Morderse las uñas generalmente se considera un hábito bastante indeseable, y no solo porque puede dejar a tus dedos con un aspecto irregular. Aunque mordisquear la yema del dedo o la cutícula puede no parecer un gran problema, puede presentar serios peligros para la salud, especialmente en nuestro clima actual lleno de gérmenes.

¿Por qué mordemos nuestras uñas?

La mayoría de las personas se las muerden de vez en cuando, especialmente si notan algo afilado o irregular que necesita recortarse lo antes posible. Pero las personas que lo hacen constantemente probablemente muerdan como una forma de alivio del aburrimiento o el estrés.

Y si eres propenso a esto, es posible que descubras que lo haces mucho más durante los momentos en que las cosas se sienten realmente salvajes y fuera de control (como una pandemia).

¿Pero por qué el morderse las uñas parece ayudarnos a lidiar con sentimientos incómodos? Básicamente, es una distracción. Tanto el aburrimiento como el estrés provienen de una sensación de inquietud. Un individuo siente una energía interna y está usando el comportamiento para calmarse y sentirse mejor.

4 razones para dejar este hábito

Este hecho es más común en los niños que en los adultos, y la mayoría de las personas dejan el hábito cuando llegan a los 30. Pero independientemente de tu edad, si te muerdes las uñas con frecuencia, te damos los mejores motivos para dejar de hacerlo.

Estás comiendo muchos gérmenes

Los que se muerden las uñas contraen resfriados e infecciones gastrointestinales con más frecuencia.

Aunque tus manos tienden a albergar muchos gérmenes en general, el área alrededor de las uñas alberga bacterias aún más desagradables. El área debajo de la uña alrededor de la punta de un dedo es el hogar de cientos de miles de gérmenes, según un estudio histórico de mayo de 1988 publicado en el Journal of Clinical Microbiology.

Eso incluye gérmenes que causan enfermedades como E. coli, según un estudio de febrero de 2007 en la revista Oral Microbiology and Immunology.

Las yemas de los dedos no solo entran en contacto con más superficies que otras partes de las manos, sino que el área debajo de las uñas es más cálida y húmeda que el resto de la mano, lo que la convierte en un caldo de cultivo acogedor para los insectos desagradables.

Y cuando te muerdes las uñas, todos esos gérmenes se transfieren directamente a tu boca, donde pueden contagiarte fácilmente.

uñas naturales de las manos

Aumenta el riesgo de infecciones cutáneas

¿Alguna vez te has ensuciado y se te ha infectado un corte o herida? Corres el mismo riesgo cuando te las muerdes. Este hábito puede romper la piel y crear pequeñas heridas abiertas donde las bacterias de los dedos pueden entrar fácilmente.

Cuando hay una alteración en la barrera cutánea por morderse las uñas, puede llevar a las bacterias a las capas más profundas de la piel, causando una infección.

Eso puede ser tan doloroso como asqueroso. Las infecciones alrededor de las uñas tienden a causar enrojecimiento, sensibilidad e hinchazón alrededor de la uña y hacen que se vuelva dura y gruesa. Y si las cosas se ponen realmente mal, puedes terminar con pus que se acumula alrededor de la uña y eventualmente supura (o peor aún, tiene que ser eliminado).

Puede dañarte los dientes o las encías

Como si todo el asunto de los gérmenes no fuera lo suficientemente malo, morderlas también tiene el potencial de estropear tu boca.

Puede tener un efecto dañino en el esmalte de los dientes con el tiempo, lo que puede provocar astillas o fracturas. Incluso hay informes de mordedores de uñas que sufren de mandíbulas desplazadas, según los hallazgos de junio de 2000 en el Journal of Periodontology.

Masticar las uñas con regularidad puede provocar fragmentos de uñas y la acumulación de bacterias entre los dientes y debajo de las encías. Y una uña rebelde debajo de la línea de las encías no solo es incómoda, en realidad puede irritar sus encías y potencialmente preparar el escenario para una infección.

Hace que te huela el aliento

No hay mucha evidencia sólida para respaldar esto. Pero si te muerdes las uñas y luchas contra el mal aliento, es muy posible que toda la mordida contribuya al hedor.

Cuando consumimos patógenos peligrosos, corremos el riesgo de infecciones orales y sistémicas. El consumo de estos microorganismos podría provocar, directa o indirectamente, halitosis o mal aliento.

mujer pintandose las uñas de las manos

Trucos para evitar morderte las uñas

Saber que debe deshacerte del hábito de morder es muy diferente a dejar de hacerlo. Después de todo, la mayoría de los que se muerden las uñas buscan un mordisco sin siquiera darse cuenta, por lo que es posible que no te des cuenta hasta que realmente esté a medio mordisco.

  • Presta atención a los factores desencadenantes. Cuando notes momentos o instancias en las que muerdes, puedes tomar medidas para mantenerte alejado. ¿Sueles morderte las uñas cuando estás sentado esperando y aburriéndote? Lleva un libro para mantenerte ocupado.
  • Encuentre otra forma de mantener las manos o la boca ocupadas. Ten una pelota antiestrés cerca que pueda apretar cuando necesites hacer algo con los dedos, y ten un chicle a la mano cuando tenga ganas de masticar.
  • Pon una pintura amarga en tus uñas. Inmediatamente obtendrá un sabor amargo cuando te metas la uña en la boca. Hay incluso lacas especiales para evitar este hábito.