Es una lección que se nos ha inculcado en el cerebro desde que aprendimos a ir al baño: «Lávate siempre las manos después de ir al baño«. Pero una encuesta de YouGov de enero de este año encontró que el 42 por ciento de las personas no se enjabonan constantemente después de ir al servicio en casa.
Seguramente te pregunte cuánto daño puede hacer no lavar las manos, puesto que la cocina tiene más gérmenes que el baño, ¿no? Bueno, agárrate a tus pantalones porque estás a punto de aprender la sucia verdad.

¿Podrías enfermar si no te lavas las manos después de ir al baño?

Si estás sentado en el trono de tu casa, probablemente la respuesta sea no. Incluso si llevaras un patógeno en las heces, el tracto urinario o la piel genital que se transfirió a tus manos mientras usabas el baño, deberías estar a salvo.

No te infectarás porque ya tienes ese organismo en tu sistema. Una excepción es el estafilococo aureus, que algunas personas llevan en los intestinos. Teóricamente, podrías contaminar tus manos con estafilococos mientras usas el baño. Si la bacteria entra en un corte o herida abierta, entonces podría contraer una infección por estafilococos. Pero eso es bastante improbable.

Usar un baño público es una historia diferente. Un baño es un presagio de organismos, ya que hay muchas personas que entran y salen, y no todas se lavan las manos. También es un área de alto contacto. Estás tocando el pomo de la puerta para entrar y salir, abrir y cerrar el pestillo, quizás bajar la taza del inodoro y presionar el botón. Así que si haces una sentadilla y luego no te enjabonas, podrías estar recogiendo todo tipo de gérmenes.

Eso incluye el nuevo coronavirus, que puede permanecer en las superficies del baño que una persona infectada ha tocado, tosido o estornudado (si no usaba una mascarilla). Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que el coronavirus puede permanecer en las superficies durante días, mientras que otros tipos de patógenos pueden permanecer durante semanas.
Además, la COVID-19 puede estar en los intestinos y se puede propagar a través de la materia fecal.

Cuando se tira de la cadena de un inodoro, el agua agitada y burbujeante hace que la materia fecal se pulverice, creando partículas que flotarán en el aire. Las partículas de agua del inodoro pueden rociar hasta 4 metros, y algunas de las heces en aerosol se depositan en las superficies del baño que luego puedes tocar con las manos.

El mayor riesgo para la salud que representa no lavar las manos no son los gérmenes en la orina y la caca, sino los patógenos que has recogido de todo lo que has tocado en el camino, ya sea en casa o cuando estás fuera.

Hay dos situaciones en las que es absolutamente necesario fregar para protegerte de la contaminación. Primero, hay que lavarse las manos antes de comer, beber o preparar alimentos. También debes lavarlas antes de tocarte la cara; tus ojos, oídos, nariz y boca son los conductos de entrada a tu cuerpo.

mujer mayor lavando sus manos

¿Podrías enfermar a otras personas al no lavarte después de ir al servicio?

Tal vez tal vez no. Puedes comerte literalmente heces humanas con cuchara sin ningún efecto perjudicial siempre que no haya patógenos en el contenido. Sin embargo, no se puede garantizar que esté libre de patógenos.

Básicamente, si no tienes virus o bacterias dañinos en tu sistema, no propagarás la infección a otros. Pero no hay forma de saber con certeza qué gérmenes puedes estar albergando.

¿Y si tienes microorganismos que causan enfermedades en tus intestinos o área genital, y algunos se transfirieron a tus manos mientras estabas en el baño? Luego, podría pasarlos a otra persona a través de superficies que luego toque. Para la protección de los demás, debes lavarse las manos después de ir al baño.

Incluso si estás solo en casa, recuerda que los gérmenes pueden permanecer durante semanas, poniendo en riesgo a los visitantes futuros. No lavarte las manos en casa probablemente tendrá muy poco efecto en ti, pero podría tener un gran efecto en los demás.

Dicho esto, la exposición por sí sola no significa que la enfermedad sea inevitable. Si un individuo toca una superficie contaminada, su cuerpo podría ser capaz de combatir las infecciones.
Existe una relación oscilante entre el hombre y el microbio en cuanto a si se enfermará cuando se exponga a un patógeno. La flora normal en tus intestinos es muy poderosa, compite con cualquier organismo que hayas ingerido y puede evitar que se arraigue.

