Principales propiedades del konjac

Principales propiedades del konjac

Carol Álvarez

La mayoría de las nuevas tendencias suelen llegarnos desde países asiáticos, donde la alimentación es muy diferente a la occidental. Teniendo en cuenta esto, deberíamos saber también que eso ha provocado que ellos tengan una tolerancia mayor a ciertos alimentos que nosotros no poseemos. Uno de ellos es el konjac.

El último alimento de moda se llama Konjac y, aunque su nombre te recuerde a una bebida alcohólica, la realidad es que es un tubérculo repleto de propiedades beneficiosas. Te contamos qué es y si realmente es un alimento dietético, ideal para adelgazar y tener una vida saludable.

¿Qué es?

El konjac (realmente llamado Amorphophallus konjac) es un tubérculo de origen asiático y muy consumido en China, Japón y Corea. Lo que consumimos es la raíz del konjac, al igual que ocurre con la patata, y aseguran que está compuesta al 100% de fibra y con una gran capacidad de absorción de agua.

Quizá a algunos les suene el nombre glucomanano, y es que la fibra del Konjac se ha usado bajo este nombre en pastas y productos dietéticos que aseguran la pérdida de peso. De hecho, cada vez es más común encontrar en los supermercados fideos de Konjac.

Es curioso que la pasta de este tubérculo se haya puesto tan de moda cuando, realmente, no aporta casi ningún nutriente. Más del 90% de su contenido es agua, así que no debemos caer en el error de sustituir nuestra ingesta habitual de cereales o pasta integral por este tipo de noodles.

Curiosamente, esta es la razón por la que muchas personas lo usan en sus dietas de adelgazamiento. No quiero decir que no podamos incluirlo dentro de una alimentación variada y equilibrada, sino que no debe convertirse en el sustituto de nada.

Cocinar los fideos es tan fácil como ponerlos a cocer durante un par de minutos. Es cierto que su textura gelatinosa y el sabor insípido puede hacerlos poco atractivos, pero aderezándolo con las especias convenientes y combinándolos con verduras y proteínas, tendremos un sabroso plato. ¡Y nutritivo!

Como beneficios podemos destacar su efecto saciante durante más tiempo, gracias a la gran cantidad de fibra que nos aporta. Además, aseguran que controla los niveles de colesterol, reduce el estreñimiento, mantiene los niveles de azúcar en sangre y mejora la apariencia de la piel. Por si no lo sabías, el Konjac también es usado en la industria de la cosmética, aunque no en forma de fideos.

fideos de konjac

Información Nutricional

Estos tubérculos enteros son principalmente carbohidratos y prácticamente no contienen grasa. Según un estudio de marzo de 2016 en la revista Food Reviews International, está compuesto de:

  • 54’7 a 61’6% de fibra (de los cuales 52 a 59% es fibra de glucomanano)
  • 12’3 a 20’1% de almidón
  • 2’7 a 3’8%  de azúcar
  • 5 a 7% de proteína

El konjac entero también contiene pequeñas cantidades de una variedad de micronutrientes, que incluyen vitamina A, vitamina B1 (tiamina), vitamina B2 (niacina), vitamina B3 (riboflavina), calcio, cobre, hierro, magnesio, manganeso, fósforo, selenio y zinc.

Una vez procesado, el konjac puede usarse como almidón, harina o gel. La harina, que es principalmente fibra de glucomanano, puede usarse para hacer variaciones bajas en carbohidratos de fideos o arroz. Sin embargo, se requiere muy poco para hacer este tipo de productos. La mayoría de los productos de konjac son principalmente agua, con pequeñas cantidades (entre 1 y 5%) de konjac.

El producto medio es esencialmente solo fibra y ningún otro nutriente. Por ejemplo, los famosos espaguetis de konjac, por cada porción de 100 gramos, encontramos 9 calorías, 4 gramos de fibra y 0’2 gramos de proteína. No existen otros nutrientes.

Encontrarás una nutrición similar para la mayoría de los productos preenvasados. El arroz orgánico tiene 10 calorías, 5 gramos de fibra y 0.3 gramos de proteína, en una porción de 128 gramos. La etiqueta de este producto también dice que también contiene pequeñas cantidades, entre 1 y 4 por ciento del valor diario, de calcio y fósforo.

