Es posible que hayas notado que cada vez más personas en compran una especie de patatas moradas brillantes. La moda vegetariana Willy Wonka en realidad se llama Ube. Gracias al movimiento de las dietas basadas en plantas (y al aumento del acceso a frutas y verduras de otras partes del mundo), cada vez tenemos platos más variados.

No hay necesidad de hincharte a comer solamente brócoli, añadir vegetales nuevos y originales, como el ube, hace que tu alimentación sea mucho más fácil y menos aburrida. La inclusión de una variedad de frutas y verduras hace que las comidas sean más coloridas y sabrosas y proporciona todos los antioxidantes y fitonutrientes que tu cuerpo necesita para prosperar. Probar nuevos alimentos es una de las mejores maneras de mantener a raya el aburrimiento y hacer de la alimentación saludable una parte regular de tu estilo de vida cotidiano.

¿Qué es exactamente el ube?

Es un tubérculo de color púrpura relacionado con las batatas naranjas que probablemente comas con regularidad. Aunque es similar a la batata en forma y tamaño, el ube tiene una piel más oscura y una carne de color morado oscuro.

Aunque es originario de Filipinas, recientemente se ha convertido en una sensación internacional por su color único y su sabor dulce y almidonado. El tono púrpura oscuro es un color divertido y juguetón para cocinar y hornear. Además, en plena era Instagram, a cualquiera le apetece presumir de recetas coloridas.

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Se supone que es saludable, ¿verdad?

Nutricionalmente, es bastante similar a otras batatas. Ambas son excelentes fuentes de fibra, vitaminas y minerales, y son ricas en antioxidantes, que ayudan a proteger contra el daño celular en el cuerpo. Esto es lo que obtienes en una porción de ube cocido:

  • Calorías: 120
  • Grasa: 0 gramos
  • Carbohidratos: 27 gramos
  • Fibra: 4 gramos
  • Proteína: 1 gramo
  • Azúcar: 0 gramos
  • Sodio: 10 mg

Además de eso, también obtienes 12 miligramos de vitamina C, más pequeñas cantidades de calcio, hierro y vitamina A.

Una de las principales diferencias entre la batata y el ube es el tipo de antioxidantes asociados con su color. Mientras que el tono naranja de las batatas indica un rico contenido de carotenoides, el tono púrpura indica muchas antocianinas. Se ha demostrado que las antocianinas, que también son responsables de los tonos rojos y morados profundos de las bayas, ayudan al cuerpo a combatir la inflamación.

El ñame morado también es una buena fuente de carbohidratos complejos, particularmente almidón. El almidón resistente puede actuar como una gran fibra prebiótica. Los prebióticos ayudan a las bacterias saludables en el intestino a prosperar y a proteger nuestro sistema inmunológico.

En última instancia, tanto el perfil antioxidante de ube como el contenido de fibra lo convierten en una gran adición a una dieta antiinflamatoria.

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¿A qué sabe?

A pesar de su color, no es tan dulce como tu batata vieja clásica. Tampoco tiene una textura tan húmeda y suave cuando se cocina. Tiene un sabor más suave, tirando a nuez y a vainilla. Aunque otros lo describen como cremoso y similar al coco.

¿El ube y taro lo mismo?

Quizás hayas oído hablar de otro vegetal de raíz púrpura llamado taro que se parece muchísimo al ube, y no serías el único en confundirlos. Aunque pueden parecer algo similares por el exterior, definitivamente no es el mismo alimento.

Aunque el taro puede adquirir un tono púrpura claro, generalmente es de color blanco o beige. Además, debido a que tiene un sabor más neutro, el taro se usa más comúnmente en platos salados. En cambio, el ube, con su sabor dulce y a nuez, es más adecuado para postres.

¿Cómo debes probarlo?

Te imagino pensando en hacerte una ensaladilla o unas papas aliñás con este tubérculo; pero, además de ser difícil de encontrar en cualquier supermercado, tienes que saber de qué manera comprarlo. Es posible que encuentres versiones en polvo o extracto, pero lo recomendable es optar por el ube entero.

Una vez que tenga en tus manos un poco de ube, el sabor dulce y textura cremosa lo convertirán en una opción natural para dulces, como productos horneados. Se suele usar en muchos postres filipinos, como magdalenas, pasteles, tartas de queso, galletas, helados y té con burbujas.

Puedes añadir puré de ube a las tortitas o gofres y recetas rápidas de pan. También funciona bien en casi cualquier receta que requiera puré de calabaza. Sin embargo, el ube no solo es bueno para satisfacer a los golosos. Por supuesto, también puedes hornearlos, asarlos y hacerlos puré, como lo harías con las patatas normales o las batatas.