El cacahuete (maní) es un alimento que muchos consideran como fruto seco, aunque la realidad es otra muy diferente. Hace un tiempo te contamos que los cacahuetes en realidad pertenecen a la familia de las leguminosas, por lo que están más cerca de ser parientes de los guisantes antes que de las almendras.

Esta legumbre tiene su origen en América, se cultivaba en la época precolombina y era imprescindible para antiguos incas, quienes lo usaban como moneda de cambio además de como alimento. Desde Brasil se exportó a la India y Asia, siendo ahora los mayores productores de cacahuetes.

¿Qué propiedades posee el cacahuete?

Antes de conocer los beneficios y propiedades del cacahuete, espero que no estés pensando en la típica bolsa de cacahuetes con salsa barbacoa o con miel. Siempre 100% naturales, por favor.

Poseen una gran cantidad de grasas saludables, concretamente grasas monoinsaturadas (58%) y poliinsaturadas (26%), idóneas para equilibrar las tasas de colesterol. Asimismo, aportan más vitamina B3, ácido fólico y proteínas (26%) que cualquier otro fruto seco. A pesar de ser uno de los más calóricos (571 calorías por cada 100 gramos).

También contienen fibra (7%) y micronutrientes como magnesio, hierro, cinc, fósforo y níquel. Por otra parte, no es de los que más vitamina E aporta, pero en 30 gramos podemos encontrar una cuarta parte de nuestras necesidades diarias. En la vitamina B sí es altamente rico, sobre todo si se consume al natural, ya que este micronutriente es fácil que se pierda al ser cocinado.

Por desgracia, los cacahuetes se encuentran entre los alimentos que más reacciones alérgicas provoca

Beneficios de consumir cacahuete

Comentábamos antes que tiene un gran aporte proteico, sobre todo en arginina, llegando a poseer más que la carne de ternera. No estamos ante un aminoácido esencial, pero interviene en la producción de la hormona de crecimiento, mantiene el sistema inmunológico y nervioso, y mejora la calidad y cantidad de los espermatozoides. Como curiosidad te gustará saber que si sufres alguna infección viral, es recomendable que moderes el consumo de cacahuetes para evitar la activación del virus.

Es también rico en triptófano (aminoácido esencial usado por el cerebro para producir serotonina), que mejora el estado de ánimo, combate la depresión y ayuda a conciliar el sueño. Incluso, hay estudios de cardiología que demuestran que consumir cacahuetes de manera frecuente está vinculado a un menor riesgo de problemas de corazón.

Te dejamos con un vídeo para que consigas hacer tu propia mantequilla de cacahuete 100% natural y la consumas en tus snacks favoritos.