Cilantro, una la hierba milenaria perfecta para la cocina

El cilantro es una hierba muy completa en minerales y vitaminas que normalmente se usa para potenciar el sabor de las comidas, sobre todo en platos de carnes. Sin embargo, esta simple hierba está cargada de beneficios para nuestra salud llegando incluso a reducir el azúcar en sangre y los factores de riesgo de enfermedades cardíacas.

Al cilantro también se le denomina perejil chino y es una hierba muy común en la gastronomía. De la planta se puede comer todo, pero lo más normal es consumir las hojas y las semillas. A diferencia del aroma de sus hojas, las semillas de esta planta tienen un sabor dulzón mezclado con cítricos.

¿Qué es y cómo se usa en la cocina?

El cilantro es una de las hierbas más utilizadas del mundo y su origen se remonta al mediterráneo oriental y hay registros de su existencia en Egipto hace más de 3.500 años. Su aspecto es muy similar al famoso perejil, de ahí que mucha gente confunde el cilantro con el perejil y es que se tratan de dos hierbas que se usan muchísimo en la cocina. La confusión puede deberse a que al cilantro se le llama a veces perejil chino.

No solo eso, sino el aspecto físico también da lugar a confusión. Ambas hierbas son de color verde. Para saber diferenciarlas hay que fijarse en la tonalidad de verde, el perejil es verde claro y la punta de sus hojas son algo puntiagudas, mientras que el cilantro es verde oscuro con hojas redondeadas.

En la cocina se usa para potenciar sabores y aromatizar. Es común usarlo en platos de carnes, pero también se puede usar en salsas, sopas de carnes y verduras, arroces, ensaladas, platos al ajillo, pastas, etc. Simplemente hay que añadir esta hierba entre los ingredientes de la receta.

Cabe decir, que el cilantro no es un mero objeto de decoración en nuestros platos, sino que se puede comer tanto crudo, como al vapor, hervido, etc. Tanto es así que todas las partes de la planta del cilantro son comestibles, aunque solo se usan sus semillas y sus hojas.

Un hombre agregando cilantro a su sopa de verduras

Valores nutricionales

Vamos a coger como punto de referencia 100 gramos de cilantro. Esto no quiere decir que sea la cantidad diaria recomendada, simplemente es una cantidad que se ha estandarizado para calcular las proporciones nutricionales de cada alimento.

El cilantro, tal y como hemos dicho, es rico en vitaminas y minerales, pero también hay otros valores nutricionales que conviene conocer, por ejemplo, 100 gramos de cilantro tienen 298 gramos de kilocalorías, 54,99 gramos de carbohidratos, 12,37 gramos de proteínas vegetales, 41,9 gramos de fibra y 17,77 gramos de grasas.

En el caso de la fibra, vemos que es mucha cantidad, siempre sin perder de vista que estamos hablando de 100 gramos de cilantro. Pues bien, esos casi 42 gramos de fibra suponen casi el 140% de la cantidad diaria recomendada, y es que cada día no podemos pasarnos de los 25 gramos de cilantro.

Tampoco es necesario comer esta hierba a diario, como decimos es un aderezo para algunas comidas. Mientras tanto debemos seguir una dieta equilibrada y variada.

El cilantro, tal y como hemos comentado unos párrafos más arriba, también contiene vitaminas y minerales esenciales y son los siguientes: sodio, calcio, hierro, potasio y fósforo, vitamina B1, B2, B3 y C.

Principales beneficios del perejil chino

El cilantro tiene una serie de beneficios para el organismo que conviene saber para utilizarlo más a menudo en nuestras recetas y así favorecer nuestra salud.

Reduce el azúcar en sangre

Tener niveles altos de azúcar en sangre es un factor de riesgo, por lo tanto, podemos acostumbrarnos a consumir cilantro, tanto sus semillas como sus aceites, ya que tienen propiedades que ayudan a reducir el azúcar en la sangre. Tan poderosas son sus propiedades, que esta hierba está prohibida para aquellas personas que tienen niveles bajos de glucosa o toman medicación para la diabetes.

Las semillas de cilantro reducen el azúcar en sangre porque favorecen la actividad de las enzimas encargadas de eliminar el azúcar de nuestro organismo.

Los problemas de diabetes llegan cuando el organismo es incapaz de crear insulina para reducir el azúcar en sangre, por lo que los niveles de glucosa se descontrolan. Por eso se hace tanto hincapié en mantener una dieta variada y saludable y lejos del azúcar, o al menos reducirla paulatinamente.

Una receta de tacos con cilantro

Combate las infecciones

El perejil chino tiene unos compuestos antimicrobianos, entre los que destaca el dodecenal, que nos ayudan a combatir algunas infecciones que se trasmiten por los alimentos como la salmonella que causa una intoxicación alimentaria bastante grave que puede causar la muerte si no se trata a tiempo.

Por si esto fuera poco, el cilantro también puede combatir las bacterias responsables de infecciones del tracto urinario, también conocido como ITU.

Además, el perejil chino también favorece la digestión y la salud intestinal, por lo que se evitan ciertos riesgos como el estreñimiento, hinchazón, diarreas, dolor abdominal, gases, etc.

Es cardiosaludable

Esta hierba se considera cardiosaludable porque es capaz de reducir el colesterol malo y la presión arterial, disminuyendo así el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas. El extracto de cilantro actúa como diurético y ayuda al organismo a eliminar el exceso de líquidos y toxinas, lo que se considera una ayuda importante para disminuir la presión arterial.

Un estudio demostró que en los grupos de población donde se consume mucho cilantro, las tasas de enfermedad cardíaca eran más bajas en comparación con otras tasas donde se seguía una dieta con poco cilantro.

Nos protege contra el Alzheimer

La salud de nuestro cerebro es vital para vivir bien muchos años, casi tan importante como la salud cardiovascular, o incluso más.

Muchos problemas como el Alzheimer, el Parkinson y la esclerosis múltiple están asociadas con trastornos inflamatorios, así pues, las propiedades antioxidantes y antiinflamatorias del cilantro pueden llegar a protegernos contra estas enfermedades que hemos mencionado anteriormente.

Esto se debe a que el extracto de cilantro ayuda a proteger contra el daño de las células nerviosas, e incluso contra la memoria. Otros expertos apuntan que es un buen ingrediente para controlar la ansiedad.

Un plato típico de México con cilantro

Precauciones a la hora de consumirlo

Hemos visto que el cilantro o perejil chino es muy beneficioso para el organismo, pero no nos olvidemos de que no hay nada perfecto en el mundo, y hasta el cilantro tiene contraindicaciones a la hora de consumirlo.

Por ejemplo, no debemos comer cilantro si estamos embarazadas o en periodo de lactancia. Además, el aceite de cilantro por vía tópica (piel) no se aconseja ni para bebés ni para ancianos.

Asimismo, si padecemos de gastritis, úlcera gastroduodenal e hiperestrogenismo, mejor no comer cilantro, ni en aceite, ni en capsulas, ni al natural, o al menos no comerlo directamente. Sí podemos añadirlo a la comida para darle sabor, pero después no ingerirlo.

Un exceso de cilantro también tiene contraindicaciones. Lo adecuado es no pasarnos de los 25 gramos diarios, de lo contrario sufriremos problemas respiratorios por irritación de las vías altas, irritación en el aparato digestivo, diarreas y similares.

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