¿Para qué sirve la salvia?

¿Para qué sirve la salvia?

Carol Álvarez

La salvia es una planta perenne que encontramos en arbustos y que tiene su origen en la zona mediterránea. Es conocida también como la salvia común, salvia de jardín o Salvia officinalis; y su nombre proviene del latín (“salvi”) que significa “salvar”.

Durante años se ha usado en medicinas populares europeas, aunque también se ha conseguido introducir en la cocina y cosmética para aprovechar todos los beneficios que brinda. Pertenece a la familia de la menta y podemos encontrarla en hojas secas o aceite.

¿Qué es?

La salvia tiene un aroma fuerte y un sabor terroso, por lo que normalmente se usa en pequeñas cantidades. Aun así, está repleta de una variedad de nutrientes y compuestos importantes. Los componentes que se cree que tienen propiedades terapéuticas incluyen alcanfor, ácido carnósico, carnosol y ácidos fenólicos.

  • El alcanfor es la sustancia aceitosa que le da a la salvia su aroma acre. Utilizado popularmente en cremas y ungüentos tópicos, el alcanfor estimula activamente las terminaciones nerviosas, produciendo una sensación cálida cuando se aplica vigorosamente o una sensación fresca cuando se aplica suavemente.
  • El ácido carnósico y el carnosol tienen propiedades antioxidantes y antiinflamatorias. Activan directamente una molécula conocida como peroxisoma, receptor gamma activado por proliferador, que ayuda a regular el azúcar en la sangre, los lípidos y la inflamación, entre otras cosas.
  • Los ácidos fenólicos son sustancias químicas de origen vegetal que ejercen importantes propiedades antioxidantes, protegiendo a las células del daño oxidativo causado por los radicales libres.

En una cucharadita de salvia molida obtenemos:

  • Energía: 2 calorías
  • Proteína: 0,1 gramos
  • Hidratos de carbono: 0,4 gramos
  • Grasa: 0,1 gramos
  • Vitamina K: 10% de la ingesta diaria de referencia
  • Hierro: 1,1%
  • Vitamina B6: 1,1%
  • Calcio: 1%
  • Manganeso: 1%
  • Esta planta es muy rica en aceite esencial, por lo que se entiende sus propiedades aromáticas. Posee principios activos que le han otorgado un estatus en la medicina tradicional. Por ejemplo:

    • Aceite esencial. Contiene hasta un 2,5% junto al borneol, cineol, tuyona y el alcanfor, además de otros hidrocarburos terpénicos.
    • Sustancias amargas, como la pricosalvina.
    • Ácidos. Fosfórico, oxálico, nítrico, fenólicos (rosmarínico, cafeico y clorogénico). Estos últimos tienen efectos antisépticos.
    • Contiene flavonoides, glicósidos de luteolol, apigenol, y otros alcoholes.
    • Saponinas, una sustancia que nos protege de los agentes externos.
    • Taninos, con su correspondiente efecto astringente.

    Dosis recomendada

    Los suplementos de salvia generalmente vienen en forma de píldora, cápsula de gel o cápsula. El rango generalmente cae de 280 mg a 1500 mg por vía oral al día durante un máximo de 12 semanas. Las dosis de hasta 12000 miligramos al día se consideran seguras y son bien toleradas por personas sanas.

    La gente también toma salvia:

    • «Orgánicamente», es decir, masticando una cierta cantidad de hojas de una planta de salvia
    • A través de una tintura, combinando una versión seca de la hierba con alcohol.
    • Al hervir un té con hojas de salvia en polvo.
    • A través de cremas y ungüentos tópicos, aunque estos productos se suelen utilizar para las irritaciones de la piel.

    Sin embargo, las mujeres no deben tomar suplementos de salvia mientras están embarazadas o amamantando. Y tanto hombres como mujeres deben evitar la salvia si se tienen alergias.

    salvia propiedades y beneficios

    Beneficios

    La salvia es una planta con numerosos efectos positivos en la salud.

