Propiedades de la maca como suplemento

Propiedades de la maca como suplemento

Carol Álvarez

Existe una gran cantidad de suplementos en polvos, y cada día parece más largo el listado: proteínas, colágeno, hongos, magnesio e, incluso, Maca.

Este alimento ha sido usado durante siglos por diferentes culturas sudamericanas (como la Inca) para equilibrar las hormonas, aumentar la libido y la fertilidad, disminuir la ansiedad, reforzar la agilidad mental y mejorar la resistencia y la fuerza. Es algo así como una versión sudamericana de ginseng. ¿Y qué deportista no quiere esto?

¿Qué es?

La maca no es una hierba como muchos piensan, sino una verdura de raíz similar a un nabo (de la familia del brócoli y el rábano) que se cultiva bajo tierra en las elevaciones más altas en las montañas de los Andes. Allí se usa como medicina tradicional y es un ingrediente clave para la maca chicha (bebida fermentada). Como la maca no se exporta de manera fresca, pasa por un proceso de deshidratación y luego se muele en polvo.

La planta de maca, conocida científicamente como Lepidium meyenii, a veces se denomina ginseng peruano. Es una verdura crucífera relacionada con el brócoli, la coliflor, el repollo y la col rizada. Tiene su origen en las altas mesetas de la cordillera de los Andes peruanos. De hecho, los pueblos andinos cultivan la maca desde hace más de 2000 años. Es una de las pocas plantas comestibles que puede sobrevivir a las duras condiciones climáticas por encima de los 4.000 metros en los Andes peruanos.

Tradicionalmente, los pueblos andinos usaban la maca como alimento, consumiéndola en una bebida fermentada o papilla. Además, los pueblos andinos la utilizaban como medicina natural para tratar diversas afecciones de salud, como afecciones respiratorias y enfermedades reumáticas.

La demanda de productos de maca ha crecido en los últimos años, probablemente debido a las afirmaciones de que la planta puede promover la libido y la fertilidad. La raíz de maca, la parte de la planta más utilizada, contiene fibra, aminoácidos, vitaminas y minerales. También contiene otros compuestos bioactivos, como macamidas, macaridina, alcaloides y glucosinolatos, que se cree que son responsables de los beneficios medicinales.

Aunque las personas afirman que apoya la salud de muchas maneras, la investigación actualmente es limitada y los hallazgos de los estudios sobre sus efectos han sido mixtos. Se necesita más investigación sobre la eficacia de la maca.

beneficios de la raiz de maca

Beneficios

Hay varios efectos beneficiosos de consumir maca como raíz o suplemento.

Aumento de la libido

Cierta evidencia sugiere que tomar suplementos concentrados de maca puede beneficiar a las personas con baja libido o bajo deseo sexual.

Un estudio en5 mujeres que experimentaban disfunción sexual inducida por antidepresivos encontró que tomar 3000 mg de raíz de maca por día durante 12 semanas mejoró significativamente la función sexual y la libido en comparación con un placebo.

Sin embargo, los investigadores notaron que los estudios incluidos en la revisión eran pequeños y que la evidencia era demasiado limitada para sacar conclusiones firmes. Aunque esta investigación es prometedora, actualmente no está claro si la maca tiene algún beneficio real para tratar la libido baja o la disfunción sexual.

Mayor fertilidad en hombres

Tomar suplementos de maca puede ayudar a mejorar ciertos aspectos de la fertilidad en personas con esperma. Por ejemplo, los estudios han demostrado que tomar maca puede ayudar a mejorar la concentración de espermatozoides o la cantidad de espermatozoides por mililitro de semen. La concentración de esperma está estrechamente relacionada con la fertilidad masculina.

Tomar 2 gramos de maca por día durante 12 semanas mejoró significativamente la concentración de semen en comparación con un tratamiento con placebo. Sin embargo, no hubo diferencias significativas en la motilidad de los espermatozoides entre los grupos de tratamiento y placebo.

