que puede absorber todo lo que excretamos. Estos microorganismos pueden permanecer en la ropa después de los entrenamientos, sobre todo si la echas en el cesto de la ropa sucia. A las bacterias y los hongos les encantan estas áreas oscuras y húmedas para crecer.

También puedes coger más bacterias al compartir máquinas de gimnasio. En cantidades normales, estos microorganismos son realmente esenciales para mantener el equilibrio de tu piel. También lo son ciertas levaduras y hongos. Pero cuando tu ropa se pone sudada y caliente, creas el ambiente perfecto para que esos pequeños proliferen más rápido de lo normal.

Cuando usamos nuestra ropa una y otra vez, una de las cosas que te preocupan es tener mayores cantidades de microorganismos, lo que puede provocar irritaciones, forúnculos y granos.

¿Es seguro reutilizar la ropa de entrenamiento sucia?

Hay dos factores importantes a considerar: ¿de qué ropa de entrenamiento estamos hablando y cuánto sudaste?

Cualquier cosa que esté más lejos de tu piel es generalmente menos problemática para volver a usarla. Volver a ponerte una cazadora para correr es totalmente diferente a reutilizar los calcetines. La ropa que está más cerca de tu cuerpo es la que más transpira y tiene más contacto con la piel, por lo que es muy importante lavarla después de cada uso. Por ejemplo, los calcetines o el sujetador deportivo.

Lo peor que hay que volver a usar es la ropa interior. Esta tiende a recolectar la mayoría de los microorganismos, ya que está en contacto con los genitales y el área anal. Si estamos tratando de comparar diferentes prendas para reutilizar, la ropa interior no es una opción.

Algunas telas también pueden ser mejores que otras. Los materiales sintéticos, como el poliéster, tienden a tener más potencial para atrapar algunos de estos microorganismos. Las telas sintéticas absorben el sudor y podría haber algo de verdad en la idea de que la ropa que se seca más rápido puede promover un menor crecimiento de microorganismos. Pero la ciencia en esta área es deficiente hasta ahora.

Después de pensar en la ropa que quieres volver a usar, piensa en la cantidad de sudor que has excretado. Si usas un sujetador deportivo y no estuviste haciendo demasiado ejercicio y quieres secarlo y ponértelo de nuevo al día siguiente, eso es diferente a usar uno muy sudado y volver a ponértelo al día siguiente. Si está un poco sudoroso y lo dejas secar y no tiene mucho olor, entonces puedas volver a usarlo.

hombre usando una ropa de entrenamiento sudada

3 peligros de volver a usar ropa de entrenamiento sucia

Podrías tener sarpullido

Tener una mayor cantidad de bacterias en la piel no es necesariamente suficiente para causar una infección. Pero tan solo se necesita una pequeña herida o una puerta de entrada. No estamos hablando de una herida enorme o un corte obvio: el roce común inducido por el ejercicio puede comprometer la barrera de la piel lo suficiente como para dejar entrar elementos como el estafilococo y el MRSA.

El estafilococo puede causar una afección leve de la piel llamada foliculitis. Esta es básicamente una infección en los folículos pilosos. Ocurre cuando algo, como rozaduras, ropa ajustada o el afeitado, daña el folículo piloso y crea una entrada para los microorganismos.

Generalmente no es peligroso, pero puede ser incómodo y antiestético. La foliculitis se ve como una erupción roja con bultos y suele confundirse con el acné. La buena noticia es que se puede tratar fácilmente con algunas estrategias de cuidado de la piel, como aplicar una compresa tibia varias veces al día y evitar afeitarse o depilarse.

Pero en un escenario más extremo, el estafilococo y el MRSA pueden causar infecciones y abscesos más profundos que requieren tratamiento con antibióticos para desaparecer.

Podrías desarrollar acné o una infección por hongos

Algunas bacterias también pueden promover el acné. Si tu ropa sucia está llena de bacterias y aceites de tu piel, puedes terminar con los poros obstruidos y un brote de acné en tu pecho o espalda.

Las infecciones por hongos también son más propensas a desarrollarse en ambientes húmedos. El pie de atleta y la tiña inguinal tienen una mayor probabilidad de desarrollarse cuando se vuelve a usar la ropa. Ambos son causados por el crecimiento excesivo de hongos y pueden causar una picazón incómoda.

La malassezia y la tiña versicolor son otros dos tipos de infecciones fúngicas que pueden desarrollarse cuando los hongos normales en la piel crecen sin control. Permanecer con la ropa mojada puede promoverlos y causar un sarpullido desagradable.

El crecimiento excesivo de ciertos hongos o bacterias también puede causar una afección de la piel llamada intertrigo, que es causada más comúnmente por cándida, un tipo de hongo, y se desarrolla en áreas cálidas y húmedas del cuerpo donde la piel se frota contra otras piel, como las axilas, la parte posterior de las rodillas o cualquier otro pliegue de la piel.

Tu piel puede irritarse

Incluso los minerales que se acumulan en la ropa cuando sudas pueden causar irritación de la piel.

El sudor se compone de diferentes sales: cloruro de sodio, cloruro de potasio, etc. Es posible que notes que la ropa de color tiene una especie de tinte blanco escamoso cuando te secas al aire después de un entrenamiento especialmente sudoroso. Son las sales minerales del sudor. Las sales son técnicamente metales, y cuando se asientan sobre la piel, pueden ser bastante irritantes y causar rozaduras en áreas de fricción repetitiva.

La acumulación de sudor es molesta por sí sola, pero también puede crear esos microdesgarros en la piel que permiten que las bacterias se asienten y causen infecciones.

Y a veces la ropa de entrenamiento sucia simplemente huele mal. No es el sudor en sí lo que huele, sino las bacterias que se alimentan del sudor.