    Contiene antioxidantes

    Los antioxidantes son moléculas capaces de frenar la acción de los radicales libres encargados del envejecimiento celular. La salvia está cargada de más de 160 polifenoles, que son compuestos químicos vegetales que funcionan como antioxidantes. Además, también posee ácido clorogénico, ácido cafeico, ácido rosmarínico y ácido elágico, que son antioxidantes vinculados a una reducción de posibilidad de sufrir cáncer y una mejoría en las funciones cognitivas.

    Un estudio encontró que beber 1 taza (240 ml) de té de salvia dos veces al día aumentó significativamente las defensas antioxidantes.

    Elimina la placa dental

    La salvia tiene efectos antimicrobianos, que pueden neutralizar los microbios que promueven la placa dental.

    En un estudio, se demostró que un enjuague bucal a base de salvia mata eficazmente la bacteria Streptococcus mutans, que es conocida por causar caries dentales. También, se demostró que un aceite esencial a base de salvia mata y detiene la propagación de Candida albicans, un hongo que también puede causar caries.

    Una revisión señaló que la salvia puede tratar infecciones de garganta, abscesos dentales, encías infectadas y úlceras bucales. Sin embargo, se necesita más investigación en humanos para hacer recomendaciones de consumo.

    Reduce los niveles de azúcar en sangre

    De manera popular se asocia con una disminución de la cantidad de glucosa en sangre. Hubo un estudio que realizó un análisis en ratones con diabetes tipo I y sugirió que el extracto de salvia puede disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Asimismo, también acaba con el exceso de ácidos grasos libres en la circulación sanguínea y mejora la sensibilidad a la insulina.

    Las hojas de salvia común se han utilizado tradicionalmente como remedio contra la diabetes. Parece que el té de salvia actúa como la metformina, un medicamento recetado para controlar el azúcar en la sangre en personas con la misma enfermedad. En humanos, se ha demostrado que el extracto de hoja de salvia reduce el azúcar en la sangre y mejora la sensibilidad a la insulina con un efecto similar al de la rosiglitazona, otro medicamento contra la diabetes.

    Sin embargo, todavía no hay suficiente evidencia para recomendar la salvia como tratamiento para la diabetes. Se necesita más investigación humana.

    Reduce el colesterol

    La salvia activa la molécula PPAR gamma, que promueve el metabolismo y suprime la inflamación, puede ser más evidente en el impacto sobre el colesterol.

    Un estudio concluyó que este efecto es más que marginal. Según la investigación, las personas que recibieron entre 400 miligramos y 1500 miligramos de salvia al día (en forma de polvo, té o suplemento) lograron una mejora general en los lípidos (grasas) de la sangre después de tres meses.

    Además, los niveles de colesterol total se redujeron entre un 16% y un 20%. También, el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) (conocido como «colesterol malo») se redujo en al menos un 12 % y el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL) (conocido como «colesterol bueno») aumentó hasta en un 20%. Los triglicéridos (otro tipo de grasa en la sangre) se redujeron en al menos un 18 %.

    Disminuye los síntomas de la menopausia

    La menopausia es la etapa en la que la menstruación desaparece y se reduce la producción de estrógeno (hormona sexual femenina). Esta disminución natural es la causante de síntomas como sofocos, sudoración excesiva, irritabilidad y sequedad vaginal.

    Se cree que los compuestos de la salvia tienen propiedades similares al estrógeno, lo que les permite unirse a ciertos receptores en el cerebro para ayudar a mejorar la memoria y tratar los sofocos y la sudoración excesiva. En un estudio, el uso diario de un suplemento de salvia redujo significativamente la cantidad y la intensidad de los sofocos durante ocho semanas.

