Señales de tener lipedema en las piernas

No hace falta tener sobrepeso u obesidad mórbida para sufrir lipedema en la piel. La mayoría de los casos aparecen en piernas de mujeres, que se ven desfiguradas por una aparente «celulitis» y que no mejora con el ejercicio o la alimentación.

A continuación te desvelamos todo lo relacionado con esta enfermedad, sus síntomas y las diferencias con la famosa celulitis.

¿Qué es el lipedema?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), se trata de una acumulación atípica, blanda y simétrica del tejido graso subcutáneo, que se acompaña de hinchazón permanente y se apodera de las piernas. Tiene tendencia a la aparición de moratones, ya que los capilares están más frágiles, y es una enfermedad crónica y degenerativa del tejido adiposo.

El lipedema se da generalmente en mujeres. Aparece después de la pubertad, del embarazo o en la menopausia. Por lo que se cree que la causa son los cambios hormonales, aunque también parece que existe una cierta predisposición genética. Así que se descarta cualquier relación con la obesidad o el sobrepeso.

Los orígenes del lipedema aún se están estudiando, pero existen algunos factores de riesgo que se cree que están asociados con el lipedema. Se suele incluir ser mujer, tener familiares con lipedema y pasar por la pubertad o estar embarazada. Es importante tener en cuenta que el estrés de soportar el racismo, la discriminación y otros sistemas racistas pueden desempeñar un papel en el desarrollo del lipedema más allá de los factores genéticos.

Síntomas

Los síntomas no son exactamente los mismos en todas las pacientes, ni tienen la misma intensidad. Puede tener una o varias de las siguientes características:

  • Descompensación entre piernas gruesas y pies delgados, aunque ambas piernas tengan la misma apariencia.
  • Tendencia a tener moratones en las piernas.
  • Aparición de venas varicosas o arañas vasculares.
  • Si te presionas la pierna con el dedo, la piel no se hunde.
  • Dolor en las piernas, aunque sea al tacto.
  • Incomodidad en las rodillas.
  • Aparece o empeora durante la pubertad, embarazo o menopausia.
  • Pérdida de elasticidad en la dermis.
  • Las dietas de pérdida de grasa no suelen mejorar el problema.
  • Temperatura más baja en la zona afectada.

lipedema en piernas

Diagnóstico

El diagnóstico de lipedema se realiza a través de una variedad de factores. Los síntomas y el examen clínico son una gran parte del proceso de diagnóstico, y también se pueden ordenar varias pruebas para confirmar o explorar el diagnóstico. Las pruebas más habituales son la ultrasonido, resonancia magnética y linfangiograma.

Es posible que sea necesario explorar otras condiciones para garantizar que el lipedema sea el diagnóstico correcto. Por eso es posible que se realicen varias pruebas de imagen.

Los principales criterios para hacer un diagnóstico de lipedema son presentación bilateral y simétrica de depósitos de grasa anormales, donde los pies no se ven afectados, agrandamiento persistente de las extremidades inferiores, incluso con pérdida de peso, poco o ningún edema con fóvea, dolor y moretones fáciles y piel suelta.

Diferencias con la celulitis

Muchas personas piensan que los hoyitos de la piel pueden irse con facilidad si se tiene una alimentación estricta y se realiza suficiente ejercicio. En el caso de la celulitis es posible, pero con el lipedema no. Son dos casos completamente distintos, aunque en apariencia puedan confundirse.

La celulitis es una afección causada por problemas circulatorios, que causa la acumulación de grasas y toxinas; en cambio, el lipedema es una enfermedad crónica. En ella la grasa también se acumula bajo la piel, pero a un nivel más profundo. Además, existe una mayor debilidad en los capilares sanguíneos, por lo que es más factible que surjan moratones.

Tanto el lipedema como la celulitis pueden hacer que la piel luzca con hoyuelos, grumos o irregulares. Sin embargo, el lipedema es una condición médica más seria que requiere tratamiento, mientras que la celulitis es una condición cosmética común que es inofensiva.

El lipedema puede provocar síntomas debilitantes si no se trata. Tiende a causar cambios más notorios en la piel, incluida la hinchazón de las extremidades, especialmente en la parte inferior del cuerpo. También puede provocar síntomas debilitantes si no se trata, incluido el dolor crónico y la incapacidad para caminar o moverse con facilidad. Además, el tratamiento del lipedema siempre debe realizarse bajo la supervisión de un médico.

La celulitis es un problema cosmético y no tiene efectos sobre la salud conocidos. La celulitis rara vez causa síntomas y, en algunos casos, puede ser tan leve que apenas se nota. Incluso si la celulitis no se trata, es puramente cosmética y no es una causa conocida de efectos en la salud a largo plazo.

mujeres con lipedema

Tratamiento

El tratamiento para el lipedema generalmente se enfoca en abordar los síntomas, prevenir cualquier progresión y mejorar la movilidad y la calidad de vida. El grado y la duración del tratamiento dependen de cómo de avanzado esté el lipedema y cuánto malestar cause. El tratamiento puede ser conservador o más intensivo.

Las opciones para curar el lipedema más comunes son:

  • Drenaje linfático manual. Estas técnicas de terapia de masaje pueden ser necesarias regularmente para ayudar a reducir la hinchazón y la incomodidad.
  • Terapia de compresión. Esta terapia, que a veces se lleva a cabo usando ropa de compresión hecha a medida, puede ayudar a aliviar el dolor y la incomodidad.
  • Fisioterapia y terapia de ejercicios. El ejercicio acuático es particularmente útil debido a la baja presión sobre las articulaciones, y la presión del agua ayuda con el drenaje linfático.
  • Terapia psicosocial. El asesoramiento puede ayudar a sobrellevar el impacto de la enfermedad, así como las afecciones asociadas, como los trastornos alimentarios.
  • Asesoramiento dietético y control de peso. Las personas con lipedema corren el riesgo de sufrir obesidad mórbida, lo que hace que el lipedema sea grave. Las dietas antiinflamatorias pueden ayudar.

Si los tratamientos conservadores no ayudan al lipedema y contribuyen a una calidad de vida negativa, la liposucción puede ser una opción. Hay varios factores que nosotros y un médico considerarán antes de tomar una decisión sobre si es un tratamiento adecuado. Es posible que el seguro de salud no siempre lo cubra.

En etapas avanzadas de lipedema, especialmente con linfedema comórbido, la liposucción no es efectiva. La reducción quirúrgica puede ser necesaria. Esta técnica toma el nombre de dermato-fibro-lipectomía.

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