Aumenta la energía

La evidencia limitada sugiere que la maca puede ayudar a mejorar los niveles de energía y mejorar el estado de ánimo en algunas poblaciones. Un estudio en personas que vivían en altitudes bajas o altas demostró que tomar 3 gramos de maca roja o negra por día durante 12 semanas mejoró el estado de ánimo y la energía en comparación con un placebo.

Además, sugieren que la maca puede ser útil para reducir los síntomas de ansiedad y depresión en mujeres posmenopáusicas. No obstante, aunque puede tener un efecto beneficioso sobre el estado de ánimo y los niveles de energía, actualmente no hay suficiente evidencia para sacar conclusiones firmes.

Alivio de los síntomas de la menopausia

La menopausia ocurre naturalmente en las personas que menstrúan. Es el momento de la vida en que los períodos menstruales cesan de forma permanente. La disminución natural de estrógeno que ocurre durante este tiempo puede causar una variedad de síntomas, algunos de los cuales pueden resultar desagradables para las personas. Estos incluyen sofocos, sequedad vaginal, cambios de humor, problemas para dormir e irritabilidad.

Algunos estudios sugieren que la maca puede beneficiar a las personas que están pasando por la menopausia al ayudar a aliviar algunos síntomas, incluidos los sofocos y la interrupción del sueño. Sin embargo, los investigadores notaron que no hay pruebas suficientes para determinar la seguridad o la eficacia de la maca para tratar los síntomas de la menopausia.

Beneficios en deportistas

Las personas que toman este suplemento suelen hacerlo porque son deportistas. Un estudio británico descubrió que los hombres ciclistas que se suplementaron con extracto de maca durante dos semanas tuvieron una mejora en su rendimiento de 40 kilómetros en bicicleta y también en su deseo sexual. Esto fue solo un estudio piloto realizado en ocho personas, por lo que se necesitaría mayor investigación para considerar a la maca somo un buen complemento deportivo.

Además, el polvo de la raíz de maca también suele considerarse un adaptógeno, lo que algunos dicen que ese útil para ayudar al cuerpo a que se adapte a diversas tensiones y mejore la vitalidad. Sobre esto no existe ninguna evidencia científica, por lo que también son suposiciones y creencias populares.

Sobre su descomposición nutricional, la maca, al igual que otros vegetales de raíz, posee una gran variedad de nutrientes que pueden darle un impulso a tu alimentación. La maca tiene un alto contenido de cobre y manganeso, vitamina C, hierro, calcio, potasio, cobre y vitamina B6.

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Contraindicaciones

Los estudios muestran que la maca es generalmente segura y que su uso no está asociado con efectos secundarios adversos. Un estudio encontró que tomar 3 gramos de maca roja o negra por día durante 12 semanas fue bien tolerado y no se asoció con efectos adversos graves.

Los métodos tradicionales que la gente ha usado para consumir maca, como hervirla y luego comerla o beberla, tampoco se han relacionado con efectos adversos. Actualmente, no se sabe si es segura para consumir durante el embarazo o la lactancia, por lo que las mujeres embarazadas o amamantando deben hablar con su equipo de atención médica antes de tomar maca.

Dosis recomendada

La maca está disponible en muchas formas, incluidas cápsulas y polvos. Podemos agregar maca en polvo a batidos, avena, productos horneados, barras energéticas y más. Tiene un sabor a nuez similar al caramelo, por lo que combina bien con muchos sabores más dulces.

No se ha establecido la dosis óptima para uso medicinal. Sin embargo, la dosis de polvo de raíz de maca utilizada en los estudios generalmente oscila entre 1,5 y 3 gramos por día.

Es fácil encontrar este suplemento en algunos supermercados, tiendas naturistas y a través de varios minoristas online. Si queremos asegurarnos de elegir maca de mayor calidad u obtener una recomendación de dosis personalizada, hablaremos con un profesional de la salud calificado, como un dietista registrado o un médico.

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