Saw Palmetto, el suplemento natural para la próstata

Saw palmetto, o la palma enana americana, es un tipo de palmera originaria de las Indias Occidentales. Antes era tan solo un suplemento, pero ahora es más conocido como un tratamiento natural para la hiperplasia prostática benigna o agrandamiento de la próstata.

Sin embargo, no solamente los hombres pueden tener efectos positivos al tomar este suplemento. La ciencia también habla sobre el síndrome de ovario poliquístico y el crecimiento del cabello. Además, analizaremos cuál es la dosis adecuada y los posibles efectos secundarios.

¿Extracto de Saw Palmetto o la hierba entera?

Los suplementos de Saw Palmetto están hechos de las bayas de color morado-negro del árbol. Los extractos de frutas contienen específicamente los componentes que se utilizan para tratar el agrandamiento de la próstata.

Hace un par de años fue retirado como una medicina debido a la falta de investigación. Desde entonces, ha recuperado cierta popularidad después de que algunos estudios encontrasen que puede ser útil para tratar los síntomas de la hiperplasia prostática benigna.

Las bayas del palmetto están repletas de más de 100 moléculas diferentes vinculadas a beneficios para la salud, incluidos compuestos conocidos como ácidos grasos, alcoholes de cadena larga y esteroles. Los fitoesteroles de las bayas y los ácidos grasos son muy probablemente responsables de los beneficios positivos para la salud. También se cree que la palma enana americana funciona al relajar el músculo liso, afectar a los niveles de insulina o tener un efecto antiinflamatorio.

Estas frutas se pueden comer solas o como un extracto en forma de suplemento, como polvo de bayas, cápsulas de gel o té (aunque el té puede no ser tan efectivo como las otras opciones). Sin embargo, comer toda la hierba de la palma enana americana no proporcionará beneficios medicinales adicionales.

Aunque no está claro exactamente cuánto tiempo puede tardar en empezar a verse los beneficios, los expertos observan que los síntomas de la hiperplasia prostática benigna mejoraron después de tres meses de suplementos diarios.

¿Cuánta cantidad se debe tomar?

Las dosis más usadas en los ensayos clínicos son normalmente de 160 miligramos dos veces al día o 320 miligramos al día. Sin embargo, la mayor parte de la ciencia se ha centrado en hombres, por lo que se necesitan más estudios en mujeres para establecer las mejores dosis para una población más grande.

Aunque no se sabe cuánta cantidad es demasiado, hay que tener en cuenta que muchos suplementos de saw palmetto de venta libre pueden llegar en dosis de hasta 1200 miligramos, que es significativamente más que las cantidades utilizadas en los ensayos. Es decir, se recomienda hablar  con un médico sobre la cantidad adecuada y qué marca de suplemento probar.

Además, no hay un mejor momento del día establecido para tomarlo, así que se recomienda seguir las instrucciones de un especialista. Si el suplemento produce malestar estomacal, tomarlo con alimentos puede ayudar.

hombre con problemas de prostata

Saw Palmetto y la salud de la próstata

Este suplemento se usa habitualmente como una ayuda para la salud de la próstata, específicamente para reducir el tamaño de la próstata en los casos en que esté agrandada. De hecho, en Europa se usa como el tratamiento para la hiperplasia prostática benigna.

La investigación actual sobre el uso de la palma enana americana para la próstata es prometedora. Hay estudios que aseguran que tomarlo es eficaz para reducir algunos de los síntomas del agrandamiento de la próstata, como un chorro de orina débil o disfunción sexual. Aseguran que se puede orinar con mayor eficacia que antes del tratamiento. Sin embargo, en aquellos con la enfermedad de moderada a severa, descubrió que la hiperplasia prostática benigna no ayudó a la obstrucción urinaria.

Lo más importante que puedes hacer si estás considerando probar Saw Palmetto para la salud de la próstata es visitar a un médico primero. De esa manera, se puede confirmar que los síntomas se deben a la hiperplasia prostática benigna y no a otras causas, como una infección de la vejiga o cáncer de próstata.

Efectos positivos en la salud

La palma enana americana se anuncia como una fuente de beneficios adicionales, aunque la mayoría no están respaldados por una ciencia sólida. No obstante, recogemos las ventajas más conocidas de tomar este suplemento, tanto en hombres como mujeres.

Regula los niveles de estrógeno

No se conoce con claridad el efecto exacto que tiene la palma enana americana sobre el estrógeno. Sin embargo, hay estudios que defienden que el estrógeno juega un papel en el agrandamiento de la próstata, por lo que el saw palmetto afecta en modo alguno y puede favorecer a la regulación de los niveles de estrógeno.

Pero en general, se necesita hacer mucha más investigación para comprender el efecto exacto, si lo hay, que tiene la palma enana americana sobre los niveles de estrógeno.

