¿Para qué sirve la moringa?

¿Para qué sirve la moringa?

Irene Torres

La moringa, un superalimento repleto de nutrientes que se ha utilizado durante siglos en las culturas orientales para aliviar los dolores de cabeza, aliviar el estreñimiento, estimular el sistema inmunológico, promover la pérdida de peso y aumentar la libido. La ciencia moderna sugiere que la moringa puede ayudar a reducir el colesterol, equilibrar el azúcar en la sangre y aliviar otros problemas de salud.

El polvo de moringa a menudo se agrega a batidos, barras nutritivas y bebidas energéticas o se bebe como té. El aceite de moringa se usa tópicamente para el cabello y el cuidado de la piel.

¿Qué es?

La moringa es un árbol originario de la India, aunque se puede cultivar en otras zonas cálidas. De la moringa se aprovechan las hojas, las semillas, las flores, el fruto y las raíces. Popularmente se le conoce como el árbol todo-terreno por su capacidad para crecer en distintos suelos y en diferentes condiciones. Su sabor es agradable, en ocasiones picante, y se puede consumir de diferentes formas ya que resulta muy versátil. Normalmente suele consumirse en cápsulas y en polvo.

La moringa tiene gran cantidad de propiedades medicinales por lo que se usa tradicionalmente para mejorar el estado de salud. Generalmente se aplica en el ámbito del estilo de vida, descanso, estado del cuerpo y la mente y, especialmente, en dietas de mantenimiento y pérdida de peso. Es un árbol con mucha fama por sus grandes propiedades, especialmente conocidas en los lugares donde se cultiva.

Propiedades

Tanto a nivel de prevención como de tratamiento de diferentes afecciones, la moringa es un complemento ideal, tanto para dietas, como en su aplicación como medicina natural. Su amplio aporte nutricional la han hecho adquirir la mención de árbol de la vida.

Las hojas de moringa son una excelente fuente de muchas vitaminas y minerales. Una taza de hojas frescas picadas (21 gramos) contiene:

  • Proteína: 2 gramos
  • Vitamina B6: 19%
  • Vitamina C: 12%
  • Hierro: 11%
  • Riboflavina (B2): 11%
  • Vitamina A (de betacaroteno): 9%
  • Magnesio: 8%

En los países occidentales, las hojas secas se venden como suplementos dietéticos, ya sea en forma de polvo o cápsulas. En comparación con las hojas, las vainas son generalmente más bajas en vitaminas y minerales. Sin embargo, son excepcionalmente ricas en vitamina C. Una taza de vainas frescas en rodajas (100 gramos) contiene el 157 % de su requerimiento diario.

La dieta de las personas en los países en desarrollo a veces carece de vitaminas, minerales y proteínas. En estos países, Moringa oleifera puede ser una fuente importante de muchos nutrientes esenciales. Sin embargo, hay un inconveniente: las hojas de moringa también pueden contener altos niveles de antinutrientes, que pueden reducir la absorción de minerales y proteínas.

Otra cosa a tener en cuenta es que tomar suplementos de Moringa oleifera en cápsulas no aportarán una gran cantidad de nutrientes. Las cantidades son insignificantes en comparación con lo que consumimos si seguimos una dieta equilibrada basada en alimentos integrales.

beneficios moringa

Ventajas

La moringa ha sido utilizada por la medicina natural por sus numerosos beneficios. Sin embargo, si estamos pensando en incluirla en la alimentación, se recomienda consultarlo con un profesional de la medicina o la nutrición.

Crecimiento muscular

Las hojas de Moringa oleifera tienen casi un 25% de proteína, lo que es inusualmente alto para una planta. Aduna Moringa en polvo contiene 9 aminoácidos esenciales, lo que la convierte en una fuente completa de proteínas que favorece el crecimiento y el mantenimiento de la masa muscular. El alto contenido de proteínas de la moringa la hace particularmente beneficiosa para los veganos y vegetarianos que pueden tener dificultades para obtener un suministro suficiente de proteínas.

Podemos agregarla en un batido para un impulso posterior o previo al entrenamiento, o simplemente espolvorear un poco sobre las verduras asadas para aumentar fácilmente la ingesta de proteínas.

Rica en antioxidantes

Los antioxidantes son compuestos que actúan contra los radicales libres en el cuerpo. Los altos niveles de radicales libres pueden causar estrés oxidativo, que está asociado con enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2. Se han encontrado varios compuestos vegetales antioxidantes en las hojas de Moringa oleifera.

Además de la vitamina C y el betacaroteno, incluye:

  • Quercetina: este poderoso antioxidante puede ayudar a reducir la presión arterial.
  • Ácido clorogénico: También se encuentra en grandes cantidades en el café, el ácido clorogénico puede ayudar a moderar los niveles de azúcar en la sangre después de las comidas.

