Ácido málico: el remedio para evitar cólicos de riñón

Ácido málico: el remedio para evitar cólicos de riñón

Carol Álvarez

El ácido málico es una sustancia que se encuentra naturalmente en muchas frutas y verduras, incluidas las manzanas y las zanahorias. Descubre si realmente es necesario consumir este suplemento en polvo o en pastillas.

Es un ácido alfa-hidroxi, una clase de ácidos naturales comúnmente utilizados en productos tópicos para el cuidado de la piel. Además de agregar acidez a los alimentos y bebidas, el ácido se ha investigado para una variedad de usos para la salud. Malato, la forma ionizada del ácido málico, tiene un pequeño papel en el ciclo de Krebs, la forma principal en que nuestros cuerpos generan energía.

Es también conocido por ácido DL-málico, ácido 2-hidroxibutanodioico o ácido 2-hidroxisuccínico. Se vende sin receta, ya que se entiende como un complemento alimenticio. Sin embargo, el uso de este suplemento oral puede causar náuseas, dolor de cabeza, mareos y diarrea, mientras que su forma tópica puede causar enrojecimiento, picazón y otros problemas.

¿Para qué sirve el ácido málico?

Aunque algunas investigaciones sugieren que el ácido málico oral y tópico puede ayudar con ciertas condiciones de salud, aún se necesitan ensayos clínicos de alta calidad para confirmar estas afirmaciones.

Protección de la piel

El ácido málico es un alfa hidroxiácido, que se dice que es un exfoliante natural. Se puede usar para suavizar las arrugas y las líneas finas, mejorar la textura de la piel, limpiar los poros y mejorar la piel en general. Por eso, el ácido se ha utilizado en varios productos para el cuidado de la piel.

Un pequeño estudio encontró que el ácido málico es beneficioso en el tratamiento del melasma, un trastorno común caracterizado por parches de piel anormalmente oscura. Para el estudio, los investigadores asignaron a personas con melasma a un régimen de cuidado de la piel que incluía ácido, junto con vitamina C. Al final del estudio, los investigadores concluyeron que el uso de ácido como parte regular de un régimen de cuidado de la piel podría ayudar a mejorar la apariencia del melasma.

Cabe señalar que este estudio utilizó una combinación de ácido málico y vitamina C. Esto significa que, aunque los investigadores concluyeron que el ácido era un componente beneficioso del estudio, no hay forma de saber si los resultados se debieron a la ácido málico solo, la vitamina C sola o una combinación de ambos.

Mejora el rendimiento deportivo

Como suplemento, el ácido málico se toma para aumentar el rendimiento deportivo y desalentar la fatiga muscular posterior al ejercicio. A veces se toma junto con la creatina, un suplemento muy popular para las personas que buscan aumentar la masa muscular magra.

Un estudio publicado analizó los efectos de un suplemento de malato de creatina en corredores de larga distancia y velocistas. Después de seis semanas de suplementación junto con entrenamiento físico, los investigadores observaron un aumento significativo en la hormona del crecimiento en el grupo de velocistas, y tanto los velocistas como los corredores de larga distancia experimentaron un aumento en el rendimiento físico. Para los corredores de larga distancia, hubo un aumento significativo en la distancia recorrida.

Cálculos renales

Los cálculos renales son dolorosos y pueden afectar a muchas personas. El ácido málico se ha investigado por su papel potencial en la prevención y el tratamiento de cálculos renales.

En un estudio realizado en un laboratorio, se descubrió que el ácido aumenta los niveles de pH de la orina, lo que hace que sea menos probable la formación de cálculos renales. Los investigadores concluyeron que la suplementación con ácido málico podría ayudar a tratar los cálculos renales de calcio.

Según otra investigación, el ácido málico de las peras puede usarse para prevenir la formación de cálculos renales. Esto se debe a que el ácido es un precursor del citrato, un compuesto que inhibe el crecimiento de cristales en los riñones.

Fibromialgia

Un estudio piloto de 1995 encontró que tomar este ácido en combinación con magnesio ayudó a aliviar el dolor y la sensibilidad en personas con fibromialgia.

En el pequeño estudio, los investigadores asignaron a personas con fibromialgia un tratamiento con un placebo o una combinación de ácido málico y magnesio. Después de seis meses, los tratados con la combinación de ácido málico/magnesio mostraron una mejora significativa en el dolor y la sensibilidad.

