¿La mostaza es una salsa saludable?

¿La mostaza es una salsa saludable?

Carol Álvarez

La mostaza es una salsa popular hecha de las semillas de la misma planta. Esta planta es originaria de la región mediterránea y está relacionada con vegetales ricos en nutrientes como el brócoli, el repollo y las coles de Bruselas. Tanto sus semillas como sus hojas son comestibles, por lo que es un complemento versátil para tus platos. Sobre todo si queremos un toque amarillento sobre las carnes.

Aparte de sus usos culinarios, la mostaza ha sido un remedio natural en la medicina tradicional que se remonta a las antiguas civilizaciones griega y romana. La ciencia moderna está comenzando a relacionar la mostaza con beneficios para la salud que van desde niveles más bajos de azúcar en la sangre hasta una mayor protección contra infecciones y enfermedades.

¿Qué es?

La mostaza es una verdura crucífera versátil que pertenece a la familia Brassica, parecida al brócoli y al repollo. Originaria de las zonas templadas de Europa, fue uno de los primeros cultivos de la región. Durante miles de años, esta planta se ha cultivado de forma bastante popular en el norte de África, Asia y Europa más como una hierba; incluso fue popular entre los antiguos griegos y romanos.

En la actualidad, la mostaza se cultiva en más de 21 países con una producción importante en Europa, Nepal, Canadá, Ucrania e India. Su uso es bastante popular en todo el mundo, con un consumo anual de aproximadamente 350 kilos.

Tipos

La mostaza es un botánico multifacético con varias variedades diferentes. Hay tres variantes conocidas como blanca (Brassica alba), negra (Brassica nigra) y marrón (Brassica juncea):

  • La mostaza blanca (a veces denominada amarilla) tiene un sabor más suave y normalmente se usa en la preparación del famoso condimento de amarilla americana.
  • La mostaza negra es popular por su fuerte aroma y sabor.
  • La mostaza marrón, que también se usa para preparar la mostaza Dijon, ofrece un sabor fuerte y picante.

Propiedades

Las plantas de mostaza son ricas en nutrientes. Sus hojas contienen cantidades significativas de calcio, cobre y vitaminas C, A y K, mientras que sus semillas son particularmente ricas en fibra, selenio, magnesio y manganeso.

Las hojas de mostaza se pueden comer crudas o cocidas, lo que las convierte en un complemento versátil para ensaladas, sopas y guisos. Se pueden preparar de la misma manera que las espinacas, pero le darán un sabor más fuerte a rábano a las comidas. Las semillas de mostaza se pueden remojar en leche tibia, batir en aderezos para ensaladas, moler, espolvorear en comidas calientes o remojar y usar para hacer pasta de mostaza.

La pasta o la salsa es posiblemente la forma más popular de consumirla. Este condimento bajo en calorías es una forma sencilla de agregar una pizca de hierro, calcio, selenio y fósforo a sus comidas. En 100 gramos de mostaza encontramos las siguientes propiedades:

  • Energía: 508 calorías
  • Proteína: 26,1 gramos
  • Grasa: 36,2 gramos
  • Agua: 5,27 gramos
  • Hidratos de carbono: 28,1 gramos
    • Fibra: 12,2 gramos
    • Azúcar: 6,79 gramos
  • Calcio, Ca: 266 mg
  • Hierro, Fe: 9,21 mg
  • Magnesio, Mg: 370 mg
  • Fósforo, P: 828 mg
  • Potasio, K: 738 mg
  • Vitamina A: 31 UI

propiedades de la mostaza

Beneficios

Existen varias ventajas de tomar mostaza habitualmente en las comidas.

Fuente de antioxidantes

La mostaza contiene antioxidantes y otros compuestos vegetales beneficiosos que se cree que ayudan a proteger al cuerpo contra daños y enfermedades. Por ejemplo, es una gran fuente de glucosinolatos, un grupo de compuestos que contienen azufre que se encuentran en todas las verduras crucíferas, incluidos el brócoli, el repollo, las coles de Bruselas y la mostaza.

Los glucosinolatos se activan cuando las hojas o semillas de la planta se dañan, ya sea al masticarlas o cortarlas, y se cree que estimulan las defensas antioxidantes del cuerpo para protegerlo contra las enfermedades. Las semillas y las hojas de mostaza son particularmente ricas en:

  • Isotiocianatos. Este compuesto se deriva de los glucosinolatos, que pueden ayudar a prevenir que las células cancerosas crezcan o se propaguen.
  • Sinigrín. Este compuesto derivado de glucosinolatos es responsable del sabor picante de la mostaza y se cree que posee propiedades antiinflamatorias, antibacterianas, antifúngicas, anticancerígenas y cicatrizantes.
  • Carotenoides, isorhamnetina y kaempferol. Las investigaciones relacionan estos antioxidantes flavonoides con la protección contra afecciones como la diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas y quizás incluso algunos tipos de cáncer.

Protección contra ciertas enfermedades

La planta de mostaza se ha utilizado como remedio tradicional contra diversas dolencias durante siglos. Recientemente, ha surgido evidencia científica para respaldar algunos de los beneficios propuestos de la mostaza:

  • Proteger contra ciertos tipos de cáncer. La ciencia sugiere que los glucosinolatos en la mostaza pueden ayudar a matar las células cancerosas o evitar que se propaguen. Sin embargo, se necesita más investigación en humanos.
  • Disminuir los niveles de azúcar en la sangre. Un pequeño estudio en humanos sugiere que tomar medicamentos para reducir el azúcar en la sangre junto con una decocción de mostaza verde puede reducir los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes tipo 2 de manera más efectiva que la medicación sola.
  • Proteger contra la psoriasis. Los estudios en animales sugieren que una dieta rica en semillas de mostaza puede ayudar a reducir la inflamación y promover la curación de las lesiones causadas por la psoriasis.
  • Reducir los síntomas de la dermatitis de contacto. La investigación en animales sugiere que las semillas de mostaza pueden acelerar la curación y reducir los síntomas de la dermatitis de contacto , una afección en la que la piel desarrolla un sarpullido que pica después del contacto con un alérgeno.
  • Protección contra infecciones. Los antioxidantes en las semillas de mostaza pueden ofrecer cierta protección contra bacterias y hongos, incluidos E. coli , B. subtilis y S. aureus. Sin embargo, algunos estudios no reportan efectos protectores.

Posibles efectos secundarios

Comer semillas, hojas o salsa de mostaza generalmente se considera seguro para la mayoría de las personas, especialmente cuando se consume en cantidades que normalmente se encuentran en la dieta de una persona promedio. Sin embargo, consumir grandes cantidades, como las que se encuentran típicamente en los extractos de mostaza, puede provocar dolor abdominal, diarrea e inflamación intestinal.

También hay un informe de una mujer que desarrolló dermatitis de contacto después de aplicar un parche de medicina china que contenía semillas de mostaza directamente sobre su piel. Las semillas y las hojas de mostaza crudas contienen una cantidad significativa de bociógenos. Estos son compuestos que pueden interferir con el funcionamiento normal de la tiroides, que es la glándula responsable de regular el metabolismo.

Es poco probable que esto cause un problema en personas con función tiroidea normal. Sin embargo, las personas con función tiroidea deteriorada pueden querer remojar, hervir o cocinar las semillas y las hojas de mostaza antes de comerlas o, en general, limitar su consumo.

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