Un estudio en mujeres encontró que tomar 1.5 cucharaditas (7 gramos) de polvo de hoja de moringa todos los días durante tres meses aumentó significativamente los niveles de antioxidantes en la sangre. El extracto de hoja de moringa también se puede utilizar como conservante de alimentos. Aumenta la vida útil de la carne al reducir la oxidación.

Reduce los niveles de azúcar en sangre

El nivel alto de azúcar en la sangre puede ser un problema de salud grave. De hecho, es la característica principal de la diabetes. Con el tiempo, los niveles altos de azúcar en la sangre aumentan el riesgo de muchos problemas de salud graves, incluidas las enfermedades del corazón. Por esta razón, es importante mantener el nivel de azúcar en la sangre dentro de límites saludables.

Curiosamente, varios estudios han demostrado que la Moringa oleifera puede ayudar a reducir los niveles de azúcar en la sangre. Sin embargo, la mayor parte de la evidencia se basa en estudios con animales. Solo existen unos pocos estudios basados ​​en humanos, y generalmente son de baja calidad.

Los científicos creen que estos efectos son causados ​​por compuestos vegetales como los isotiocianatos.

Evita la inflamación

La inflamación es la respuesta natural del cuerpo a una infección o lesión. Es un mecanismo de protección esencial, pero puede convertirse en un problema de salud importante si continúa durante un largo período de tiempo. De hecho, la inflamación sostenida está relacionada con muchos problemas de salud crónicos, incluidas las enfermedades cardíacas y el cáncer.

La mayoría de las frutas, verduras, hierbas y especias enteras tienen propiedades antiinflamatorias. Sin embargo, el grado en que pueden ayudar depende de los tipos y cantidades de compuestos antiinflamatorios que contengan. Los científicos creen que los isotiocianatos son los principales compuestos antiinflamatorios en las hojas, vainas y semillas de moringa.

Pérdida de peso

La moringa se suele promocionar como una ayuda par a perder peso, pero hay investigaciones limitadas que respaldan esto. Algunas investigaciones sugieren que puede ayudar a tratar el síndrome metabólico, un conjunto de síntomas que incluyen la obesidad abdominal. También se está investigando como una ayuda para perder peso en combinación con otras hierbas.

En un ensayo clínico de 140 adultos con sobrepeso, se encontró que una mezcla patentada de Curcuma longa, Moringa oleifera y Murraya koeingii combinada con una restricción calórica modesta y actividad física redujo el índice de masa corporal (IMC) en 2 puntos durante el estudio de 16 semanas.

Disminuye el colesterol

Tener colesterol alto se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Afortunadamente, muchos alimentos vegetales pueden reducir eficazmente el colesterol. Estos incluyen semillas de lino, avena y almendras.

Tanto los estudios basados ​​en animales como en humanos han demostrado que la Moringa oleifera puede tener efectos similares para reducir el colesterol.

Evita toxicidad del arsénico

La contaminación por arsénico de los alimentos y el agua es un problema en muchas partes del mundo. Ciertos tipos de arroz pueden contener niveles particularmente altos. La exposición a largo plazo a altos niveles de arsénico puede provocar problemas de salud con el tiempo.

Por ejemplo, los estudios han relacionado la exposición a largo plazo con un mayor riesgo de cáncer y enfermedades del corazón. Curiosamente, varios estudios en ratones y ratas han demostrado que las hojas y semillas de Moringa oleifera pueden proteger contra algunos de los efectos de la toxicidad del arsénico. Estos resultados son prometedores, pero aún no se sabe si esto también se aplica a los humanos.

contraindicaciones moringa

Contraindicaciones

Pocos estudios en humanos han probado los beneficios para la salud de la moringa, pero en aquellos que lo hicieron, la moringa fue bien tolerada y no se informaron efectos secundarios. Se ha utilizado durante siglos como alimento y medicina sin ningún efecto adverso informado también.

Sin embargo, dado que la moringa puede reducir el azúcar en la sangre y la presión arterial, no se recomienda mezclar con medicamentos para tratar la diabetes o la presión arterial. Antes de tomar cualquier tipo de suplemento dietético para prevenir o tratar una afección médica, hablaremos con un médico o farmacéutico.

La moringa y sus hojas pueden no ser para todos. En grandes dosis, las hojas, la corteza, las raíces y el fruto de la moringa pueden tener propiedades laxantes.

En mujeres embarazadas, las raíces, la corteza y el extracto de Moringa pueden causar contracciones uterinas. Las mujeres embarazadas deben seguir el consejo de sus médicos antes de incluir hojas o productos de Moringa en sus dietas. Del mismo modo, las mujeres que amamantan deben evitar las hojas de Moringa ya que se desconoce si alguno de los químicos o sustancias presentes pueden pasar a través de la leche al niño.

En algunos casos, se ha encontrado que el polvo de la hoja de Moringa contiene cantidades de plomo superiores a las recomendadas, por lo que se aconseja comprar extractos solo de empresas acreditadas.

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