¿Las hojas de Sen son laxantes?

Las hojas de sen se han usado como un remedio herbal popular que normalmente se comercializa como un laxante, una ayuda para perder peso y un método de desintoxicación. Pero, ¿qué es realmente?

A pesar de su popularidad, hay poca evidencia científica que respalde la eficacia de las hojas de sen para la mayoría de estos usos, aparte del tratamiento del estreñimiento. Aún así, es recomendable conocer los beneficios y la seguridad de esta planta.

¿Qué es?

Senna o Sen es una medicina a base de hierbas hecha de las hojas, flores y frutos de un gran grupo de plantas con flores en la familia de las leguminosas. Los extractos y tés hechos de plantas de sen se han utilizado durante mucho tiempo como laxantes y estimulantes en la medicina herbal tradicional.

Es originaria de Egipto, aunque el sen ahora se cultiva en todo el mundo, incluidos países como India y Somalia. La mayoría de los productos comerciales se derivan de Cassia acutifolia o Cassia angustifolio, comúnmente conocidas como sen de Alejandría e India, respectivamente. Hoy en día, el sen se vende con mayor frecuencia como un té o un suplemento para el estreñimiento, pero también se usa ocasionalmente en pastillas y bebidas para bajar de peso.

La aplicación más común es como té para estimular los movimientos intestinales y aliviar el estreñimiento. Los principales compuestos activos de las hojas de sen se conocen como glucósidos de sen o senósidos. Los senósidos no se pueden absorber en el tracto digestivo, pero las bacterias intestinales pueden descomponerlos. Esta descomposición de los senósidos irrita levemente las células del colon, un efecto que estimula el movimiento intestinal y produce un efecto laxante.

El sen es un ingrediente activo en muchos medicamentos laxantes populares de venta libre. Para la mayoría de las personas, estimulará la evacuación intestinal en un plazo de 6 a 12 horas. Debido a sus efectos laxantes, algunas personas usan el té de senna para prepararse para las colonoscopias. Algunas personas también pueden usar el té de sen para aliviar las molestias asociadas con las hemorroides.

Dosis recomendada

Una dosis típica de un suplemento a base de hojas de sen es de 15 a 30 mg al día durante no más de una semana. Sin embargo, no hay una recomendación de dosificación clara para el té de senna. Es considerablemente más difícil determinar una dosis precisa porque la concentración de senósidos varía dramáticamente dependiendo de cuánto tiempo se deja reposar el té.

Además, muchos tés de sen comerciales, especialmente aquellos que contienen una mezcla de hierbas, no indican la cantidad exacta de hojas de sen utilizadas. En este caso, lo más seguro es seguir las instrucciones del envase para su preparación y consumo. Nunca debemos tomar más de lo indicado en la etiqueta.

hojas de sen

¿Sirve para bajar de peso?

Las hojas de sen se incluye cada vez más en los tés de hierbas y los suplementos que afirman estimular el metabolismo y promover la pérdida de peso. Estos productos a menudo se denominan «tés adelgazantes» o «teatox».

Sin embargo, no hay evidencia científica que respalde el uso del té de sen para cualquier rutina de desintoxicación, limpieza o pérdida de peso. De hecho, usar té de senna de esta manera puede ser muy peligroso. La senna no se recomienda para uso frecuente o a largo plazo, ya que puede alterar la función normal del tejido intestinal y causar dependencia a los laxantes.

Además, un estudio reciente en más de 10 000 mujeres encontró que aquellas que usaban laxantes para bajar de peso tenían seis veces más probabilidades de desarrollar un trastorno alimentario.

Si estamos tratando de perder peso, las modificaciones en la dieta y el estilo de vida son la mejor opción, no los suplementos ni los laxantes.

Ventajas

Muchos estudios han probado los efectos de las hojas de sen en forma de polvo o cápsula. Sin embargo, hay pocos estudios que hayan analizado los beneficios potenciales para la salud de beber té de senna. La mayoría de los estudios de investigación sobre los beneficios para la salud del sen se centran en el uso potencial en el tratamiento del estreñimiento y otros trastornos gastrointestinales.