Sin embargo, como en el estudio se utilizó una combinación de magnesio y ácido, no se sabe cuál fue el responsable de los resultados positivos.

Boca seca

Se ha explorado el uso de un aerosol oral de ácido málico al 1% como tratamiento para la boca seca. Un estudio evaluó a personas con boca seca causada por antidepresivos. Los participantes fueron asignados al azar para recibir un aerosol de ácido al 1% o un placebo. Después de dos semanas de usar los aerosoles, los que usaban el aerosol de ácido málico habían mejorado los síntomas de sequedad de boca y aumentado las tasas de flujo de saliva.

Se observaron resultados similares en un estudio diferente que analizó el ácido para la boca seca causada por medicamentos para la presión arterial. Al final de este estudio de dos semanas, los participantes que usaron el aerosol de ácido málico al 1% tenían menos sequedad en la boca y más saliva en comparación con el grupo del placebo.

acido malico en polvo

Efectos secundarios

Aunque el ácido málico en polvo o en pastillas considera seguro, algunas personas experimentan efectos secundarios cuando lo usan. Debido a la falta de investigación, se sabe poco sobre la seguridad del uso prolongado o regular de suplementos de ácido málico. Sin embargo, se sabe algo más sobre los posibles efectos secundarios del ácido tópico.

Los efectos secundarios comunes asociados con el ácido málico tópico y otros alfa hidroxiácidos incluyen sarpullido, hinchazón, cambios de pigmento, ampollas, descamación de la piel, picor, irritación o quemadura química. Por lo general, estos y otros efectos secundarios desaparecerán una vez que dejemos de usar ácido en crema.

En cambio, no hay efectos secundarios graves documentados del ácido málico. Aunque esto no significa que los efectos secundarios graves no sean posibles.

Precauciones

Este año, un panel de expertos revisó el ácido málico y lo encontró seguro para usar en cosméticos. Además de algunos efectos secundarios, no se sabe que los suplementos de ácido causen otros problemas de seguridad. Sin embargo, no hay suficiente información para garantizar su seguridad en ciertos grupos.

Por ejemplo, no hay suficiente evidencia para saber si el ácido málico es seguro para usar durante el embarazo o la lactancia. Debido a esto, es mejor tener mucho cuidado y evitar el uso de suplementos de ácido durante esta etapa. También hay poca evidencia sobre el uso de ácido málico en niños.

El ácido en las cantidades que se encuentran en los alimentos generalmente es seguro para todos. El ácido málico también se ha considerado seguro como aditivo alimentario, potenciador del sabor y controlador de pH.

Dosis recomendada

Debido a la falta de investigación, no existe una dosis estándar para el ácido málico. Un antiguo estudio sobre fibromialgia utilizó un producto llamado Super Malic, que contenía 1200 miligramos de ácido y 300 miligramos de hidróxido de magnesio. Esto se tomó dos veces al día durante seis meses con resultados positivos (aunque no se sabe si los resultados se debieron al ácido o al magnesio).

Varios estudios que analizaron este ácido para la boca seca utilizaron una solución en aerosol que contenía un 1 % de ácido. La dosis adecuada para cada uno de nosotros puede depender de por qué estamos usando ácido málico y otros factores como la edad, sexo e historial médico.

¿Qué sucede si tomo demasiado?

Actualmente, no hay evidencia que sugiera que se puede sufrir una sobredosis de ácido málico. Tampoco se cree que el ácido sea tóxico. Sin embargo, la ciencia sobre el ácido málico es limitada y no hay estudios que analicen su uso a largo plazo. Tampoco tenemos información de dosificación estándar para el ácido.

Alimentos con ácido málico

Tanto los limones como todos los cítricos lo contienen. Otros alimentos con ácido málico incluyen:

  • Muchas frutas: siendo las manzanas la fuente más rica. Otras frutas incluyen cerezas, uvas, moras, lichi, mango, nectarinas, fresas, naranjas y limones.
  • Verduras: como tomates, brócoli, zanahorias, guisantes, papas, tomates y ruibarbo.
  • Vino y sidras (a base de manzanas).

Este ácido también se agrega comúnmente a las bebidas, incluido el té helado en polvo y las bebidas con sabor a fruta. También se puede encontrar en conservas de frutas, chicles, caramelos duros y blandos, así como en algunos productos horneados. La lista continúa con productos de cuidado personal como pasta de dientes, enjuagues bucales, jarabes para la tos y pastillas para la garganta.

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