    Mejora la memoria

    Hay evidencia que sugiere que la salvia puede mejorar la memoria y el procesamiento de la información. Aunque los estudios siguen siendo escasos, una revisión sugirió que las sustancias en la salvia pueden influir en los mecanismos biológicos asociados con la cognición. Según la investigación, se ha demostrado que dos tipos de ácido fenólico que se encuentran en la salvia, el ácido rosmarínico y el ácido cafeico, mejoran el estado de alerta y las habilidades cognitiva.

    Otros estudios incluidos en la revisión mostraron consistentemente mejoras en la memoria a corto plazo, el estado de alerta y la velocidad de recuperación. También se mencionaron mejoras en el estado de ánimo y el estado de alerta.

    Efectos antiinflamatorios

    La salvia puede ser beneficiosa para aliviar afecciones inflamatorias como el dolor de garganta y las quemaduras solares.

    Un estudio de Suiza mostró que un extracto de salvia y equinácea, cuando se usó como aerosol oral, fue tan eficaz para tratar el dolor de garganta agudo como la combinación de clorhexidinay lidocaína, fármacos comúnmente utilizados en anestésicos orales. Son estas mismas propiedades las que se cree que son efectivas para aliviar el dolor de la amigdalitis o acelerar la curación del herpes labial cuando se aplican como ungüento o ungüento.

    Mientras tanto, otro estudio informó que el aceite de salvia ejercía efectos antiinflamatorios y antibacterianos, proporcionando alivio de afecciones inflamatorias leves de la piel como quemaduras solares y foliculitis.

    salvia contraindicaciones

    ¿Cómo usar la salvia?

    La salvia es usada actualmente en distintos ámbitos, pero sobre todo se engloba en la cocina, la cosmética y la aromaterapia.

    En la cocina se presenta como un ingrediente original que ofrece una gran versatilidad. Suele usarse de manera fresca, aunque también hay cocineros que usan las hojas secas. No debemos excedernos con la cantidad que aportamos a un plato, ya que tiene un sabor peculiar, intenso y muy perfumado. En Italia es típico que se utilice en platos de pasta y guisos. Sin embargo, en España, por ejemplo, se incorpora en sopas o purés, además de aromatizar aceites o mantecas.

    En cuanto a su aceite esencial, muchas personas lo usan en baños aromáticos o para aplicarlo sobre dolores reumáticos, musculares, neurálgicos, migrañas, infecciones respiratorias, y sobre dermatitis o sudoraciones excesivas.
    También hay quien se da el lujo de hacerse masajes con su aceite o elaborar jabones y champús.

    Efectos secundarios

    Cuando se consume como especia en los alimentos, la salvia se considera segura para adultos y niños. Los profesionales de la salud generalmente están de acuerdo en que:

    • Debería ser segura cuando se toma en cantidades medicinales durante no más de dos meses.
    • Puede no ser segura cuando se toma en dosis altas o durante mucho tiempo. Algunas especies de salvia, incluida la salvia común (Salvia officinalis), contienen una sustancia química llamada tuyona. Demasiada tuyona puede causar convulsiones y dañar el hígado y el sistema nervioso.
    • La salvia aplicada a la piel es posiblemente segura cuando se usa hasta por una semana.
    • El aceite esencial de salvia, inhalado como aromaterapia, debería ser seguro. Al igual que otros aceites esenciales, el aceite de salvia puede ser tóxico y nunca debe tomarse por vía oral. Incluso cuando se aplica tópicamente, el aceite debe diluirse o podría causar sarpullido o irritación.
    • Puede hacer que los medicamentos anticonvulsivos sean menos efectivos si se usan en exceso.

    El uso excesivo de salvia si estamos tomando medicamentos para la diabetes puede desencadenar una caída potencialmente severa en el azúcar en la sangre, lo que lleva a la hipoglucemia. Si usamos cápsulas o extractos de salvia, nunca se deben tomar más de la dosis recomendada en la etiqueta del producto. Los medicamentos de salvia deben usarse con precaución en personas con insuficiencia renal.

¡Sé el primero en comentar!