Mejora el estreñimiento

El té de Senna se usa más comúnmente para el estreñimiento ocasional. Los investigadores han descubierto que los compuestos activos del sen tienen un fuerte efecto laxante. Actúan irritando el revestimiento del colon. Esto promueve las contracciones del colon y los movimientos intestinales.

Las hojas de sen también evitan que el colon reabsorba el agua y los electrolitos. Esto aumenta la cantidad de líquido en los intestinos y ablanda las heces. Sin embargo, una gran revisión de investigación no recomendó el sen como primer curso de acción para tratar el estreñimiento. Parece que la dosis efectiva puede variar según el producto y la preparación. Y no se sabe lo suficiente sobre si el uso a largo plazo es seguro y efectivo.

Preparación para la colonoscopia

La senna se ha utilizado junto con otros agentes para limpiar el colon antes de una colonoscopia. Este es un procedimiento médico ampliamente utilizado en la detección del cáncer de colon. Cierta evidencia apoya este uso de sen, aunque gran parte se remonta a los años 80 y 90.

Tomar hojas de sen por vía oral es tan eficaz como el aceite de ricino y el bisocodilo para la limpieza intestinal. Cierta evidencia sugiere que el sen también es al menos tan efectivo como el polietilenglicol para la preparación intestinal. Sin embargo, existe evidencia contradictoria. No está claro si tomar senna con polietilenglicol es más efectivo que tomar polietilenglicol solo.

té con hojas de sen

Precauciones

Los efectos secundarios son generalmente leves y limitados cuando el las hojas de sen se usan para el tratamiento a corto plazo del estreñimiento. Los efectos secundarios más comunes del uso del té de senna son malestar estomacal, diarrea, náuseas o vómitos.

En algunos casos, el té de sen puede usarse durante un período de tiempo más largo cuando una persona está bajo el cuidado de un proveedor de atención médica. Dicho esto, las personas que quieran probar el sen deben ser conscientes de las preocupaciones sobre su uso.

Es posible que pueda crear hábito con el uso a largo plazo. El cuerpo puede volverse dependiente de él y ya no ser capaz de producir una evacuación intestinal sin él. El uso a largo plazo del té de senna, así como las dosis más altas, se han relacionado con problemas de salud graves. Incluyen daño hepático, alteraciones electrolíticas y cambios en los ritmos cardíacos.

Además, se recomienda no consumir hojas de sen si tenemos enfermedad de Crohn, colitis ulcerosa, apendicitis, diarrea, deshidratación, dolor abdominal, o alergia al sen. Si tenemos algún tipo de afección cardíaca, hepática o renal, nos aseguraremos de hablar con un médico

Asimismo, si estamos embarazadas o amamantando, acudiremos a un médico antes de usar el té de sen. La investigación limitada ha sugerido que el uso de senna no conduce a una tasa más alta de defectos de nacimiento, pero se necesitan más estudios para saberlo con certeza. Además, el sena puede interactuar con ciertos medicamentos y suplementos. Tomar sen con diuréticos, por ejemplo, puede hacer que los niveles de potasio en el cuerpo bajen demasiado.

¿Cómo tomar?

El té de Senna está ampliamente disponible en tiendas naturistas, tiendas de vitaminas y online. No existe una dosis estandarizada. Cuando los investigadores lo han estudiado para el tratamiento del estreñimiento general, la dosis habitual es de 17,2 miligramos (mg) al día. En adultos mayores se han utilizado 17 mg diarios. Para el estreñimiento después del embarazo, se han usado 28 mg en dosis divididas.

Sin embargo, con el sen, puede ser difícil saber qué dosis está recibiendo en una taza de té y cómo nos afectará. Muchos vendedores de té enumeran el uso de una «mezcla patentada» en las etiquetas de los productos. No enumeran la cantidad de cada hierba en el té, por lo que no hay forma de saber cuánto sen contiene.

Aún sería difícil saber la dosis exacta que se encuentra en una taza de té, incluso si conoce la cantidad de senna en un producto. El tiempo de remojo y la temperatura del agua pueden cambiar la cantidad de sen que se libera en la infusión.

Si queremos probar el té de sen, hay que tener en cuenta que comienza a funcionar dentro de las seis a doce horas posteriores a su toma. Normalmente se toma antes de ir a dormir. Esto implica que sintamos la necesidad de defecar por la mañana.

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