Beneficios

La mayoría de los españoles consumen solo 15 gramos de fibra diarios, aproximadamente la mitad de la cantidad total que deberían consumir. La integración de konjac en tu dieta puede ayudar a aumentar ese consumo de fibra y mejorar la salud.

No obstante también tiene algunos beneficios asociados con su tipo específico de fibra soluble, el glucomanano. Según un estudio de mayo de 2016 en el Journal of Food Hydrocolloids, el glucomanano puede:

  • Apoya la pérdida de peso.
  • Estimula los microbios que viven en tu colon.
  • Estimula el sistema inmunitario. Gracias a las propiedades antibacterianas y antioxidantes de la planta de konjac, se cree que podemos obtener una mayor inmunidad. El cuerpo puede ayudar a combatir enfermedades comunes como el resfriado y la gripe de manera más efectiva.
  • Regula los niveles de colesterol.
  • Reduce los triglicéridos.
  • Promueve sentimientos de plenitud.
  • Proporciona al intestino prebióticos beneficiosos.
  • Control de la diverticulitis.
  • Ayuda a controlar la diabetes. Como el konjac contiene glucomanano, este es un gran agente para ayudar a controlar los niveles de azúcar en el cuerpo, por lo tanto, ayuda con el control y los síntomas de la diabetes.
  • Ayuda a controlar la enfermedad del intestino irritable.
  • Alivia el estreñimiento.
  • Se adhieren a los patógenos y previenen enfermedades.
  • Es antiinflamatorio. Contiene grandes cantidades de agentes antiinflamatorios, que pueden ayudar con la salud de los huesos y las articulaciones. Podemos encontrar una manera de nutrir adecuadamente los huesos y disminuir el dolor en las articulaciones. Esto es especialmente útil para quienes padecen afecciones como la artritis.

También puede ser una alternativa para esas personas con dietas bajas en carbohidratos o cetogénicas. Debido a que tienen cero carbohidratos netos, los alimentos hechos con konjac son ideales, y son bajos en calorías.

noodles de konjac en un plato

¿Favorece a la pérdida de peso?

Si bien parece que la raíz de konjac puede ofrecer alguna ayuda con la pérdida de peso, los informes son inconsistentes. El glucomanano ayudó a un pequeño grupo de participantes obesos a perder más peso y grasa que un grupo que tomaba un placebo, según un estudio de 2015 publicado en el Journal of the American College of Nutrition. Sin embargo, otro estudio, publicado en 2014 en la misma revista, informó resultados contradictorios, señalando que el suplemento para bajar de peso no ayudó a las personas a perder más peso que un grupo de placebo.

Es posible que se deba tener en cuenta el cumplimiento que toma el suplemento al evaluar los resultados de estos dos estudios aparentemente conflictivos. El estudio de 2015 informó una pérdida de peso significativa una vez que los participantes no conformes fueron eliminados de los resultados. Pero aún se necesita más investigación con informes precisos de los participantes para determinar si la raíz de konjac puede ayudar de manera confiable con la pérdida de peso.

Como suplemento, no es seguro si la raíz es una herramienta eficaz para bajar de peso, pero se usa para preparar alimentos bajos en calorías que podrían ayudarte a ahorrar calorías en tu dieta para bajar de peso. Los fideos Shirataki, fideos tipo espagueti hechos de raíz de konjac, no solo son bajos en calorías, sino también en carbohidratos. Una porción de 114 gramos tiene 10 calorías, 3 gramos de carbohidratos y 3 gramos de fibra. Al igual que el tofu, los fideos shirataki adquieren el sabor de lo que se mezclan con ellos, así que mezcle estos fideos bajos en calorías con tu salsa de tomate favorita o úselos para hacer un sofrito de fideos.

La raíz de konjac también se usa para hacer «arroz», un producto libre de calorías y carbohidratos, lo que lo convierte en un buen sustituto del arroz real, que tiene 250 calorías en una porción de 1 taza cocida. Sirve como guarnición o úsalo para hacer una ensalada a base de granos.

¿Qué productos contienen konjac?

Konjac es un alimento básico en la cocina japonesa, pero también se puede encontrar en productos no alimentarios.

