En plena pandemia de COVID-19, el desinfectante para manos ha sido imprescindible. Cuando sales a comprar alimentos o estás en la oficina de correos, sin acceso a agua y jabón, un chorro de desinfectante para manos elimina los patógenos, incluido el nuevo coronavirus, al contacto.

El alcohol en desinfectante para manos rompe la pared bacteriana y mata el contenido.

No solo es rápido y efectivo, sino que el gel hidroalcohólico es muy conveniente: puedes guardarlo fácilmente en tu bolsillo, bolso o guantera. Aún así, a pesar de estas ventajas, hay algunas repercusiones menos que ideales de vivir en un mundo saturado de desinfectantes, desde manos secas hasta, irónicamente, inmunidad debilitada.

Podría hacerte más propenso a la diarrea

Tu microbioma es un ecosistema de microorganismos, que incluye bacterias, hongos y virus, que viven en tu intestino, boca y nariz y en tu piel. Desempeña un papel importante para mantenerte sano, prevenir infecciones y evitar bacterias dañinas.

Las manos son un vector crítico para la transmisión de microorganismos entre personas, mascotas, objetos inanimados y nuestros entornos. Aunque el desinfectante de manos mata la mayoría de las bacterias malas, también elimina las que son de tipo útil.

Cuando matas las colonias de bacterias buenas en tus manos, también destruye tu microbioma intestinal, que se alimenta de las bacterias en tu piel. Cambiar tu microbioma de esta manera debilita tu sistema inmunológico.

Con el tiempo, esto podría hacerte vulnerable a las bacterias que pueden irritar tu tracto gastrointestinal y causarte problemas estomacales. Puede mejorar las bacterias buenas en tu cuerpo comiendo yogurt, tomando un probiótico diario y pasando tiempo en la naturaleza, como la jardinería o el senderismo.

Y ten la seguridad de que desinfectar tus manos no tendrá un impacto duradero en tu función inmunológica. Pocas horas después de usar desinfectante, la bacteria comienza a recolonizarse.

No siempre es efectivo

El desinfectante para manos no logra aniquilar los patógenos causantes de diarrea Clostridium difficile (C. diff), norovirus y Cryptosporidian.

Aunque puede eliminar los gérmenes de las manos ligeramente sucias, los expertos sostienen que el desinfectante no puede ser equiparable al agua y jabón si tus manos están muy sucios o grasientos (piensa en después de la jardinería, comer costillas o limpiar las canaletas). El desinfectante para manos no eliminará partículas de comida o suciedad visible.

Es posible que el desinfectante de manos no pueda eliminar productos químicos nocivos, como pesticidas. Lo mejor es usarlo solo en un hospital o entorno clínico, o como un remedio entre lavados de manos. Usa jabón y agua cuando te laves las manos, pero evita el jabón antibacteriano, que no es necesario a menos que esté en un hospital o clínica.

gel desinfectante para manos en espuma

Puede secar las manos

Esa botella de desinfectante puede convertir tus palmas en el Sahara. El alcohol elimina la humedad de la piel y, con un uso constante, puede provocar sequedad, grietas e incluso eczema, especialmente en los niños, ya que tu piel es muy sensible.

El desinfectante de manos es más perjudicial para la barrera cutánea que el lavado vigoroso con agua y jabón. El alcohol causa irritación. La piel rota y quebrada te deja más vulnerable a la infección.

La solución está en aplicar crema hidratante después de usar desinfectante para manos para sellar la hidratación en tu piel. Los mejores son los productos hipoalergénicos que sean lo suficientemente gruesos como para crear una barrera sólida en la piel.

Puede dañar el sistema inmunitario en desarrollo de tu bebé

El sistema inmunitario de un niño se forma durante el primer año de vida. Una teoría científica popular llamada «la hipótesis de la higiene» postula que la exposición a patógenos y bacterias es vital para ayudar a los bebés a desarrollar una inmunidad fuerte y que funcione bien.

Esta hipótesis sugiere que el sistema inmunitario de un bebé recién nacido debe ser educado para que funcione correctamente durante la infancia y el resto de la vida.

En un entorno demasiado limpio, la hipótesis es que los bebés no obtendrán la exposición necesaria a los gérmenes necesarios para educar al sistema inmunitario para que pueda aprender a lanzar sus respuestas de defensa a los organismos infecciosos. Recuerda, la hipótesis de higiene es una teoría, y una que todavía se está debatiendo; es decir, aún debes mantener buenos hábitos de higiene.

Si estás empujando un carrito de supermercado, necesitas limpiarte las manos antes de tocar a tu bebé, pero si es posible, lávate las manos en lugar de usar desinfectante. Debido a que el microbioma de un bebé todavía se está formando, tocarlo cuando tienes alcohol o residuos de lisol en tus manos matará los buenos gérmenes en su piel.

Ser súper higiénico es necesario para evitar la propagación del nuevo coronavirus, pero afortunadamente existen opciones sancionadas por la investigación para combatir los posibles efectos nocivos de la sobre higiene en el microbioma de tu hijo. Por ejemplo, la lactancia materna ayuda a madurar el microbioma intestinal de un bebé, según un estudio publicado en julio de 2017 en JAMA Pediatrics.

Algunos desinfectantes son más saludables que otros

La próxima vez que compre desinfectante, selecciona uno con etanol (también conocido como alcohol etílico) como ingrediente activo. Opta por desinfectantes para manos con al menos 60 por ciento de alcohol.

Tu cuerpo puede descomponer el etanol, por lo que incluso si ingieres accidentalmente pequeñas cantidades, no tendrá un efecto tóxico. Otros ingredientes, como el alcohol isopropílico, que se suele agregar al etanol, podrían ser tóxicos si se ingieren, o si la piel absorbe lo suficiente. El alcohol isopropílico también puede causar daños si se rocía sobre la ropa y las superficies.

Entonces, ¿es peligroso usar desinfectante para manos todo el tiempo?

El squirting en desinfectante no es ideal, pero los beneficios de combatir el nuevo coronavirus superan los riesgos. Hasta que tengamos un remedio para el virus, debemos ser súper cautelosos. No sé tú, pero yo tengo gel hidroalcohólico en cada mochila.

Aunque dependemos del desinfectante cuando estamos fuera de casa, tan pronto como llegues, lávate las manos con agua y jabón durante 25 segundos. Estando en casa, no es necesario que uses el gel, aprovecha y lávate con agua y jabón.