Otro factor que determina si alguien se enfermará o no es con qué tipo de patógeno entran en contacto. Algunos organismos son más virulentos que otros. Por ejemplo, se necesitan 10.000 células de salmonela para iniciar una infección, mientras que solo se necesitan 100 células de shigella para contraer una enfermedad.

Al no lavarte las manos, estás eligiendo no proteger a los demás. Y si no nos cuidamos, habremos perdido una parte de nuestra humanidad.

La salud de la persona también influye. Algunas personas tienen un sistema inmunológico más resistente que otras y están mejor equipadas para defenderse de las infecciones. Las personas mayores y las personas inmunodeprimidas son más vulnerables.

Si alguien tiene una carga bacteriana o viral lo suficientemente alta como para infectarse, puede experimentar cualquier cosa, desde problemas leves de estómago hasta una enfermedad grave, según el tipo de contaminante, el volumen de células que ingiriese y su salud actual.

El norovirus podría causar diarrea y vómitos. La salmonela y la shigella pueden provocar infecciones sistémicas e intestinales, algunas de las cuales pueden ser graves, especialmente en los ancianos e inmunodeprimidos.

lavar manos despues de ir al servicio

¿Es peor no lavarse después de hacer caca que después de hacer pis?

Uno no es peor que otro. Evidentemente, tus heces pueden contener organismos preocupantes como salmonella, shigella, campylobacter, norovirus y cepas patógenas de E. coli. Pero la orina no es mejor.

Puede haber ETS como gonorrea y sífilis en el contenido del tracto urinario genital. También hay patógenos de la piel en el área genital como cándida y estafilococos.

¿Cómo lavar las manos correctamente?

Es probable que todos sepamos a estas alturas que es importante frotar con agua y jabón durante al menos 20 segundos. Aún así, incluso aquellos que practican una buena higiene a menudo no son lo suficientemente minuciosos.

  1. Lávate toda la mano. Presta especial atención a las yemas de los dedos, las membranas entre los dedos, todos los lados de los pulgares y el dorso de las manos. Estas son las áreas que más comúnmente se pasan por alto, según un estudio de agosto de 2019 en el Journal of Environmental and Public Health.
  2. Limpia debajo de las uñas. Aquí suelen encontrarse concentraciones particularmente altas de microbios debajo de las uñas, así que limpia bien allí también. Puedes hacerlo enjabonándote las manos y luego rascándote las uñas contra la palma opuesta.
  3. Sécate las manos con una toalla de papel. Los gérmenes se transmiten más fácilmente de las manos mojadas. Aunque existe alguna evidencia contradictoria sobre si los secadores de manos o las toallas de papel son más higiénicas. Es recomendable que lleves tu propio papel cuando uses un baño público, por si acaso.
  4. Cuélgate de la toalla de papel después de enjuagarte. Tocar un pomo de la puerta sucio anula tu lavado, así que usa tu papel para cerrar el grifo y abrir la puerta del baño antes de irte.

persona lavando las manos despues ir al vater

¿Es realmente peligroso no lavar las manos?

Es un problema grave. Abordar el lavado de manos es más pertinente que nunca en los tiempos de COVID, aunque también es importante para prevenir la propagación de infecciones a pequeña escala, como los resfriados.

No lavarte las manos en un baño público pone tu salud en peligro. A veces somos nuestro peor enemigo. Una pandemia es el momento de mejorar nuestra higiene.

Y cuando se trata de potencialmente contaminar a otra persona, no lavarte es una falta de respeto. Estás eligiendo no proteger a los demás. Y si no nos cuidamos unos a otros, entonces hemos perdido una parte de nuestra humanidad.

En tu opinión, se trata de algo más que limpieza; nuestro comportamiento en el baño refleja un espíritu de compasión y benevolencia para nuestra comunidad. La integridad de nuestra sociedad se ve afectada por la forma en que manejamos nuestra higiene personal. Si no nos respetamos unos a otros lavándonos las manos, entonces, como sociedad, fracasamos, se desata el infierno y cada uno puede por sí mismo.