  • Alimentos: el konjac es un ingrediente en varios productos alimenticios, como fideos shirataki, gelatina y harina de konjac. Estos ingredientes son populares en la cocina tradicional japonesa; algunos productores también los comercializan como reemplazos sin gluten.
  • Suplementos dietéticos: podemos comprar glucomanano, un componente importante de konjac, como suplemento dietético. Sin embargo, la FDA no regula los suplementos, por lo que no existe una dosis estándar. Consultaremos a un profesional de la salud antes de agregar suplementos a la dieta.
  • Cuidado de la piel: la raíz de konjac es una herramienta de limpieza popular en la industria del cuidado de la piel. Podemos usar una esponja de konjac (hecha a partir de la raíz) para limpiar y exfoliar suavemente la piel, eliminando las células muertas de la piel. Para aplicar, simplemente sumergiremos la esponja en agua tibia durante diez minutos. Aplicaremos la esponja húmeda directamente sobre el rostro, masajeando la esponja con movimientos circulares para limpiar completamente la piel.

Posibles riesgos

Los efectos secundarios provienen del tipo de carbohidratos que contiene. Aunque estos son generalmente beneficiosos, no son adecuados para todos.

Como prebiótico, el konjac contiene carbohidratos fermentables de cadena corta (también conocidos como FODMAP u oligosacáridos fermentables, disacáridos, monosacáridos y polioles). El contenido de carbohidratos fermentables suele ser bueno para tu salud, pero también puede ser difícil de digerir para ciertas personas. Cuando los comemos, estos carbohidratos fermentan en tu intestino grueso, donde pueden causar una variedad de efectos secundarios gastrointestinales.

Los alimentos ricos en FODMAP pueden causar problemas gastrointestinales, como hinchazón, gases, calambres y dolores de estómago. Ciertas personas, como aquellas con síndrome del intestino irritable, pueden necesitar evitar los alimentos ricos en FODMAP. Si has experimentado problemas intestinales desagradables después de comer konjac, es posible que debas limitar tu consumo de carbohidratos fermentables o simplemente consumirlos menos.

Sin embargo, al igual que con todos los alimentos ricos en fibra, se debe consumir con moderación. Si estás tratando de aumentar tu consumo de fibra dietética, no debes hacerlo de una vez o es más probable que experimente efectos secundarios. El consumo excesivo de fibra puede provocar una variedad de problemas intestinales, como calambres, diarrea e incluso estreñimiento.

Cuando se toma como un suplemento dietético por un corto período de tiempo, hasta 16 semanas, la raíz de konjac parece ser segura. Sin embargo, se han informado efectos secundarios, que incluyen dolor abdominal, diarrea, gases y estreñimiento.

Si tienes problemas para tragar, por ejemplo, debido a estenosis o estrechamiento esofágico, es posible que desees mantenerte alejado de las tabletas de konjac. El suplemento puede expandirse en el esófago en su camino hacia el estómago y causar una obstrucción. Sin embargo, no se han observado los mismos efectos en konjac en polvo o en cápsulas del suplemento.

Exceso de fibra

Según Harvard Health Publishing, las mujeres deben consumir entre 21 y 25 gramos de fibra al día, mientras que los hombres deben consumir entre 25 y 30 gramos de fibra diarios. La cantidad exacta que debes consumir se basa en tu consumo total de calorías.

Hay dos tipos de fibra que puede consumir: fibra insoluble y fibra soluble. Debes obtener aproximadamente el 60% de tu ingesta diaria de fibra de fibra insoluble, que apoya la digestión y la excreción de alimentos a medida que pasan a través de tu tracto gastrointestinal. Este tipo de fibra no se descompone durante el proceso de digestión.

El 40% restante de tu consumo de fibra debe provenir de fibra soluble, como el glucomanano. La soluble puede ayudar a regular el azúcar y el colesterol en la sangre y retrasar la digestión. A diferencia de la insoluble, se descompone cuando se digiere, concretamente durante el proceso de digestión; y puede ayudar a regular el azúcar en la sangre y el colesterol. La fibra insoluble no se descompone: este tipo de fibra ayuda a la digestión de otros alimentos a medida que se mueve por el intestino.

Dado que el principal nutriente que encontrará en konjac es el glucomanano, el principal beneficio que tiene es su contenido de fibra soluble.

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