Influencia en la testosterona

Además de reducir la inflamación alrededor de la próstata, este suplemento tiene un gran impacto en los niveles de testosterona. Ayuda a evitar que la testosterona se descomponga en dihidrotestosterona, lo que aumenta el tamaño de la próstata.

Algunos estudios han demostrado que Saw Palmetto ayudó a estabilizar los niveles de testosterona. Incluso, los hombres que toman un suplemento que contenía la palma enana americana fueron capaces de aumentar sus niveles de testosterona.

Aumento de la libido

La palma enana americana puede ayudar a aumentar la libido, sobre todo en personas que han tenido disfunción sexual por culpa de un agrandamiento de la próstata. Este suplemento ayuda a disminuir el tamaño de la próstata agrandada, que luego ayuda a eliminar las barreras sexuales. El agrandamiento de la próstata podría interferir con la capacidad de lograr o mantener una erección, por ejemplo.

Un aumento en la libido también puede resultar de la mejora de los niveles de testosterona en el cuerpo para los hombres. Incluso, hay médico que reconocen un aumento en el recuento de espermatozoides y la potencia sexual con la suplementación con saw palmetto.

Crecimiento del cabello

Saw Palmetto puede ser capaz de ayudar a tratar la alopecia androgenética, que es un tipo de pérdida de cabello causada por las hormonas sexuales desequilibradas y, a menudo asociada con el agrandamiento de la próstata. Sin embargo, si la caída del cabello se debe a una causa diferente, es posible que el aceite de esta planta no sea eficaz para ayudar con el crecimiento del cabello.

Se recomienda hablar con un médico antes de probar este tipo de suplementos para la pérdida del cabello. Normalmente no se exige que se demuestre que los suplementos son seguros o efectivos antes de que se vendan, por lo que no hay garantía de que cualquier suplemento que tome sea seguro, contenga los ingredientes que dice o produzca los resultados que afirma.

Mejora el síndrome de ovario poliquístico

Esta planta está considerada como un potencial anti-andrógenos, o algo que puede disminuir las hormonas sexuales en el cuerpo. Las personas con síndrome de ovario poliquístico normalmente tienen hormonas sexuales desequilibradas, incluido un exceso de andrógenos. Es por eso que Saw Palmetto puede ayudar a equilibrar esos niveles.

La reducción de los niveles de las hormonas andrógenos en el cuerpo podría ayudar a disminuir ciertos síntomas de síndrome de ovario poliquístico, como el pelo facial o crecimiento excesivo de vello en el cuerpo. Sin embargo, la ciencia no es lo suficientemente concluyente para decir si este suplemento es eficaz para el síndrome de ovario poliquístico.

Acné y Saw Palmetto

Los niveles hormonales de andrógenos elevados de síndrome de ovario poliquístico puede causar la piel grasa, además de crecimiento del pelo. Las altas cantidades de testosterona también están asociados con altos niveles de andrógenos. Y el exceso de grasa puede quedar atrapado en los poros y causar acné.

Como Saw Palmetto es un anti-andrógeno, tiene el potencial de reducir los niveles de andrógenos para calmar la piel grasa y mejorar el acné. No obstante, existen pocos estudios que exploren específicamente el impacto de la palma enana americana en la piel. Algunos estudios han analizado la aplicación de una crema que contenga la palma enana americana para ayudar a regular el aceite y mejorar la piel.

Sin embargo, las cremas también incluyen ingredientes calmantes para la piel como semillas de sésamo y aceite de argán, por lo que se necesitan estudios más amplios para establecer una mejor conexión entre la palma enana americana y los beneficios para la piel.

pastillas de saw palmetto

Posibles inconvenientes

Saw Palmetto es segura para la mayoría de las personas, aunque no se conocen efectos secundarios importantes por su uso. Sin embargo, a pesar de que se considera un suplemento muy seguro, este suplemento puede interactuar con ciertos medicamentos antiplaquetarios y anticoagulantes como la aspirina.

También puede aumentar los efectos secundarios de los AINE, incluido el daño hepático. Las personas embarazadas y en período de lactancia no deben usar este suplemento. Hay estudios que aseguran que hay otros efectos secundarios como dolores de cabeza, mareo, náuseas, vómitos, estreñimiento o diarrea.

Es importante tener en cuenta que, aunque Saw Palmetto puede ayudar con algunos síntomas del agrandamiento de la próstata, no ayudará si la causa es el cáncer de próstata . El suplemento solo es potencialmente útil en casos de la hiperplasia prostática benigna, que no es cancerosa.

Además, existe cierta preocupación de que la palma enana americana pueda estar relacionada con defectos de nacimiento y pueda prevenir el desarrollo normal de los genitales masculinos. Por lo tanto, se desaconseja su uso en niños, así como en mujeres embarazadas o en período de lactancia.

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