¿Es saludable la zanahoria morada?

En el colegio siempre nos contaron que la zanahoria realmente no era naranja en sus inicios. Pero como ya ocurre con los pimientos, las zanahorias también tienen diferentes colores, aunque en el supermercado siempre hayas visto la misma. La zanahoria morada tiene su origen mucho antes que la naranja.

La versión naranja nació en Holanda en el siglo XVI después de varios cruces artificiales. A pesar de ser muy poco conocidas, en España teníamos zanahorias verdes, negras, blancas y moradas; el color dependía de la zona y el terreno donde se cultivaba.

Origen

Aunque la mayoría de las personas imaginan una verdura naranja cuando imaginan una zanahoria, las zanahorias originalmente eran moradas o blancas. De hecho, la primera evidencia de que las zanahorias se usaban como cultivo alimenticio fue en la meseta iraní y el Imperio Persa en el siglo X: estas zanahorias antiguas eran moradas y blancas.

La zanahoria naranja moderna probablemente se originó a partir de una nueva variedad de zanahorias amarillas, que se desarrollaron como resultado de una mutación genética. Las zanahorias rojas y moradas se consideran variedades orientales, mientras que las zanahorias amarillas, anaranjadas o blancas se conocen como zanahorias de tipo occidental.

Las zanahorias de tipo oriental han sido reemplazadas en gran parte por las de tipo occidental naranja que son comunes en las tiendas de comestibles de hoy.

Nutrición

Todas las zanahorias, independientemente de su color, contienen una variedad de nutrientes, como fibra, potasio, vitamina C, manganeso, vitamina A y ciertas vitaminas B. Además, son relativamente bajos en calorías, con 1 taza (128 gramos) de zanahorias crudas que aportan solo 52 calorías. Lo que hace que la zanahoria morada sea nutricionalmente única es su contenido de antocianinas antioxidantes.

Las antocianinas pertenecen a la familia de polifenoles de antioxidantes y se encuentran en frutas y verduras moradas como moras, uvas, patatas moradas, repollo morado y zanahoria morada. Los antioxidantes como las antocianinas ayudan a proteger al cuerpo del estrés oxidativo, que se refiere a un desequilibrio entre las moléculas reactivas llamadas radicales libres y los antioxidantes en el cuerpo.

El estrés oxidativo se ha relacionado con problemas de salud como el cáncer, el deterioro mental, las enfermedades cardíacas y el envejecimiento.

zanahoria morada contraindicaciones

Beneficios

La zanahoria morada tiene numerosas ventajas, por lo que es interesante comer con tanta asiduidad como las naranjas.

Rica en antioxidantes

Las antocianinas son polifenoles antioxidantes que tienen muchos beneficios impresionantes para la salud. Las dietas ricas en alimentos ricos en antocianinas, como las zanahorias moradas, pueden proteger contra ciertas condiciones de salud, especialmente aquellas relacionadas con la inflamación.

Las antocianinas actúan como agentes antiinflamatorios al reducir compuestos potencialmente dañinos como las citocinas proinflamatorias. La reducción de estos compuestos puede reducir el riesgo de ciertas afecciones, como enfermedades cardíacas. El flujo sanguíneo deficiente y la función inadecuada de los vasos sanguíneos son causas comunes de enfermedades cardíacas, por lo que mejorar estos factores de riesgo puede reducir el riesgo de ciertas afecciones cardíacas.

También se ha demostrado que las antocianinas protegen contra el deterioro mental.

Antocianina para prevenir el cáncer

Las antocianinas son pigmentos y antioxidantes naturales que encontramos en frutas (uvas, arándanos, granadas) y verduras (col roja, remolacha, berenjenas). Esta sustancia hidrosoluble se encarga de aportar esa tonalidad azulada y morada tan singular.

Las zanahorias moradas, al tener gran presencia de antocianinas, mejoran notablemente la salud cardíaca, controlan el nivel de azúcar en sangre, previenen el cáncer y reducen el colesterol LDL.

Ayudan en la pérdida de peso

Su poco aporte calórico la hace ideal para consumirla de manera natural o al vapor. Además, su alto nivel de fibra nos mantendrá saciados por más tiempo y evitará que pasemos hambre entre horas. Por supuesto, es un alimento muy digestivo e interviene positivamente en la absorción de nutrientes.

El sabor no es muy diferente a la naranja, pero sí es cierto que tiene algunos matices dulces y picantes. Seguro que puedes encontrarla en mercados ecológicos, de forma online o plantándolas tú mismo en casa.

Los estudios de población demuestran que las personas que comen dietas ricas en vegetales tienden a pesar menos que las personas que comen menos vegetales. Esto se debe a que las verduras como las zanahorias son bajas en calorías pero muy nutritivas, lo que las convierte en un alimento apto para perder peso.

Reemplazar los refrigerios y las comidas procesadas y ricas en calorías con comidas y refrigerios a base de vegetales puede ayudar a reducir la ingesta total de calorías y conducir a una pérdida de peso saludable. Las zanahorias moradas son una buena fuente de fibra soluble, que ayuda a reducir el apetito y la ingesta de alimentos al aumentar las hormonas que producen la sensación de saciedad como el péptido YY.

zanahoria morada beneficios

¿Cómo se come?

Las zanahorias moradas no solo son vegetales nutritivos sino también versátiles y sabrosos que se pueden usar en una variedad de platos. Tienen un sabor similar al de otras variedades de zanahoria y se pueden usar de la misma manera. Aquí hay algunas ideas para agregar zanahorias moradas a la dieta:

  • Picar, rallar o raspar y agregar a las ensaladas.
  • Asar, entera o en rodajas, con aceite de oliva, sal y pimienta.
  • Cocinar y añadir al hummus casero.
  • Rallar y agregar a los productos horneados.
  • Cortar y servir con un sabroso dip.
  • Agregar a jugos y batidos.
  • Deshidratar las rebanadas y disfrútalas como una alternativa saludable a las patatas fritas.
  • Rallar y mezclar con aceite de oliva y hierbas frescas para hacer una ensalada de repollo.
  • Añadir a sopas, guisos y caldos.
  • Cocer al vapor y cubra con una mezcla de especias.

Posibles riesgos

Las zanahorias generalmente se consideran seguras para comer, pero pueden tener contraindicaciones en algunas personas. Según un estudio, las zanahorias pueden causar reacciones alérgicas relacionadas con el polen en hasta el 25 % de las personas alérgicas a los alimentos.

La alergia a la zanahoria es un ejemplo de reactividad cruzada en la que las proteínas de ciertas frutas o verduras provocan una reacción alérgica debido a su similitud con las proteínas que se encuentran en ciertos tipos de polen. Si somos sensibles al polen de abedul o de artemisa, podríamos reaccionar a las zanahorias.

Esto puede causar hormigueo o picazón en la boca. En algunas personas, puede provocar inflamación de la garganta o un shock alérgico grave (anafilaxia).

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